Johann Ludwig Burckhardt

Johann Ludwig Burckhardt svájci utazó, földrajztudós és orientalista. Arábiai utazásai során felvette a Sheikh Ibrahim Ibn Abdallah álnevet. Leveleit franciául írta, és Louis-ként írta alá. Leginkább arról ismert, hogy újra felfedezte a jordániai Petra ősi nabateus városának romjait.

Burckhardt 1784. november 24-én született Lausanne-ban, Svájcban, egy gazdag bázeli selyemkereskedő család gyermekeként.

Lipcsében és a Göttingeni Egyetemen tanult. 1806 nyarán Angliába látogatott Johann Friedrich Blumenbach természettudós Sir Joseph Banksnek írt bemutatkozó levelével. Utóbbiak, valamint az Afrikai Szövetség tagjai 1809-ben elfogadták ajánlatát, hogy expedíciót szervezzenek a Niger forrásának felfedezésére. Erre az útra készülve arabul tanul a Cambridge-i Egyetemen, és kalap nélkül sétál az angol vidéken hőséghullám idején, növényekkel és vízzel táplálkozik, és a földön alszik.

1809 márciusában hagyta el Angliát, és egy rövid megállót tett Máltán, majd ősszel megérkezett a szíriai Aleppóba, hogy tökéletesítse arab nyelvét, és tanulja a muszlim jogot és az arabot, mivel meg volt győződve arról, hogy afrikai utazását megkönnyítené, ha muszlimnak néznék. Ibrahim ibn Abdullah („Ibrahim sejk”) nevet veszi fel. A jelek szerint az iszlámra való áttérése őszinte lehetett, bár családja ezt tagadja.

Így két évet töltött a Levantában, és ott tökéletesítette arab nyelvét; olyan jól tanulja a Koránt, hogy még a legműveltebb muszlimok is elhiszik neki, amikor azt mondja, hogy a muszlim jog szakértője.

A Szíriában töltött két év alatt Palmürába, Damaszkuszba és Libanonba látogatott, és számos felfedező utat tett a régióban. Az egyik ilyen utazás során felfedezte a nabateusok városát, Petrát, amelyet majdnem ezer éve elfelejtettek. De nem elégedett meg e felfedezés fontosságával, úgy döntött, hogy kezdeti céljának szenteli magát: megtalálja a Niger forrását. Ennek érdekében Kairóba utazik, és csatlakozni kíván a líbiai Fezzanba tartó karavánhoz. 1812-ben a karaván indulására várva a Níluson hajózott, felfedezte Abu Simbel templomait, és eljutott Dar Mahassig és Dongoláig. Mivel nem talált átjárót nyugat felé, szegény szír kereskedőnek adta ki magát, és átkelt a núbiai sivatagon, áthaladva a berbereken, Chendin és Suakinon, a Vörös-tenger egyik kikötőjén, ahonnan a haddzsra indult Mekkába Dzsiddán keresztül. Három hónapig marad Mekkában, majd meglátogatja Medinát.

Sok nehézség és súlyos nélkülözés után 1815 júniusában visszatért Kairóba, nagy fáradtság fogta el. 1816 tavaszán azonban a Sínai-hegyre utazott, majd júniusban visszatért Kairóba, ahol felkészült fezzani útjára. De több probléma is felmerül, ami megakadályozza, hogy távozzon. Végül 1817 áprilisában a karaván régóta várt indulása során vérhast kapott, és október 15-én bele is halt.

Mivel rendszeresen küldte feljegyzéseit, naplóit és kiterjedt levelezését Angliába, utazásainak kevés részlete veszett el. Nyolcszáz kötetes keleti kéziratos gyűjteményét a Cambridge-i Egyetem könyvtárára hagyja.

Előző cikkLumière fivérek
Következő cikkPercy Spencer