A Holt-tengeri tekercsek (a kumráni barlangtekercsek is) ősi zsidó és héber vallási kéziratok, amelyeket 1946-1947-ben fedeztek fel a kumráni barlangokban az akkori Palesztina területén, a Holt-tenger északi partján. A Kr. e. 3. századtól az i.sz. 1. századig datálható holt-tengeri tekercsek a régészet történetének zárókövének számítanak, nagy történelmi, vallási és nyelvi jelentőséggel, mivel ezek tartalmazzák a legrégebbi fennmaradt kéziratokat teljes könyvekből, amelyeket később bekerült a bibliai kánonok, valamint deuterokanonikus és biblián kívüli kéziratok, amelyek bizonyítékokat őriznek a vallásos gondolkodás sokféleségéről a második templom késői judaizmusában.

Ugyanakkor új megvilágításba helyezik a kereszténység és a rabbinikus judaizmus megjelenését. A legtöbb tekercset Izrael őrzi az Izraeli Múzeum Könyvszentélyében, de tulajdonjogukat Jordánia vitatja a kumráni barlangok története miatt: a brit palesztinai mandátum lejárta után 1947-ben Jordánia elfoglalta a területet. Az 1948-as arab-izraeli háborúban, és Izrael elfoglalta mind azt, valamint több olyan tekercset is, amelyeket Jordánia követelt az 1967-es hatnapos háborúban. Ennek eredményeként néhány tekercs még mindig Jordániában van, és most az ammani Jordán Múzeumban láthatók. A tekercsek tulajdonjogát Palesztina Állam is vitatja.

Sok ezer írott töredéket fedeztek fel a Holt-tenger térségében. Természetes okok vagy emberi beavatkozás következtében megrongálódott nagyobb kéziratok maradványait restaurálják, túlnyomó többségükben csak kis szövegfoszlányok vannak. Azonban néhány jól megőrzött, csaknem érintetlen kézirat maradt fenn. A kutatók 11 barlangból 981 különböző kéziratból álló gyűjteményt gyűjtöttek össze – amelyeket 1946-1947-ben és 1956-ban fedeztek fel. A 11 kumráni barlang a ciszjordániai júdeai sivatag keleti részén, Khirbet Kumránban található hellenisztikus korú zsidó település közvetlen közelében fekszik. A barlangok körülbelül 1,6 kilométerre nyugatra helyezkednek el a Holt-tenger északnyugati partjától, innen kapták a nevüket. A régészek régóta összefüggésbe hozzák a tekercseket az esszénusoknak nevezett ősi zsidó szektával, bár egyes újabb értelmezések megkérdőjelezik ezt az összefüggést, és azzal érvelnek, hogy jeruzsálemi papok, zadokiták vagy más ismeretlen zsidó csoportok írták a tekercseket.

A legtöbb szöveg héber, néhány arámi nyelven íródott, néhány pedig görögül. A júdeai sivatagból származó felfedezések latin (Masada) és arab (Khirbet al-Mird) szövegekkel egészítik ki. A szövegek többsége pergamenre, néhány papiruszra, egy pedig rézre íródott. A tudományos konszenzus a tekercseket az időszámításunk előtti utolsó három évszázadból és az i.sz. első századból datálja, bár a kapcsolódó júdeai sivatagi lelőhelyekről származó kéziratok már az időszámításunk előtti 8. századra, illetve a 11. századra datálhatók.
A Holt-tengeri tekercseket egy 12 barlangból álló sorozatban fedezték fel az eredetileg Ein Feshkha barlangokként ismert ciszjordániai Holt-tenger közelében, 1946 és 1956 között beduin pásztorok és egy régészcsoport.

