Pierre-François Bouchard

Pierre-François Bouchard a francia mérnökhadsereg tisztje 1771. április 29-én született Orgelet-ben. Ő fedezte fel a rosette-i követ, ami egy olyan jelentős régészeti lelet, ami évszázadok óta először tette lehetővé az ókori egyiptomi írások megértését.

Pierre-François az orgeleti főiskolán tanult, majd két évet töltött filozófia és matematika tanulmányozásával a besançoni kollégiumban. Katonai pályafutása 1793-ban kezdődött a párizsi grenadiers zászlóalj őrmestereként. Champagne-ban és Belgiumban harcolt, mielőtt 1794-ben az École Nationale d’Aérostatique-ba küldték. „Aérostiers hadnagynak” nevezték ki, és matematikát tanított. A jobb szeme súlyosan megsérült, amikor egy gázpalack felrobbant egy kísérlet során, hogy hidrogéngázt állítsanak elő a megfigyelő léggömbök felfújására – a kísérletet Nicolas-Jacques Conté vezette, aki elvesztette a bal szemét. Bouchard nagyon nagyra becsülte, és ajánlotta Claude Louis Berthollet-nak, az École Polytechnique négy alapító atyjának egyikének, amelybe Bouchard 1796. november 21-én lépett be. Ott leíró geometriát tanult Gaspard Monge irányítása alatt, és az erődítés művészetét tanulta. Tanulmányai félbeszakadtak, amikor 1798. április 20-án felvették a hadügyminisztériumba, és hadnagyként az egyiptomi expedíciós csapathoz küldték.

Szeptember 7-én indult el Alexandriából Kairóba, majd néhány hét után Kairóban október 3-án Antoine-François Andréossy parancsnoksága alá helyezték a Damietta és Port-Saïd közötti Menzalé-tó vizsgálatára küldött geográfuscsoport tagjaként. Bouchard csak negyven napig volt ezen a küldetésen, mielőtt a Monge által vezetett École Polytechnique kilépőbizottsága elé került, és november közepén végzett. Ezt követően 1798. november 28-án mérnök hadnaggyá léptették elő, és otthagyta a Commission des Sciences et des Arts-t, hogy a hadseregben tanuljon.

Ezután a Fort Julien újjáépítéséért bízták meg, egy régi mameluk erődítmény Rosetta (a mai Rashid) kikötőváros közelében, amelyet Bonaparte a nemrég Egyiptomban meggyilkolt Thomas Prosper Jullien után nevezett át. E munkák során 1799. július 15-én vagy 19-én fedezte fel a rosette-i követ. Rögtön meggyőződött a fontosságáról, és ezt a lelkesedést továbbadta Menou és Bonaparte tábornoknak. Követként küldték a nagyvezírhez, de letartóztatták, leszerelték és negyvenkét napra bebörtönözték Damaszkuszban. Kiszabadulásakor 1800. május 1-jén kapitánnyá léptették elő, és ismét a rosette-i haderőhöz csatolták, ahol ismét fogságba esett, amikor a Fort Jullien kis francia helyőrségnek meg kellett adnia magát az ellenük küldött 2000 brit és 4000 oszmán katona előtt. Az egyiptomi háború végén szabadult, és 1801. július 30-án került vissza Marseille-be.

Bonaparte katonájaként további expedíciókra küldték. Bouchard csak az 1814. júliusi párizsi békeszerződés után került vissza Franciaországba, és a Bourbon-restauráció során a Légion d’Honneur tisztjévé, a Szent Lajos-rend lovagjává és Orléans-i főmérnökévé nevezték ki. A Száz nap alatt Napóleon oldalára állt, aki Laon védelmét bízta meg vele. Waterloo után elítélték ezért az akcióért, és fél fizetést kapott, amíg 1816 júliusában nem kérte, hogy szolgálati nyilvántartását módosítsák a száznapos cselekedetei miatt. Így újra csatlakozott a hadsereghez, és az észak-franciaországi megerősített városokhoz csatolták. Osztálytársa, Prevost de Vernois alezredesi rangra ajánlotta, de 1822. augusztus 5-én Givetben halt meg, mint ottani főmérnök, hosszú és fájdalmas betegség után.

Előző cikkJames Watt
Következő cikkNicolas-Joseph Cugnot