Korszak: 18. század
Nemzetiség: Skót

James Watt

James Watt skót feltaláló, gépészmérnök és vegyész, 1736. január 19-én született Greenockban, Renfrewshireben. Thomas Newcomen 1712-es Newcomen gőzgépét fejlesztette tovább és készítette el a Watt gőzgépet 1776-ban, ami alapvető volt a változásokhoz az ipari forradalom szülte Nagy-Britanniában és a világ többi részén egyaránt.

Amikor 18 éves volt Watt Londonba utazott, ahol egy évig hangszerkészítői képzésben részesült, majd visszatért Skóciába, és Glasgow nagy kereskedelmi városában telepedett le, hogy saját hangszergyártó vállalkozást alapítson.

A Glasgow-i Egyetem hangszergyártójaként Watt érdeklődni kezdett a gőzgépek technológiája iránt. Felismerte, hogy a modern motortervek sok energiát pazarolnak el a henger többszöri hűtésével és felmelegítésével. A Watt bevezette a tervezési fejlesztést, a külön kondenzátort, amely elkerülte ezt az energiapazarlást, és radikálisan javította a gőzgépek teljesítményét, hatékonyságát és költséghatékonyságát. Végül úgy alakította át motorját, hogy forgó mozgást hozzon létre, és jelentősen kibővítette annak használatát a vízszivattyúzáson túl.

Watt megpróbálta kereskedelmi forgalomba hozni találmányát, de nagy pénzügyi nehézségekbe ütközött, mígnem 1775-ben partnerségre lépett Matthew Boultonnal. A Boulton and Watt új cége végül nagyon sikeres volt, és Watt gazdag emberré vált. Nyugdíjba vonulásakor Watt folytatta az új találmányok kifejlesztését, bár egyik sem volt olyan jelentős, mint a gőzgépes munkája.

Ahogy Watt kifejlesztette a lóerő fogalmát, róla nevezték el a teljesítmény SI mértékegységét (watt).

1819. augusztus 25-én halt meg otthonában, a “Heathfield Hall”-ban, Handsworth közelében, Staffordshire-ben (ma Birmingham része), 83 éves korában.

Előző cikkJames Hargreaves
Következő cikkPierre-François Bouchard