A beduin pásztor, Muhammed edh-Dhib, unokatestvére, Jum’a Muhammed és Khalil Musa első felfedezésére 1946 novembere és 1947 februárja között került sor. A pásztorok hét tekercset fedeztek fel, amelyek tégelyekben voltak elhelyezve egy barlangban, ami ma kumráni helyszínként ismert. John C. Trever a beduinokkal készített több interjúból rekonstruálta a tekercsek történetét. Edh-Dhib unokatestvére észrevette a barlangokat, de maga Edh-Dhib volt az első, aki ténylegesen beleesett (a barlangot ma 1. barlangnak hívják). Elővett egy maroknyi tekercset, amelyeket Trever Isaiah-tekercsként, Habakuk-kommentárként és közösségi szabályként azonosít, és visszavitte őket a táborba, hogy megmutassa családjának. Ebben a folyamatban egyik tekercs sem semmisült meg. A beduinok egy sátorrúdon lógva tartották a tekercseket, miközben azon tanakodtak, mit csináljanak velük, és időnként megmutatták a tekercseket népüknek. Ez idő alatt valamikor a közösségi szabály két részre szakadt. A beduinok először elvitték a tekercseket egy Ibrahim ‘Ijha nevű kereskedőhöz Betlehembe. Ijha visszaadta őket, mondván, hogy értéktelenek, miután figyelmeztették, hogy egy zsinagógából lophatták el őket. A beduinok nem félve elmentek egy közeli piacra, ahol egy szír keresztény felajánlotta, hogy megveszi őket. Egy sejk csatlakozott a beszélgetésükhöz, és azt javasolta, hogy vigyék el a tekercseket Khalil Eskander Shahinnek, “Kandonak”, egy suszter és részmunkaidős régiségkereskedő. A beduinok és a kereskedők visszatértek a helyszínre, egy tekercset hagyva Kandonál, három másikat pedig eladtak egy kereskedőnek hét jordán fontért (körülbelül 28 dollár vagy 2021-ben 340 dollár). Az eredeti tekercsek továbbra is gazdát cseréltek, miután a beduinok egy harmadik fél birtokában hagyták őket, amíg az eladás meg nem történt.

1947-ben az eredeti hét tekercs felkeltette John C. Trever, az American Schools of Oriental Research (ASOR) figyelmét, aki a tekercsekben található írásokat a Nash Papyrus, az akkor ismert legrégebbi bibliai kéziratéval hasonlította össze, és hasonlóságokat talált bennük. 1948 márciusában az arab–izraeli háború arra késztette, hogy a tekercsek egy részét a libanoni Bejrútba szállítsák megőrzésre. 1948. április 11-én Millar Burrows, az ASOR vezetője egy általános sajtóközleményben jelentette be a tekercsek felfedezését.

1948 szeptemberének elején Mar Samuel metropolita püspök hozott néhány további tekercstöredéket, amelyeket Ovid R. Sellers professzornak, az ASOR új igazgatójának szerzett. 1948 végére, közel két évvel a tekercsek felfedezése után, a tudósoknak még nem sikerült megtalálniuk az eredeti barlangot, ahol a töredékeket megtalálták. Az országban akkori zavargások miatt nagyszabású kutatást nem lehetett biztonsággal vállalni. Megpróbálták rávenni a szíriaiakat, hogy segítsenek a barlang felkutatásában. 1949 elején Jordánia kormánya engedélyt adott az Arab Légiónak, hogy átkutassák azt a területet, ahol a feltételezések szerint az eredeti kumráni barlang létezett. Következésképpen az 1. barlangot 1949. január 28-án fedezte fel újra Phillipe Lippens belga ENSZ-megfigyelő kapitány és Akkash el-Zebn, az Arab Légió kapitánya.

A kumráni 1. barlang újrafelfedezése indította el a helyszín első feltárását 1949. február 15. és március 5. között a jordániai Régiségügyi Minisztérium Gerald Lankester Harding és Roland de Vaux vezetésével. Az 1. barlang lelőhelyén további holt-tengeri tekercstöredékeket, vászonruhát, tégelyeket és egyéb tárgyakat fedeztek fel.

1951 novemberében Roland de Vaux és csapata az ASOR-ból megkezdte Kumrán teljes feltárását. 1952 februárjára a beduinok 30 töredéket fedeztek fel a 2. barlangnak nevezett helyen. A második barlang felfedezése végül 33 kéziratból 300 töredéket eredményezett, köztük a jubileumokról és a Sirach bölcsességéről szóló töredékeket, amelyeket héberül írtak. A következő hónapban, 1952. március 14-én az ASOR csapata felfedezett egy harmadik barlangot a Jubileák és a Réztekercs töredékeivel. 1952 szeptembere és decembere között az ASOR csapatai felfedezték a 4., 5. és 6. barlang töredékeit és tekercseit.

