João Gonçalves Zarco

João Gonçalves Zarco portugál felfedező 1390 körül született, ő fedezte fel a Madeira-szigeteket és településeket alapított rajta. Tengerész Henrik Funchal első kapitányává nevezte ki.

Zarco Portugáliában született, és Tengerész Henrik herceg háztartásának szolgálatában lett lovag. Zarco már fiatalon vezényelte az Algarve partjait, a muzulmán betörések ellen őrző karavellákat,

Ott volt Ceuta meghódításánál, majd vezette azokat a karavellákat, amelyek 1418-1419-ben felfedezték Porto Santo szigetét, majd ezt követően a Madeira-szigeteket 1419- 1420-ban. Megalapította Câmara de Lobos városát. Örökös vezérként (Capitania) irányította Madeira szigetének felét (Funchal kapitánya, annak első kapitány-őrnagya).

Flottaparancsnok társaival, Tristão Vaz Teixeirával és Bartolomeu Perestrelóval 1425-ben kezdeményezte a szigetek gyarmatosítását.

Az Avis-ház lovagjaként 1437-ben részt vett Tanger ostromában, amely kudarccal végződött.

A madeirai Funchalban halt meg 1471. november 21-én.

Előző cikkEötvös Loránd
Következő cikkJames Hargreaves