Korszak: 19. század
Nemzetiség: Orosz

Dmitrij Ivanovics Mengyelejev

Dmitrij Ivanovics Mengyelejev 1834. február 8-án született Tobolszkban, az Orosz Birodalomban. Orosz kémikus és feltaláló. Leginkább a periódusos törvény megfogalmazásáról és az elemek periódusos rendszerének előrelátó változatának megalkotásáról ismert. A periódusos törvényt nemcsak néhány ismert elem akkoriban elfogadott tulajdonságainak korrigálására használta, mint például az urán vegyértéke és atomtömege, hanem három, még felfedezésre váró elem tulajdonságainak előrejelzésére is.

1849-ben édesanyja Oroszországon keresztül Szibériából Moszkvába vitte Mengyelejevet azzal a céllal, hogy beiratkozzon a moszkvai egyetemre. A moszkvai egyetem nem fogadta be. Az anya és fia továbbmentek Szentpétervárra az apa alma materéhez. A szegény Mengyelejev család Szentpétervárra költözött, ahol 1850-ben a Főpedagógiai Intézetbe került. Érettségi után tuberkulózisban szenvedett, ami miatt 1855-ben a Fekete-tenger északi partján fekvő Krím-félszigetre költözött. 1857-ben teljesen felépülten tért vissza Szentpétervárra.

1859 és 1861 között Heidelbergben a folyadékok kapillárisával és a spektroszkóp működésével foglalkozott. Később, 1861-ben kiadott egy tankönyvet Szerves kémia címmel. Ezzel elnyerte a Pétervári Tudományos Akadémia Demidov-díját.

Mengyelejev a Szentpétervári Technológiai Intézet és a Szentpétervári Állami Egyetem professzora lett 1864-ben, illetve 1865-ben. 1865-ben a tudomány doktora lett “A víz és az alkohol kombinációiról” című disszertációjával. 1867-ben szerzett megbízatást a szentpétervári egyetemen, és szervetlen kémiát kezdett tanítani, miközben Voskresenszkijt követte ezen a poszton. 1871-re Szentpétervárt a kémiai kutatások nemzetközileg elismert központjává alakította.

Mengyelejevet széles körben kitüntették Európa-szerte a tudományos szervezetek, köztük (1882-ben) a Londoni Királyi Társaság Davy-érmével (amely később 1905-ben Copley-éremmel is kitüntette).

1890. augusztus 17-én lemondott a Szentpétervári Egyetemről.

1892-ben a Royal Society (ForMemRS) külföldi tagjává választották, 1893-ban pedig a Súlyok és Mértékek Hivatalának igazgatójává nevezték ki, ezt a posztot haláláig töltötte be.

Mengyelejev a kőolaj összetételét is vizsgálta, és segített megalapítani az első oroszországi olajfinomítót. Felismerte a kőolaj jelentőségét a petrolkémia alapanyagaként. Neki tulajdonítják azt a megjegyzést, hogy a kőolaj tüzelőanyagként való elégetése „hasonló lenne egy konyhai tűzhely bankjegyekkel való felgyújtásához”.

1905-ben Mengyelejevet a Svéd Királyi Tudományos Akadémia tagjává választották.

Mengyelejev 1907-ben 72 évesen influenzában hunyt el Szentpéterváron. Utolsó szavai az orvosához szóltak: “Doktor úr, önnek tudománya van, nekem pedig hitem”, ami valószínűleg egy Jules Verne-idézet.

Előző cikkWilliam Harvey
Következő cikkEötvös Loránd