A tekercsek pénzbeli értékének emelkedésével, ahogy történelmi jelentőségük egyre nagyobb nyilvánosságot kapott, a beduinok és az ASOR régészei felgyorsították a tekercsek felkutatását külön-külön Kumrán ugyanazon általános területén, amely több mint egy kilométer hosszú volt. 1953 és 1956 között de Vaux további négy régészeti expedíciót vezetett a területen, hogy feltárjon tekercseket és leleteket. A 11. barlangot 1956-ban fedezték fel, és ott találták meg az utolsó töredékeket is, amelyeket Kumrán környékén találtak.

A 4–10. barlang Khirbet Kumrantól 160 méter relatív közelségben található területen csoportosul, míg az 1., 2., 3. és 11. barlang 1–2 kilométerre északra található, a 3. barlang pedig a legtávolabbi.

2017 februárjában a Héber Egyetem régészei bejelentették egy új, 12. barlang felfedezését. Egy tégelyben egy üres pergament találtak, de a törött és üres tekercses üvegek és csákányok arra utalnak, hogy a barlangot az 1950-es években kifosztották.

2021 márciusában izraeli régészek bejelentették, hogy Zakariás és Náhum könyvéből több tucat, görög nyelven írt bibliai szöveget tartalmazó töredéket fedeztek fel. Ezt a leletcsoportot egy barlangban rejtették el i.sz. 132 és 136 között, a Bar Kokhba-lázadás idején. A Nahal Darga rezervátum Muraba’at barlangjaiban azonban egy 10 500 éves, szőtt nádból faragott kosarat is felfedeztek. További felfedezések közé tartoztak egy körülbelül 6000 évvel ezelőtti, ruhába csavart gyermek maradványai, valamint a Bar Kochba-lázadás idejéből származó érmeraktár.

2021-ben újabb tekercseket fedeztek fel az izraeli hatóságok egy másik, a Holt-tengerhez közeli barlangban, a Horror barlangjában.

A Kumránban talált 972 kéziratot elsősorban két különböző formátumban találták meg: tekercsként, illetve korábbi tekercsek és szövegek töredékeiként. A negyedik barlangban a töredékek 15 000 darabra szakadtak szét. Ezek a kis töredékek némi problémát okoztak a tudósoknak. GL Harding, a jordániai régiségügyi osztály igazgatója elkezdett dolgozni a töredékek összerakásán, de nem fejezte be 1979-es halála előtt.

Sok vita folyik a holt-tengeri tekercsek eredetéről. Az uralkodó elmélet továbbra is az, hogy a tekercseket az esszénusok, a közeli Kumránban élő zsidó szekta készítették, de ezt az elméletet számos modern tudós megkérdőjelezte.

A tudósok körében az 1990-es évekig szinte általánosan vallott nézet a “kumráni–esszénus” hipotézis, amelyet eredetileg Roland Guérin de Vaux és Józef Tadeusz Milik állított fel, bár egymástól függetlenül Eliezer Sukenik és Butrus Sowmy a Szent Márk kolostorból jóval a kumráni ásatások előtt összekapcsolta a tekercseket az esszénusokkal. A kumráni–esszénus elmélet szerint a tekercseket az esszénusok vagy egy másik, Khirbet Kumránban lakó zsidó szektás csoport írták. Ők állították össze a tekercseket, és végül a közeli barlangokban rejtették el őket a zsidó lázadás idején, valamikor i.sz. 66 és 68 között. Kumrán helye elpusztult, és a tekercsek soha nem kerültek elő.

A kumráni-szektás elméletek a kumráni-esszénus elmélet változatai. A kumráni–esszénus elmélettől való fő kiindulási pont az, hogy habozással kötik össze a holt-tengeri tekercseket az esszénusokkal. A kumráni-szektás elmélet legtöbb támogatója megérti, hogy a Kumránban vagy annak közelében élő zsidók egy csoportja felelős a holt-tengeri tekercsekért, de nem feltétlenül arra a következtetésre jut, hogy a szektások esszénusok.

A kumráni-szektás elmélet egy sajátos variációja, amely az utóbbi időben nagy népszerűségre tett szert, Lawrence H. Schiffman munkája, aki azt javasolja, hogy a közösséget zadokita papok (szadduceusok) csoportja vezették. Ezt a nézetet alátámasztó legfontosabb dokumentum a “Miqsat Ma’ase Ha-Torah” (4QMMT), amely a tisztasági törvényeket (például a szennyeződések átjutását) idézi, amelyek megegyeznek azokkal, amelyeket a rabbinikus írások a szadduceusoknak tulajdonítanak. A 4QMMT egy fesztiválnaptárt is reprodukál, amely a szadduceus elveket követi bizonyos fesztiválnapok dátumozására.

