Robert Koch

Heinrich Hermann Robert Koch német orvos és mikrobiológus 1843. december 11-én született Clausthal-ban. A halálos fertőző betegségek, köztük a tuberkulózis, a kolera (bár magát a baktériumot Filippo Pacini fedezte fel 1854-ben) és a lépfene specifikus kórokozóinak felfedezőjeként a modern bakteriológia egyik fő megalapozójaként tartják számon. Mint ilyen, a közkedvelt becenevet a mikrobiológia atyjának (Louis Pasteurrel együtt), és az orvosi bakteriológia atyjaként is becézik. A lépfene baktérium (Bacillus anthracis) 1876-os felfedezését a modern bakteriológia születésének tekintik. Felfedezései közvetlenül igazolták a betegségek csíraelméletét és a közegészségügy tudományos alapját.

Miközben magánorvosként dolgozott, Koch számos innovatív technikát fejlesztett ki a mikrobiológiában. Ő volt az első, aki a mikroszkópiában használta az olajimmerziós lencsét, a kondenzátort és a mikrofotózást. Az agar- és üveglemezeket használó bakteriális tenyésztési módszer feltalálása (később segédje, Julius Richard Petri Petri-csészeként fejlesztette ki) tette őt az elsőnek, aki baktériumokat tenyésztett laboratóriumban. Munkája elismeréseként 1880-ban a Császári Egészségügyi Hivatal kormányzati tanácsadójává nevezték ki, 1882-ben magasabb vezetői pozícióba (Geheimer Regierungsrat) léptették elő, a Higiéniai Intézet igazgatója és az Orvostudományi Kar elnöke (higiéniai professzor) 1885-ben a Berlini Egyetemet, 1891-ben pedig a Porosz Királyi Fertőző Betegségek Intézetét vezette (halála után később Robert Koch Intézetnek nevezték el).

A Koch által a bakteriológiában alkalmazott módszerek egy Koch-féle posztulátumként ismert orvosi koncepció kialakításához vezettek, négy általánosított orvosi alapelvhez a kórokozók és az egyes betegségek közötti kapcsolat megállapítására. A koncepciót a legtöbb helyzetben még mindig használják, és befolyásolja a későbbi epidemiológiai elveket, például a Bradford Hill-kritériumokat. Nagy vita következett, amikor Koch felfedezte a tuberkulint a tuberkulózis elleni gyógyszerként, amely hatástalannak bizonyult, de halála után a tuberkulózis diagnosztizálására fejlesztették ki. A tuberkulózissal kapcsolatos kutatásaiért 1905-ben megkapta az élettani és orvosi Nobel-díjat. A tuberkulózisbaktérium felfedezésének bejelentésének napját, március 24-ét az Egészségügyi Világszervezet 1982 óta minden évben a “tuberkulózis világnapjaként” tartja nyilván.

1910. április 9-én Koch szívrohamot kapott, és soha nem gyógyult meg teljesen. Május 27-én, három nappal azután, hogy a Porosz Tudományos Akadémián a tuberkulóziskutatásáról tartott előadást, Koch 66 éves korában Baden-Badenben elhunyt. Halálát követően az Intézet az ő tiszteletére nevezte el intézményét.

Előző cikkGeorge Eastman