Theodor Schwann

Theodor Ambrose Hubert Schwann német anatómus és fiziológus 1810. december 7-én született Neuss-ban.

A Berlini Egyetemen orvostudományt tanult Johannes Peter Müller vezetésével, aki a 19. század számos német fiziológusát tanította. 1829-ben Bonnban kezdett orvosi tanulmányokat folytatni, majd Würzburgon keresztül Berlinbe költözött.

1836-ban, a berlini egyetemen, felfedezte a pepszint a gyomornyálkahártya kivonatában, amely az emésztésért felelős enzim. A pepszin volt az első enzim, amelyet állati szövetekből izoláltak. 1837-ben Schwann kimutatta, hogy valami a levegőben, amit a hő elpusztít, bomlást okoz, de maga a levegő nem bomlik le. Ráadásul Friedrich Traugott Kützingtől és Charles Cagniard de la Tourtól függetlenül bebizonyította, hogy a mikroorganizmusok, az élesztőgombák felelősek az alkoholos erjedésért.

Schwann 1838-ban az anatómia professzora lett a Louvain-i Katolikus Egyetemen, 1848-ban pedig a fiziológia, az általános anatómia és az embriológia professzora a Liège-i Egyetemen. Ott megállapította, hogy a cukor és a keményítő fermentációja az élet folyamatainak eredménye. Az izomösszehúzódást és az idegszerkezetet is kutatta. Ennek során felfedezte a nyelőcső felső részének harántcsíkolt izmát, a sima és harántcsíkolt izomrostok magjait, valamint a Schwann-sejteknek nevezett járulékos axonok mielinhüvelyét. Schwann megalkotta az “anyagcsere” kifejezést az élő szövetekben végbemenő kémiai átalakulások leírására, és az embriológia alapelveit úgy fogalmazta meg, hogy megfigyelte, hogy a tojás egyetlen sejt, amely végül teljes szervezetté fejlődik.

1839-ben Schwann Matthias Schleidennel együtt kidolgozta a sejtelméletet, amely a sejteket a növények és állatok alapegységeiként jellemzi. Schwann és Schleiden felismerte, hogy egyes organizmusok egysejtűek, míg mások többsejtűek. Azt is felismerték, hogy a sejtmagok a sejtek általános tulajdonságai közé tartoznak, és különböző állati és növényi szövetek összehasonlításával írták le őket. Ezeket a megfigyeléseket és a sejtelméletet Schwann 1839-ben Berlinben kiadott, az állatok és növények szerkezetére és növekedésére vonatkozó megállapodás mikroszkopikus vizsgálatai című művében foglalta össze.

Schwann sejtelméletével tovább ösztönözte a kutatást ezen a területen. Ma a modern szövetelmélet megalapozójaként tartják számon.

Theodor Schwann 1882. január 11-én halt meg Kölnben, 71 éves korában.

Előző cikkFerdinand Magellan
Következő cikkJohn Kemp Starley