George Eastman

George Eastman amerikai feltaláló, vállalkozó 1854. július 12-én született a New York állambeli Waterville-ben. Ő alapította meg az Eastman Kodak Company-t, és segített abban, hogy a tekercsfilmek fényképészeti használatát a fősodorba tereljék. Jelentős filantróp volt, megalapította az Eastman School of Musicot, a Rochester Philharmonic Orchestrat, valamint a fogászati és orvosi iskolákat a Rochesteri Egyetemen és a London Eastman Dental Hospital-ban; hozzájárult a Rochesteri Technológiai Intézethez (RIT) és több épület felépítéséhez a Massachusetts Institute of Technology (MIT) második campusán a Charles folyón. Emellett jelentős adományokat adományozott a Tuskegee Egyetemnek és a Hampton Egyetemnek, amelyek történelmileg fekete egyetemek Délen. Az egészség javítása érdekében pénzeszközöket biztosított London és más európai városok klinikáinak az alacsony jövedelmű lakosok kiszolgálására.

1884-ben Eastman szabadalmaztatta az első tekercses fóliát, amely megvalósíthatónak bizonyult, otthonában fejlesztette ki. 1888-ban kifejlesztette a Kodak kamerát (a “Kodak” szót Eastman hozta létre), amely volt az első olyan kamera, amelyet az általa feltalált tekercsfilm használatára terveztek.

Eastman a Kodak vállalattal adminisztratív és üzleti vezetői minőségben egészen haláláig állt kapcsolatban és nagyban hozzájárult nevezetes kutatási létesítményeinek fejlesztéséhez. 1911-ben megalapította az Eastman Trust and Savings Bankot.

1925-ben Eastman feladta a Kodak napi irányítását, hogy a pénzügyekkel foglalkozzon. Emberbaráti tevékenységre koncentrált, amelyre már eddig is jelentős összegeket adományozott. Például 1916-ban adományozott pénzeszközöket az Eastman Dental Dispensary megalapítására. Az intézményépítésre és az emberek egészségét segítő ügyekre összpontosított.

Eastman 1926-ban 200 000 fontot adományozott egy londoni fogászati klinika finanszírozására, miután a Royal Free Hospital elnöke, George Riddell, Riddell 1. báró megkereste. 1931. november 20-án ünnepélyes keretek között megnyílt az UCL Eastman Dental Institute, amelyen részt vett Neville Chamberlain, akkori egészségügyi miniszter és az Egyesült Királyság amerikai nagykövete. A klinikát beépítették a Royal Free Kórházba, és elkötelezett volt a London központjából származó, hátrányos helyzetű gyermekek fogászati ellátása mellett. Jelenleg a University College London része.

Az Eastman emellett finanszírozta az Eastmaninstitutetet, a gyermekek számára kialakított fogászati klinikát, amelyet 1937-ben nyitottak meg Stockholmban, Svédországban.

Utolsó két évében Eastman erős fájdalomtól szenvedett, amelyet a gerincét érintő rendellenesség okozott. Eastman fájdalmai miatt depressziós lett. 1932. március 14-én szíven lőtte magát, és egy cetlit hagyott hátra, amelyen ez állt: “Barátaimnak: a munkám kész. Miért várnék?” Az általa alapított cég területén, a mai Eastman Business Parkban temették el.

Szerény ember volt… feltaláló, marketinges, globális látnok, filantróp és a befogadás bajnoka.

Előző cikkHenri Becquerel
Következő cikkRobert Koch