Áldozatok száma
56 (közvetlen)
Helyszín
Pripjaty, Ukrajna
Dátum
1986. április 26.

A csernobili nukleáris katasztrófa 1986. április 26-án történt a csernobili atomerőmű 4-es számú reaktorában, Pripjaty város közelében, az Ukrán SSR északi részén, a Szovjetunióban. Ez az egyike annak a két atomenergetikai balesetnek, amelyek a Nemzetközi Nukleáris Esemény Skála szerint hetesre – a maximális súlyosságra – minősítettek, a másik pedig a 2011-es fukusimai nukleáris katasztrófa Japánban. A kezdeti katasztrófaelhárítás, valamint a környezet későbbi fertőtlenítése becslések szerint 18 milliárd rubelbe került – 2019-ben az inflációval kiigazítva körülbelül 68 milliárd USD.

A baleset egy biztonsági teszt során történt, amelynek célja annak mérése volt, hogy a gőzturbina egy RBMK-típusú atomreaktor vészhelyzeti tápvízszivattyúit képes-e táplálni külső áramkimaradás és jelentősebb hűtőfolyadék-szivárgás esetén. A tesztre való felkészülés során tervezett reaktorteljesítmény-csökkentés során a kezelők véletlenül közel nullára csökkentették a teljesítményt, részben xenonmérgezés miatt. A teljesítménycsökkenésből való kilábalás és a reaktor stabilizálása közben a kezelők számos szabályozórudat eltávolítottak, amelyek túllépték az üzemeltetési eljárások által meghatározott határértékeket. A teszt befejezése után az üzemeltetők leállították a reaktort. Egy tervezési hiba miatt ez a művelet a reaktoron belüli reaktivitás helyi növekedését eredményezte. Ez az üzemanyag-csatornák megszakadásához vezetett, ami a nyomás gyors csökkenését okozta, aminek következtében a hűtőfolyadék gőzzé vált. Ez csökkentette a neutronabszorpciót, ami a reaktoraktivitás növekedéséhez vezetett, ami tovább növelte a hűtőközeg hőmérsékletét (pozitív visszacsatolási hurok). Ez a folyamat gőzrobbanásokat és a reaktormag megolvadását eredményezte.

Az olvadás és a robbanások felszakították a reaktormagot, és tönkretették a reaktorépületet. Ezt azonnal követte egy szabadtéri reaktormag tűzvész, amely 1986. május 4-ig tartott, melynek során radioaktív szennyeződések szabadultak fel, amelyek a Szovjetunió és Európa más részein rakódtak le. Körülbelül 70%-a 16 kilométerre, Fehéroroszországban landolt. A tűz körülbelül ugyanannyi radioaktív anyagot bocsátott ki, mint a kezdeti robbanás. A kezdeti balesetre válaszul 36 órával a balesetet követően egy 10 kilométeres sugarú tilalmi zónát hoztak létre, ahonnan körülbelül 49 000 embert evakuáltak, elsősorban Pripjatyból. A tilalmi zónát később 30 kilométerre növelték, és további 68 000 embert evakuáltak.

A reaktorrobbanást követően, amelyben két mérnök azonnal meghalt, további kettő pedig súlyosan megégett, hatalmas vészhelyzeti művelet kezdődött a tűz eloltására, a reaktor stabilizálására és a kilökött radioaktív anyagok megtisztítására. Az azonnali sürgősségi beavatkozás során 237 dolgozó került kórházba, közülük 134-nél jelentkeztek akut sugárszindróma tünetei. A kórházba kerültek közül 28-an haltak meg a következő három hónapon belül, mindannyian ARS (akut sugárzási szindróma) miatt kerültek kórházba. A következő 10 évben további 14 dolgozó halt meg különféle okok miatt, amelyek többnyire nem voltak összefüggésben a sugárterheléssel.

Csernobilnak a lakosságra gyakorolt egészségügyi hatásai bizonytalanok. 2011-ben több mint 15 gyermekkori pajzsmirigyrákos halálesetet dokumentáltak. Egy ENSZ-bizottság megállapította, hogy a mai napig kevesebb mint 100 haláleset következett be a csapadék következtében. Az expozícióval összefüggő halálesetek teljes számának meghatározása bizonytalan a lineáris küszöb nélküli modell, egy vitatott statisztikai modell alapján. A modell előrejelzései az elkövetkező évtizedek teljes halálozási számáról eltérőek. Az Egészségügyi Világszervezet legszélesebb körben hivatkozott tanulmányai 4000 halálesetet jósolnak Ukrajnában, Fehéroroszországban és Oroszországban.
A katasztrófát követően Pripjaty helyébe az új, erre a célra épített város, Szlavutics lépett. A Szovjetunió 1986 decemberére megépítette a csernobili atomerőmű védő szarkofágját, amely csökkentette a radioaktív szennyeződés terjedését a roncsokból, és megvédte az időjárás viszontagságaitól. A zárt szarkofág sugárvédelmet is nyújtott a telephelyen 1986 végén és 1987-ben újraindított sértetlen reaktorok személyzete számára. Ezt a konténment szerkezetet azonban csak 30 évre tervezték, és a 2000-es évek elején jelentős megerősítést igényelt. A szarkofág 2017-ben kiegészült a csernobili új biztonságos szarkofággal, amely a régi szerkezet köré épült. Ez a nagyobb burkolat célja, hogy lehetővé tegye a reaktortörmelék eltávolítását. A takarítást a tervek szerint 2065-re fejezik be.

