Ferdinand Magellan

Ferdinand Magellan (Fernão de Magalhães) portugál felfedező, a 1518-tól a Spanyol Királyság alattvalója, 1480. február 4-én született. A leginkább arról ismert, hogy megtervezte és vezette az 1519-es spanyol expedíciót a Csendes-óceánon át Kelet-Indiába, hogy tengeri kereskedelmet indítson. Az út során felfedezte a nevét viselő óceánközi átjárót, és ő volt az első európai hajós, aki az Atlanti-óceántól Ázsiáig jutott.

Az út során Magellánt a mactani csatában ölték meg 1521-ben a mai Fülöp-szigeteken, miután ellenállásba ütközött a Lapulapu által vezetett bennszülött lakossággal, aki ennek következtében a gyarmatosítással szembeni ellenállás Fülöp-szigeteki nemzeti szimbólumává vált. Magellán halála után Juan Sebastián Elcano vette át az expedíció vezetését, és néhány másik túlélő tagjával a két megmaradt hajó egyikén teljesítette a Föld első megkerülését, amikor 1522-ben visszatértek Spanyolországba.

Magellán képzett tengerész és tengerésztiszt lett a portugál korona szolgálatában Ázsiában. I. Manuel portugál király megtagadta, hogy támogassa Magellán tervét, hogy elérje a Maluku-szigeteket (a „Fűszer-szigeteket”) az amerikai kontinens körüli hajóval nyugati irányba. miatt Magellán elhagyta Portugáliát, és ugyanezt az expedíciót javasolta I. Károly spanyol királynak, aki elfogadta azt. Következésképpen Portugáliában sokan árulónak tekintették.

A királytól különleges hatalmat és kiváltságokat kapva vezette az Armadát Sanlucar de Barramedától délnyugatra az Atlanti-óceánon át Dél-Amerika keleti partjáig, és le Patagóniáig. A viharok és zendülések sorozata ellenére az expedíció sikeresen átjutott a Magellán-szoroson keresztül a Mar del Surba, amelyet Magellán “Békés-tenger”-nek (a modern Csendes-óceánnak) nevezett át. Az expedíció elérte Guamot, majd nem sokkal később a Fülöp-szigeteket. Ott Magellán 1521 áprilisában meghalt a Mactan-i csatában. Juan Sebastian Elcano kapitány parancsnoksága alatt az expedíció később elérte a Fűszer-szigeteket. Hogy visszanavigáljon Spanyolországba, és elkerülje a portugálokat, az expedíció két megmaradt hajója kettévált, az egyik sikertelenül megpróbálta elérni Új-Spanyolországot a Csendes-óceán keleti irányú áthajózásával, míg a másik Elcano parancsnoksága alatt nyugat felé hajózott az Indiai-óceánon keresztül, felfelé Afrika Atlanti-óceán partjain, végül megérkezve az expedíció indulási kikötőjébe, és ezzel teljesítve a földgömb első teljes körútját.

A Portugál Királyság szolgálatában Magellán a korábbi keleti utakon (1505-től 1511-1512-ig) már elérte a délkelet-ázsiai maláj szigetcsoportot. Azzal, hogy ismét meglátogatta ezt a területet, de most nyugatra utazott, Magellán a történelem során először szinte teljesen megkerülte a Földet.

Előző cikkSamuel Morse
Következő cikkTheodor Schwann