José O’Callaghan Martínez spanyol jezsuita az 1960-as években azzal érvelt, hogy az egyik töredék (7Q5) megőrizte az újszövetségi Márk evangéliumának 6:52–53 szövegének egy részét. Ezt az elméletet 2000-ben vizsgálták az adott töredék paleográfiai elemzésével. Ez azonban némi vitába ütközött, és O’Callaghan elmélete továbbra is nagy vita tárgyát képezi. A 2004-es és 2018-as későbbi elemzések hitelt adtak O’Callaghan eredeti állításának.

Robert Eisenman kifejtette azt az elméletet, hogy néhány tekercs leírja a korai keresztény közösséget. Eisenman azzal is érvelt, hogy Jakab és Pál apostol pályafutása megfelel az egyes dokumentumokban rögzített eseményeknek.

Egyes tudósok azzal érvelnek, hogy a tekercseket a Jeruzsálemben élő zsidók készítették, akik elrejtették a tekercseket a Kumrán melletti barlangokban, miközben a rómaiak elől menekültek Jeruzsálem i.sz. 70-es lerombolása során. Karl Heinrich Rengstorf először javasolta, hogy a Holt-tengeri tekercsek a jeruzsálemi zsidó templom könyvtárából származnak. Később Norman Golb azt javasolta, hogy a tekercsek több jeruzsálemi könyvtár termékei, és nem feltétlenül a Jeruzsálemi Templom könyvtára. A jeruzsálemi eredetelmélet támogatói rámutatnak a tekercsek közötti gondolatok és kézírások sokféleségére, ami bizonyíték a tekercsek kumráni eredetére. Számos régész is elfogadta a tekercsek Kumránon kívüli eredetét, köztük Yizhar Hirschfeld, újabban pedig Yizhak Magen és Yuval Peleg, akik mindannyian úgy gondolják, hogy a kumráni erőd maradványai egy hasmoneusi erőd maradványai, amelyeket újra felhasználtak későbbi időszakokban.

Számos Holt-tengeri tekercs pergamenjét megvizsgálták radiokarbon kormeghatározással. Az első tesztet 1950-ben az egyik barlangból származó vászondarabon végezték. Ez a teszt i.sz. 33-ra plusz-mínusz 200 évre adott tájékoztató jellegű datálást, kiküszöbölve a tekercseket a középkorral kapcsolatos korai hipotéziseket. Azóta két nagy tesztsorozatot végeztek magukon a tekercseken. Az eredményeket VanderKam és Flint foglalta össze, akik szerint a tesztek “erős okot adnak arra, hogy azt gondoljuk, hogy a kumráni kéziratok többsége az időszámításunk előtti utolsó két évszázadból és az i.sz. első századból származik”.

Amikor 1947-ben felfedezték őket az akkori Palesztinában, a Holt-tengeri tekercseket először a Palesztinai Régészeti Múzeumba szállították. A múzeumot Jordánia, valamint egész Kelet-Jeruzsálem kezelte 1948-tól 1967-ig.

Miután 1967-ben Izrael megszállta Ciszjordániát, beleértve Kelet-Jeruzsálemet is, a Palesztinai Régészeti Múzeum (hamarosan Rockefeller Régészeti Múzeum néven) izraeli igazgatás alá került, és az ott tárolt Holt-tengeri tekercsgyűjtemény a „Könyv szentélyébe” került, a nyugat-jeruzsálemi Izrael Múzeumban.

A jordán kormány 1967 előtti holt-tengeri tekercsgyűjteményének egy részét Ammanban tárolták, nem pedig a kelet-jeruzsálemi Palesztinai Régészeti Múzeumban. Ennek következtében a gyűjteménynek ez a része Jordánia kezében maradt, a Régiségek Osztálya alatt. A gyűjtemény Jordán tulajdonában lévő része 2013 óta látható az ammani Jordán Múzeumban. A kiállított tárgyak között vannak a kumráni lelőhelyről származó leletek és a réztekercs.

Előző cikkAntiküthérai szerkezet felfedezése
Következő cikkLascaux-i barlang felfedezése