Háttér

Az ukrajnai Kijevtől körülbelül 130 km-re északra és a fehérorosz határtól körülbelül 20 km-re délre fekvő csernobili erőműkomplexum négy RBMK-1000 típusú atomreaktorból állt. Az 1-es és 2-es blokk 1970 és 1977 között épült, míg a 3-as és 4-es azonos konstrukció 1983-ban készült el. A baleset idején a helyszínen további két RBMK reaktor épült. Az erőműtől délkeletre a Pripjaty folyó, a Dnyepr mellékfolyója mellett egy mintegy 22 négyzetkilométeres mesterséges tó épült, amely a reaktorok hűtővizét szolgálja. Ukrajnának ezt a területét fehérorosz típusú erdőnek nevezik, alacsony népsűrűséggel. A reaktortól körülbelül 3 km-re, az új városban, Pripjatyban 49 000 lakos élt. A 12 500 lakosú Csernobil óvárosa mintegy 15 km-re délkeletre található a komplexumtól. Az erőmű 30 km-es körzetében a teljes lakosság 115-135 ezer fő között mozgott a baleset idején.

Az RBMK-1000 egy szovjet tervezésű és gyártású grafit moderált nyomású csöves reaktor, enyhén dúsított (2% U-235) urán-dioxid üzemanyaggal. Ez egy forrásban lévő könnyűvizes reaktor, két hurokkal, amelyek közvetlenül a turbinákba táplálják a gőzt, közbeiktatott hőcserélő nélkül. A tüzelőanyag-csatornák aljára szivattyúzott víz a nyomócsöveken felfelé haladva felforr, gőzt termelve, amely két 500 MWe-s turbinát táplál. A víz hűtőfolyadékként működik, és biztosítja a turbinák meghajtásához használt gőzt is. A függőleges nyomáscsövek tartalmazzák a cirkóniumötvözet bevonatú urán-dioxid üzemanyagot, amely körül a hűtővíz áramlik. A tüzelőanyag-csatornák nyúlványai áthatolnak az alsó lemezen és a mag fedőlemezén, és mindegyikhez hozzá vannak hegesztve. A speciálisan kialakított üzemanyagtöltő gép lehetővé teszi az üzemanyagkötegek cseréjét a reaktor leállítása nélkül.

A moderátor, amelynek feladata a neutronok lelassítása, hogy hatékonyabbá tegyék az üzemanyag hasadását, a nyomócsöveket körülvevő grafit. A grafittömbök között nitrogén és hélium keverékét keringetik, hogy megakadályozzák a grafit oxidációját, és javítsák a grafitban a neutronkölcsönhatások során keletkező hő átvitelét az üzemanyag-csatornába. Maga a mag körülbelül 7 m magas és körülbelül 12 m átmérőjű. Mind a két körben négy fő hűtőfolyadék keringtető szivattyú található, amelyek közül az egyik mindig készenlétben van. A reaktor reakcióképességét vagy teljesítményét 211 szabályozórúd felemelésével vagy leengedésével szabályozzák, amelyek a moderátorba süllyesztve elnyelik a neutronokat és csökkentik a hasadási sebességet. Ennek a reaktornak a teljesítménye 3200 MW termikus vagy 1000 MWe. A reaktor tervezésébe különféle biztonsági rendszereket, például vészhelyzeti zónahűtési rendszert építettek be.

Az RBMK reaktor egyik legfontosabb jellemzője, hogy „pozitív üresedési együtthatóval” rendelkezhet, ahol a gőzbuborékok („üregek”) növekedése a mag reaktivitásának növekedésével jár együtt. Ahogy a gőztermelés növekszik az üzemanyagcsatornákban, a neutronok, amelyeket a sűrűbb víz elnyelt volna, most fokozott hasadást okoznak az üzemanyagban. Vannak más komponensek is, amelyek hozzájárulnak a teljes reaktivitási együtthatóhoz, de az RBMK reaktorokban az üresedési együttható a domináns. Az üresedési együttható a mag összetételétől függ – az új RBMK magnak negatív üregegyütthatója lesz. A csernobili 4-es baleset idején azonban a reaktor tüzelőanyag-égése, a vezérlőrúd konfigurációja és a teljesítményszint pozitív üresedési együtthatóhoz vezetett, amely elég nagy ahhoz, hogy felülmúljon minden egyéb hatást a teljesítménytényezőre.

A baleset

01:23:04-kor kezdődött a teszt. A nyolc fő keringető szivattyú (MCP) közül négyet a szabadonfutó turbina feszültségéről kellett táplálni, míg a fennmaradó négy szivattyú a szokásos módon kapott elektromos áramot a hálózatról. A turbinákhoz jutó gőzt leállították, ezzel megkezdődött a turbinagenerátor leállása. A dízelgenerátorok elindultak, és egymás után vették fel a terhelést; a generátoroknak 01:23:43-ra teljesen fel kellett venniük az MCP-k energiaszükségletét. Ahogy a turbinagenerátor lendülete csökkent, úgy csökkent a szivattyúk által termelt teljesítmény is. A víz áramlási sebessége csökkent, ami az üzemanyag-nyomáscsöveken keresztül feláramló hűtőfolyadékban fokozott gőzüregek kialakulásához vezetett.

01:23:40-kor, amint azt a SKALA központi vezérlőrendszere rögzítette, a reaktor sürgősségi leállítását (scram) kezdeményezték, miközben a kísérlet befejeződött. Az összecsapás akkor kezdődött, amikor megnyomták a reaktor vészvédelmi rendszerének AZ-5 gombját (más néven EPS-5 gombot): ez bekapcsolta az összes vezérlőrúd hajtómechanizmusát, hogy teljesen behelyezze azokat, beleértve a kézi vezérlőrudakat is, amelyek korábban visszavonták.

A személyzet már az AZ-5 gombbal le akarta kapcsolni a tervezett karbantartás előkészítéseként, és a katasztrófa valószínűleg megelőzte a teljesítmény meredek növekedését. A gomb megnyomásának pontos oka azonban nem biztos, mivel csak az elhunyt Akimov és Toptunov vett részt a döntésben, bár a vezérlőteremben abban a pillanatban nyugodt volt a légkör. Eközben az RBMK tervezői azt állítják, hogy a gombot csak azután kellett megnyomni, hogy a reaktor már elkezdett önpusztítani.

Az AZ-5 gomb megnyomására megkezdődött a vezérlőrudak behelyezése a reaktormagba. A vezérlőrúd-behelyező mechanizmus 0,4 méter/s sebességgel mozgatta a rudakat, így a rudak 18-20 másodperc alatt elérték a mag teljes magasságát, körülbelül 7 métert. Nagyobb problémát jelentett az RBMK vezérlőrudak kialakítása, amelyek mindegyikének végéhez grafit neutron moderátor rész volt csatlakoztatva, hogy a reaktor teljesítményét a víz kiszorításával növelje, amikor a vezérlőrúd szakaszt teljesen kihúzták a reaktorból. Ez azt jelenti, hogy amikor egy vezérlőrúd maximális kihúzáson volt, egy neutronmérséklő grafitnyúlvány volt a mag közepén, 1,25 méteres vízoszlopokkal felette és alatta.

Következésképpen egy vezérlőrudat lefelé fecskendezve a reaktorba egy scram során, a reaktor alsó részében lévő vizet a grafit kiszorította. Így egy vészhelyzeti összecsapás kezdetben növelheti a reakciósebességet a mag alsó részén. Ezt a viselkedést akkor fedezték fel, amikor 1983-ban az Ignalinai Atomerőmű másik RBMK reaktorába vezérlőrudakat helyeztek be, ami teljesítménycsúcsot indukált.

Néhány másodperccel a scram után áramcsúcs keletkezett, és a mag túlmelegedett, aminek következtében az üzemanyagrudak egy része eltört. Egyes feltételezések szerint ez a vezérlőrúd oszlopait is blokkolta, és egyharmadnyi behelyezéskor elakadt. Három másodpercen belül a reaktor teljesítménye 530 MW fölé emelkedett.

Az eszközök nem regisztrálták az események későbbi lefolyását; azt matematikai szimulációval rekonstruálták. A szimuláció szerint a teljesítménycsúcs az üzemanyag hőmérsékletének növekedését és a gőz felhalmozódását okozta volna, ami a gőznyomás gyors növekedéséhez vezetett. Emiatt a tüzelőanyag-burkolat meghibásodott, a tüzelőanyag-elemek a hűtőfolyadékba kerültek, és megszakadtak a csatornák, amelyekben ezek az elemek találhatók.

Az scram folytatódásával a reaktor teljesítménye körülbelül 30 000 MW termikusra ugrott, ami a normál üzemi teljesítmény 10-szerese, ami a vezérlőpult teljesítménymérőjén mutatott utolsó érték. Egyes becslések szerint a teljesítménycsúcs ennek tízszeresére nőtt. A reaktor és az erőmű épületének tönkretételéhez vezető folyamatok pontos sorrendjét nem lehetett rekonstruálni, de úgy tűnik, hogy a következő esemény egy gőzrobbanás, mint a gőzkazán túlzott gőznyomástól való felrobbanása okozott. Általános nézet szerint a sérült üzemanyagcsatornákból a reaktor külső hűtőszerkezetébe beáramló robbanásveszélyes gőznyomás okozta a robbanást, amely tönkretette a reaktor burkolatát, leszakítva és felrobbantva a felső biológiai pajzsnak nevezett felső lemezt, amelyhez a teljes A reaktor szerelvényt a reaktorépület tetején keresztül rögzítik. Úgy gondolják, hogy ez az első robbanás, amelyet sokan hallottak.

Ez a robbanás további tüzelőanyag-csatornákat repesztett meg, valamint a reaktorkamrát tápláló hűtőközeg-vezetékek nagy részét elszakította, és ennek következtében a maradék hűtőközeg gőzzé vált, és kikerült a reaktormagból. A teljes vízveszteség és a magas pozitív üreg együttható tovább növelte a reaktor hőteljesítményét.

A második, erősebb robbanás körülbelül két-három másodperccel az első után történt; ez a robbanás szétoszlatta a sérült magot, és gyakorlatilag leállította a nukleáris láncreakciót. Ez a robbanás a reaktor tárolóedényének nagyobb részét is veszélyeztette, és forró grafit-moderátordarabokat lövellt ki. A kilökődött grafit és a még a reaktortartály maradványaiban lévő lebontott csatornák levegő hatására kigyulladtak, jelentősen hozzájárulva a radioaktív csapadék terjedéséhez és a külterületek szennyeződéséhez.

A 4-es blokkon kívüli megfigyelők szerint égő anyagcsomók és szikrák lövöldöztek a levegőbe a reaktor felett. Néhányan a gépcsarnok tetejére estek és tüzet gyújtottak. A tüzelőanyag-csatornákból a vörösen izzó grafittömbök és a túlhevült anyag mintegy 25%-a kilökődött. A grafitblokkok és a tüzelőanyag-csatornák egy része kikerült a reaktorépületből. Az épület károsodása következtében a mag magas hőmérséklete miatt légáramlás jött létre a magon keresztül. A levegő meggyújtotta a forró grafitot, és grafit tüzet gyújtott.

A nagyobb robbanás után az erőmű több alkalmazottja kiment a szabadba, hogy tisztábban lássák a kár mértékét. Az egyik ilyen túlélő, Alekszandr Juvcsenko elmeséli, hogy miután kilépett, és felnézett a reaktorcsarnok felé, egy “nagyon szép” lézerszerű kék fénysugarat látott, amelyet az ionizált levegő izzása okozott, amely úgy tűnt, hogy “megállás nélkül árad fel a reaktorból”.

Kezdetben több hipotézis volt a második robbanás természetéről. Az egyik nézet szerint a második robbanást a hidrogén égése okozta, amely vagy a túlhevített gőz-cirkónium reakció, vagy a vörösen izzó grafit gőzzel való reakciója következtében keletkezett hidrogén és szén-monoxid. Egy másik, Konsztantyin Csecserov által 1998-ban publikált hipotézis az volt, hogy a második robbanás a reaktor termikus robbanása volt a gyors neutronok ellenőrizhetetlen kiszökése miatt, amelyet a reaktormag teljes vízvesztesége okozott. A harmadik hipotézis az volt, hogy a második robbanás egy másik gőzrobbanás volt. E verzió szerint az első robbanás egy kisebb gőzrobbanás volt a keringető körben, ami a hűtőfolyadék áramlásának és nyomásának elvesztését okozta, ami viszont a magban még lévő víz gőzzé váltását okozta. Ez a második robbanás okozta a reaktorban és a konténment épületében keletkezett károk nagy részét.

A katasztrófa kezelése

A biztonsági előírásokkal ellentétben a reaktorépület és a turbinacsarnok tetőszerkezetének építésénél éghető anyag, a bitumen került felhasználásra. A kilövellt anyag legalább öt tüzet gyújtott a szomszédos, még működő 3-as számú reaktor tetején. Feltétlenül el kellett oltani ezeket a tüzeket, és meg kell védeni a 3-as reaktor hűtőrendszereit. A 3-as reaktoron belül az éjszakai műszak vezetője, Jurij Bagdaszarov azonnal le akarta állítani a reaktort, de Nyikolaj Fomin főmérnök nem engedte azt meg. A kezelők légzőkészüléket és kálium-jodid tablettát kaptak, és azt mondták nekik, hogy folytassák a munkát. 05:00 órakor Bagdaszarov saját döntést hozott a reaktor leállításáról, amit Djatlov és Rogozskin állomásműszakfelügyelő írásban megerősített.

Nem sokkal a baleset után a tűzoltók kiérkeztek, hogy megpróbálják eloltani a tüzet. Először a csernobili erőmű tűzoltó-dandárja volt a helyszínen Volodimir Pravyk hadnagy parancsnoksága alatt, aki 1986. május 11-én halt meg akut sugárbetegségben. Nem mondták el nekik, hogy a füst és a törmelék mennyire veszélyesen radioaktív, és azt sem tudhatták, hogy a baleset több volt, mint egy hagyományos elektromos tűz: “Nem tudtuk, hogy a reaktor az. Senki sem mondta el nekünk.” Grigorij Khmel, az egyik tűzoltóautó sofőrje később leírta a történteket:

„Hajnali kettőre 10 vagy 15 percre érkeztünk oda… Grafitot láttunk szétszórva. Misha megkérdezte: “Ez grafit?” Elrúgtam. De a másik teherautó egyik vadászgépe felvette. – Meleg van – mondta. A grafitdarabok különböző méretűek voltak, Némelyik nagy, de volt olyan kicsi, hogy fel tudja venni őket […] A sugárzásról nem sokat tudtunk. Még azoknak sem volt fogalmuk, akik ott dolgoztak. A teherautókban nem maradt víz. Misha megtöltött egy ciszternát, és a vizet a tetejére irányítottuk. Aztán azok a fiúk, akik meghaltak, felmentek a tetőre – Vascsik, Kolja és mások, valamint Volodya Pravik… Felmentek a létrán… és soha többé nem láttam őket.”

Anatolij Zakharov, egy 1980 óta Csernobilban állomásozó tűzoltó 2008-ban másképp fogalmazott: “Emlékszem, vicceltem a többiekkel: Hihetetlen mennyiségű sugárzásnak kell itt lennie. Szerencsénk lesz, ha reggelig mindannyian életben maradunk.” Azt is kijelentette: “Természetesen tudtuk! Ha betartottuk volna az előírásokat, soha nem mentünk volna a reaktor közelébe. De ez erkölcsi kötelességünk volt. Olyanok voltunk, mint a kamikaze.”

Az azonnali prioritás az állomás tetején és a 4-es számú reaktort magában foglaló épület körüli területen keletkezett tüzek eloltása volt a 3. számú reaktor védelme és a zóna hűtőrendszereinek épsége érdekében. A tüzeket hajnali ötre sikerült eloltani, de sok tűzoltó nagy dózisú sugárzást kapott. A 4-es reaktorban 1986. május 10-ig égett a tűz, lehetséges, hogy a grafit jóval több mint fele kiégett.

Egyesek úgy gondolták, hogy a tüzet helikopterek együttes erőfeszítésével oltották el, amelyek több mint 5000 tonna homokot, ólmot, agyagot és neutronelnyelő bórt dobtak az égő reaktorra. Ma már ismert, hogy ezeknek az anyagoknak gyakorlatilag egyike sem érte el a magot. A történészek becslése szerint körülbelül 600 szovjet pilóta kockáztatta a veszélyes sugárzási szintet, hogy a 4. számú reaktor lefedéséhez szükséges több ezer repülést repülhessen a sugárzás elzárására tett kísérlet során.

A szemtanúk beszámolóiból tudjuk, hogy a haláluk a mentésben részt vevő tűzoltók közül az egyik úgy jellemezte, hogy a sugárzás „fém ízű”, és tűszúrásokat érzett az egész arcán. Ez összhangban van Louis Slotin, a Manhattan Project fizikusa által adott leírással, aki napokkal azután halt meg, hogy egy kritikus baleset következtében végzetes sugártúladagolást kapott.

A robbanás és a tűz a nukleáris fűtőanyag forró részecskéit és sokkal veszélyesebb hasadási termékeket (radioaktív izotópokat, például cézium-137-et, jód-131-et, stroncium-90-et és más radionuklidokat) szabadított fel a levegőbe. A környék lakói a robbanás éjszakáján figyelték meg a radioaktív felhőt.

A reaktorépület legnagyobb pusztítást szenvedett területein az ionizáló sugárzás szintje 5,6 röntgen/másodperc (R/s) volt, ami több mint 20 000 röntgen/óra értéknek felel meg. A halálos dózis körülbelül 500 röntgen öt óra alatt, így egyes területeken a védekezés nélküli dolgozók kevesebb mint egy perc alatt halálos dózist kaptak. Az 1000 R/s mérésére is képes doziméter azonban egy összeomlott épületrész romjai között volt, egy másik pedig bekapcsoláskor meghibásodott. A legtöbb fennmaradó doziméter határértéke 0,001 R/s volt, ezért „skálán kívüli” volt. Így a reaktor személyzete csak azt tudta megállapítani, hogy a sugárzási szint valahol 0,001 R/s (3,6 R/h) felett van, míg a valós szint bizonyos területeken sokkal magasabb volt.

A pontatlan alacsony értékek miatt a reaktor személyzetének vezetője, Alekszandr Akimov azt feltételezte, hogy a reaktor sértetlen. Figyelmen kívül hagyták az épület körül heverő grafitdarabokat és reaktortüzelőanyag-darabokat, és egy másik, 04:30-ig bevitt doziméter leolvasását elutasították, azzal a feltételezéssel, hogy az új doziméter hibás lehetett. Akimov a legénységével a reaktorépületben maradt reggelig, és személyzetének tagjait elküldte, hogy próbáljanak vizet pumpálni a reaktorba. Egyikük sem viselt védőfelszerelést. A legtöbb, köztük Akimov, három héten belül meghalt a sugárterhelés következtében.

A közeli Pripjaty várost nem evakuálták azonnal. A városlakók a hajnali órákban, helyi idő szerint 01:23-kor folytatták szokásos dolgukat, teljesen figyelmen kívül hagyva a történteket. A robbanást követő néhány órán belül azonban több tucat ember betegedett meg. Később súlyos fejfájásról és fémes ízről számoltak be a szájukban, valamint ellenőrizhetetlen köhögési és hányásos rohamokról. Mivel az üzemet a moszkvai hatóságok üzemeltették, Ukrajna kormánya nem kapott azonnali tájékoztatást a balesetről.

Valentyina Sevchenko, az Ukrán SSR Verhovna Rada elnökségének akkori elnöke emlékeztet arra, hogy Vaszil Durdinec ukrán belügyminiszter 9 órakor telefonált neki a munkahelyén, hogy beszámoljon az aktuális eseményekről; csak a beszélgetés végén tette hozzá, hogy volt tűz a csernobili atomerőműben, de eloltották, és minden rendben. Amikor Sevcsenko azt kérdezte: “Hogy vannak az emberek?”, azt válaszolta, hogy nincs miért aggódni: “Vannak, akik esküvőt ünnepelnek, mások kertészkednek, mások pedig horgásznak a Pripjaty folyóban”.

A nap folyamán bizottságot hoztak létre a baleset kivizsgálására. Vezetője Valerij Legaszov, a Kurcsatov Atomenergia Intézet első igazgatóhelyettese volt, benne Jevgenyij Velikhov vezető nukleáris szakember, Jurij Izrael hidrometeorológus, Leonyid Iljin radiológus és mások. A boriszpili nemzetközi repülőtérre repültek, és április 26-án este érkeztek meg az erőműhöz. Ekkor már ketten meghaltak, 52-en pedig kórházba kerültek. A küldöttségnek hamarosan bőséges bizonyítéka volt arra vonatkozóan, hogy a reaktor megsemmisült, és a rendkívül magas sugárzási szint számos sugárterhelést okozott. Április 27-én a kora nappali órákban, körülbelül 36 órával az első robbanás után, elrendelték Pripjaty evakuálását. Kezdetben úgy döntöttek, hogy három napra evakuálják a lakosságot; később ezt véglegesítették.
Április 27-én 11 óráig buszok érkeztek Pripjatyba, hogy megkezdjék az evakuálást. Az evakuálás 14 órakor kezdődött. Az evakuálási közlemény lefordított kivonata a következő:

„Pripjaty lakóinak figyelmébe! A városi tanács tájékoztatja Önöket, hogy Pripjaty városában a csernobili erőműben történt baleset miatt a radioaktív körülmények a környéken romlanak. A Kommunista Párt tisztségviselői és a fegyveres erők megteszik a szükséges lépéseket ennek leküzdésére. Mindazonáltal, annak érdekében, hogy az embereket a lehető legnagyobb biztonságban és egészségben tartsuk, a gyermekek pedig a legfontosabbak, ideiglenesen evakuálnunk kell a polgárokat Kijev régió legközelebbi városaiból. Ezen okok miatt 1986. április 27-től 14:00 órától minden lakótelepen busz áll a rendelkezésére, amelyet a rendőrség és a városi tisztségviselők felügyelnek. Javasoljuk, hogy minden esetre magával vigye iratait, néhány létfontosságú személyes holmiját és bizonyos mennyiségű élelmiszert. A város köz- és ipari létesítményeinek vezető tisztségviselői döntöttek azon alkalmazottak listájáról, akiknek Pripjatyban kell maradniuk ahhoz, hogy ezeket a létesítményeket jó állapotban tartsák. A kiürítés ideje alatt minden házat a rendőrség őrizni fog. Elvtársak, átmenetileg hagyják el lakóhelyüket, kérjük, gondoskodjanak arról, hogy lekapcsolják a villanyt, az elektromos berendezéseket és a vizet, és zárják be az ablakokat. Kérjük, őrizzék meg nyugalmukat a rövid távú evakuálás során.”

Az evakuálás meggyorsítása érdekében a lakosokat arra kérték, hogy csak a szükséges mennyiséget hozzák magukkal, és körülbelül három napig maradjanak evakuálva. Ennek eredményeként a legtöbb személyes tárgy hátramaradt, és ma is ott van. 15:00 óráig 53 000 embert evakuáltak a kijevi régió különböző falvaiba. Másnap tárgyalások kezdődtek az emberek evakuálásáról a 10 kilométeres zónából. Tíz nappal a baleset után az evakuálási területet 30 kilométerre bővítették. A csernobili atomerőmű tilalmi zónája azóta is megmaradt, bár alakja megváltozott, mérete is bővült.

Az e zónán kívül eső izolált csapadékforrások felmérése és észlelése következtében a következő év során végül összesen 135 000 tartósan evakuált személy egyezett bele az áthelyezésbe. Az 1986 és 2000 közötti években a legsúlyosabban szennyezett területekről véglegesen áttelepített személyek száma közel háromszorosára, mintegy 350 000-re nőtt.

Hivatalos bejelentés

Az evakuálás másfél nappal azelőtt kezdődött, hogy a Szovjetunió nyilvánosan elismerte a balesetet. Április 28-án reggel a sugárzás szintje riasztást adott a svédországi Forsmark atomerőműben, több mint 1000 kilométerre a csernobili erőműtől. A Forsmark dolgozói jelentették az esetet a Svéd Sugárbiztonsági Hatóságnak, amely megállapította, hogy a sugárzás máshonnan származott. Aznap a svéd kormány felvette a kapcsolatot a szovjet kormánnyal, hogy érdeklődjön, történt-e atombaleset a Szovjetunióban. A szovjetek kezdetben tagadták, és csak miután a svéd kormány javasolta, hogy hivatalos riasztást készüljenek benyújtani a Nemzetközi Atomenergia Ügynökséghez, a szovjet kormány elismerte, hogy baleset történt Csernobilban.

A szovjetek eleinte csak azt ismerték el, hogy kisebb baleset történt, de miután megkezdték több mint 100 000 ember evakuálását, a helyzet teljes skáláját felismerte a globális közösség. Április 28-án este 21:02-kor a Vremya tévéhíradóban egy 20 másodperces közlemény hangzott el: “Balesetet történt a csernobili atomerőműben. Az egyik atomreaktor megsérült. A baleset következményei Az érintett személyeknek segítséget nyújtottak. Nyomozóbizottságot állítottak fel.”

Ez volt a teljes bejelentés, és az első alkalom, hogy a Szovjetunió hivatalosan bejelentette a nukleáris balesetet. A Szovjetunió Távirati Ügynöksége (TASS) ezt követően a Three Mile Island-i balesetről és más amerikai nukleáris balesetekről tárgyalt, amelyekről Serge Schmemann, a The New York Times munkatársa azt írta, hogy a szovjet whataboutizmus közös taktikájának példája. A bizottság említése azonban jelezte a megfigyelőknek az incidens súlyosságát, és a későbbi állami rádióadásokat felváltotta a komolyzene, ami a közvélemény felkészítésének általános módja volt a tragédia bejelentésére.

Körülbelül ugyanebben az időben az ABC News közzétette jelentését a katasztrófáról. Sevcsenko volt az első ukrán állami vezető, aki április 28-án a katasztrófa helyszínére érkezett. Ott beszélt az egészségügyi személyzet tagjaival és az emberekkel, akik nyugodtak voltak és abban reménykedtek, hogy hamarosan visszatérhetnek otthonaikba. Sevcsenko éjfél felé tért haza, és megállt egy vilcsai radiológiai ellenőrző pontnál, amely az egyik első volt, amelyet nem sokkal a baleset után állítottak fel.

Pripjatyban több épületet hivatalosan nyitva tartottak a katasztrófa után, hogy az üzemben még mindig részt vevő dolgozók használhassák. Ezek közé tartozott a Jupiter gyár (amely 1996-ban bezárt) és az Azure Uszoda, amelyet a csernobili felszámolók pihenésre használtak a takarítás során (amely 1998-ban zárt be).

A kockázatának csökkentése

A reaktor alatt két emeletnyi buborékoló medence szolgált nagy víztartályként a vészhűtő szivattyúk számára, valamint nyomáscsökkentő rendszerként, amely egy kisebb gőzcsőtörés esetén a gőz kondenzálására képes; felettük, a reaktor alatti harmadik emelet gőzalagútként szolgált. A törött cső által kibocsátott gőznek be kellett volna jutnia a gőzalagútba, és a medencékbe kellett volna vezetnie, hogy átbuborékoljon egy vízrétegen. A katasztrófa után a medencéket és a pincét elöntötte a víz a hűtővízvezetékek elszakadása és a felgyülemlett tűzoltóvíz miatt.

A fent parázsló grafit, tüzelőanyag és egyéb anyagok több mint 1200 °C-on kezdtek átégni a reaktor fedelén, és összekeveredtek a reaktor béléséből kikerült megolvadt betonnal, így keletkezett a corium, egy radioaktív félfolyékony anyag, amely lávához hasonló. Félő volt, hogy ha ez a keverék a padlón keresztül beleolvad a vízmedencébe, akkor a keletkező gőzképződés tovább szennyezi a területet, vagy akár gőzrobbanást is okoz, több radioaktív anyagot lökve ki a reaktorból. Szükségessé vált a medence leürítése. Ezek a félelmek végül alaptalannak bizonyultak, mivel a korium ártalmatlanul csöpögni kezdett az elárasztott buborékoló medencékbe, mielőtt a vizet eltávolíthatták volna. Az olvadt tüzelőanyag a vízbe ütközött, és világosbarna kerámia habkővé hűlt, amelynek alacsony sűrűsége lehetővé tette, hogy az anyag a víz felszínén lebegjen.

A kormánybizottság ennek tudatában elrendelte, hogy a buborékoló medencéket a zsilipek kinyitásával ürítsék ki. Az azt vezérlő szelepek azonban a reaktorépület melletti földalatti melléképület elárasztott folyosójában helyezkedtek el. Önkéntesek búvárruhában és légzőkészülékben (a radioaktív aeroszolok elleni védelem érdekében) és dózismérőkkel felszerelve bejutottak a térdig érő radioaktív vízbe, és sikerült kinyitniuk a szelepeket. Alekszej Ananyenko és Valeri Bezpalov mérnökök voltak (akik tudták, hol vannak a szelepek), Borisz Baranov műszakfelügyelő kíséretében. Petro Porosenko ukrán elnök 2018 májusában mindhárom férfit a Bátorság Rendjével tüntette ki.
Számos médiajelentés hamisan azt sugallta, hogy mindhárom férfi néhány nappal az eset után meghalt. Valójában mindhárman túlélték, és továbbra is az atomenergia-iparban dolgoztak. Valeri Bezpalov 2021-ben még életben van, míg Baranov 2005-ben, 65 évesen szívelégtelenségben halt meg. Miután a három önkéntes kinyitotta a buborékoló medence kapuját, a tűzoltóság szivattyúival ürítették le az alagsort. A műveletet csak május 8-án fejezték be, miután 20 000 tonna vizet szivattyúztak ki.

A kormánybizottság aggodalmát fejezte ki amiatt, hogy az olvadt mag beleég a földbe, és szennyezi a talajvizet a reaktor alatt. Ennek valószínűségének csökkentése érdekében a reaktor alatti föld lefagyasztása mellett döntöttek, ami az alapokat is stabilizálja. Olajkútfúró berendezéssel május 4-én megkezdődött a folyékony nitrogén befecskendezése. Becslések szerint napi 25 tonna folyékony nitrogénre lenne szükség ahhoz, hogy a talajt –100 °C-on fagyottan tartsák. Ezt az ötletet gyorsan elvetették.

Alternatív megoldásként metróépítőket és szénbányászokat vetettek be a reaktor alatti alagút kiásására, hogy helyet adjanak a hűtőrendszernek. A hűtőrendszer végső ideiglenes kialakítása az volt, hogy vízzel hűtött csövek tekercselt formációját építsék be, és a tetejét vékony hővezető grafitréteg borítja. A grafitréteg, mint természetes tűzálló anyag megakadályozná a fenti beton megolvadását. Ezt a grafit hűtőlemez réteget két, egyenként 1 méter vastag betonréteg közé kellett bezárni a stabilizálás érdekében. Ezt a rendszert Leonyid Bolshov, az 1988-ban megalakított Nukleáris Biztonsági és Fejlesztési Intézet igazgatója tervezte. A Bolshov grafit-beton „szendvicse” koncepciójában hasonló lenne a későbbi magfogókhoz, amelyek ma már számos atomreaktor terv részét képezik.

A Bolshov-féle grafit hűtőlemezt a korábbi nitrogénbefecskendezési javaslat mellett nem használták a léghőmérséklet csökkenése és a tüzelőanyag-olvadás leállásáról szóló indikatív jelentések nyomán. Később megállapították, hogy az üzemanyag három emeleten folyt, néhány köbméter pedig a talajszinten állt meg. Az aktív hűtéssel ellátott elővigyázatossági földalatti csatorna ezért feleslegesnek minősült, mivel az üzemanyag önhűtő volt. Az ásatást ezután egyszerűen betonnal töltötték meg, hogy megerősítsék a reaktor alatti alapot.

A robbanás utáni hónapokban a figyelem a radioaktív törmelékek tetőről történő eltávolítására irányult. Míg a radioaktív törmelék legrosszabb része a reaktorból megmaradt épületben maradt, a becslések szerint körülbelül 100 tonna törmelék volt azon a tetőn, amelyet el kellett távolítani, hogy lehetővé tegyék a „szarkofág” – egy betonszerkezet – biztonságos felépítését, amely bezárná a reaktort és csökkentené a radioaktív por légkörbe jutását. Az eredeti terv az volt, hogy robotok segítségével takarítsák le a törmeléket a tetőről. A szovjetek hozzávetőleg 60 távirányítós robotot használtak, ezek többségét magában a Szovjetunióban építették. Sokan kudarcot vallottak a nehéz terepviszonyok, valamint az akkumulátorokra és az elektronikus vezérlésre gyakorolt erős sugárzási mezők hatására; 1987-ben Valerij Legasov, a moszkvai Kurcsatov Atomenergia Intézet első igazgatóhelyettese ezt mondta:

“Megtanultuk, hogy a robotok nem a legjobb orvosság mindenre. Ahol nagyon magas volt a sugárzás, a robot megszűnt robot lenni, az elektronika nem működött.”

Következésképpen a legerősebb radioaktív anyagokat a csernobili felszámolók lapátolták nehéz katonai védőfelszerelésben; ezek a katonák legfeljebb 40-90 másodpercet dolgozhattak a környező épületek tetején a grafittömbök és egyéb törmelékek rendkívül nagy dózisú sugárzása miatt. Bár a katonáknak legfeljebb egyszer kellett volna a „biorobot” szerepét betölteniük, néhány katona arról számolt be, hogy ezt a feladatot ötször-hatszor végezték el. A tetőről eltakarított törmeléknek csupán 10%-át végezték el robotok; a többi 90%-ot körülbelül 5000 férfi távolította el, akik átlagosan egyenként 25 rem (250 mSv) becsült dózist nyeltek el.

A szabadtéri reaktortűz eloltásával a következő lépés a szennyeződés terjedésének megakadályozása volt. Ennek oka lehet a szél hatása, amely elviheti a laza szennyeződést, és olyan madarak, amelyek leszállhatnak a roncsokon belül, majd a szennyeződést máshová szállíthatják. Ezenkívül az esővíz elmoshatja a szennyeződést a reaktor területéről a felszín alatti vízrétegbe, ahol a telephelyen kívülre vándorolhat. A roncsokra hulló esővíz gyengítheti a megmaradt reaktorszerkezetet az acélszerkezetek korróziójának felgyorsításával. További kihívást jelentett a nagy mennyiségű kibocsátott gamma-sugárzás csökkentése, amely veszélyt jelentett a szomszédos 3-as reaktort üzemeltető munkaerőre.

A választott megoldás az volt, hogy a tönkrement reaktort egy hatalmas kompozit acél-beton óvóhely megépítésével kerítik körül, amely „szarkofág” néven vált ismertté. Gyorsan és a környezeti gamma-sugárzás magas szintjének korlátai között kellett felállítani. A tervezés 1986. május 20-án, 24 nappal a katasztrófa után kezdődött, és júniustól november végéig tartott. Ez a nagy építési projekt nagyon nehéz körülmények között valósult meg, mind a magmaradványokból, mind a körülötte lerakódott radioaktív szennyeződésekből származó magas sugárzási szint miatt. Az építőmunkásokat védeni kellett a sugárzástól, és olyan technikákat alkalmaztak, mint például a daruvezetők, akik ólommal bélelt vezérlőfülkékből dolgoztak. Az építési munkák magukban foglalták a falak felállítását a kerület körül, a környező talaj megtisztítását és felszíni betonozását a sugárforrások eltávolítása és a nagy építőipari gépek hozzáférésének lehetővé tétele érdekében, vastag sugárzásvédő fal építése a 3-as számú reaktor dolgozóinak védelmére, sokemeletes támpillér készítése a régi szerkezet gyenge részeinek megerősítésére, teljes tető építése, valamint szellőző-elszívó rendszer biztosítása az óvóhelyen belül fellépő esetleges szennyeződések rögzítésére.

A szarkofág építése során egy tudományos csoport a “Komplex Expedíció” elnevezésű vizsgálat részeként ismét belépett a reaktorba, hogy megtalálja és elhelyezze a nukleáris üzemanyagot, hogy megakadályozza az újabb robbanást. Ezek a tudósok kézzel gyűjtötték be a hideg üzemanyagrudakat, de a magból még mindig nagy hő áramlott. Az épület különböző részeiben a sugárzás mértékét a reaktorba fúrt lyukak és hosszú fémdetektorcsövek behelyezésével figyelték. A tudósok magas szintű sugárzásnak és radioaktív pornak voltak kitéve. 1986 decemberében, hat hónapos nyomozás után a csapat egy távoli kamera segítségével felfedezte, hogy a négyes blokk pincéjében több mint 2 méter széles, intenzíven radioaktív tömeg keletkezett. A masszát „elefántlábnak” nevezték ráncos megjelenése miatt. Megolvadt homokból, betonból és nagy mennyiségű nukleáris fűtőanyagból állt, amely kiszabadult a reaktorból. A reaktor alatti beton forrón gőzölgött, és a már megszilárdult láva és a csernobilitnek nevezett, látványos, ismeretlen kristályformák áttörték. Arra a következtetésre jutottak, hogy nincs további robbanásveszély.

A szennyezett övezetekben hét hónapig tartó hatalmas tisztítási erőfeszítések zajlottak. Az ilyen korai (és veszélyes) dekontaminációs erőfeszítések hivatalos indoka ahelyett, hogy időt hagytak volna a természetes pusztulásra, az volt, hogy a földet újra be kell népesíteni, és újra meg kell művelni. Valójában tizenöt hónapon belül a földek 75%-a volt művelés alatt, annak ellenére, hogy a kiürített falvaknak csak egyharmadát telepítették újra. A munka nagy részét a védelmi erők végezték el. Ennek a földnek mégis marginális mezőgazdasági értéke volt. David Marples történész szerint az adminisztrációnak pszichológiai célja volt a takarítással: el akarták kerülni az atomenergiával kapcsolatos pánikot, sőt a csernobili erőművet is újraindították. Bár számos radioaktív segélyszállító jármű lövészárkokban volt elásva, a felszámolók által használt járművek közül sok, köztük a helikopterek, 2018-ban még mindig a csernobili mezőn parkolt. A hulladékgyűjtők azóta sok működő, de erősen radioaktív alkatrészt eltávolítottak. A felszámolók siralmas körülmények között, rosszul tájékoztatással és gyenge védelemmel dolgoztak. Sokan, ha nem a legtöbben túllépték a sugárbiztonsági határértékeket.

A városi fertőtlenítő felszámolók először az épületeket és utakat “Barda”-val, egy ragacsos polimerizáló folyadékkal mosták le, amelyet radioaktív por felfogására terveztek.

Vizsgálatok

A baleset okainak kivizsgálására a NAÜ (Nemzetközi Atomenergia-ügynökség) az általa 1985-ben létrehozott Nemzetközi Nukleáris Biztonsági Tanácsadó Csoportot (INSAG) vette igénybe. Két jelentős jelentést készített Csernobilról; Az INSAG-1 1986-ban, és egy felülvizsgált jelentés, az INSAG-7 1992-ben. Összefoglalva, az INSAG-1 szerint a baleset fő oka a kezelők tevékenysége volt, de az INSAG-7 szerint a fő ok a reaktor tervezése. Mindkét NAÜ-jelentés a baleset különböző aspektusainak egyik fő mögöttes tényezőjeként azonosította a nem megfelelő “biztonsági kultúrát” minden vezetői és működési szinten. Azt állították, hogy ez nemcsak az üzemeltetéssel, hanem a tervezéssel, mérnöki munkával, kivitelezéssel, gyártással és szabályozással is együtt jár.

A fő okokra vonatkozó nézeteket erősen lobbizták különböző csoportok, köztük a reaktor tervezői, az erőmű személyzete, valamint a szovjet és az ukrán kormány. Ennek oka az események tényleges sorrendjével és az üzemi paraméterekkel kapcsolatos bizonytalanság volt. Az INSAG-1 után több információ vált elérhetővé, és az erősebb számítástechnika jobb kriminalisztikai szimulációkat tesz lehetővé.

Az INSAG-7 következtetése a balesethez hozzájáruló főbb tényezőkről a következő volt:

“A baleset a következő főbb tényezők egybeesésének az eredménye: a reaktor sajátos fizikai jellemzői; a reaktorvezérlő elemek sajátos tervezési jellemzői; és az a tény, hogy a reaktort olyan állapotba hozták, amelyet eljárások nem írnak elő vagy független biztonsági testület vizsgálja meg. A legfontosabb, hogy a reaktor fizikai jellemzői tették lehetővé annak instabil viselkedését.”

Környezeti hatás

A csernobili atomerőmű a Pripjaty folyó mellett található, amely a Dnyeper tározórendszerbe, Európa egyik legnagyobb felszíni vízrendszerébe táplálkozik, amely akkoriban Kijev 2,4 millió lakosát látta el vízzel, és amikor még tavaszi árvíz volt, amikor történt a baleset. A vízi rendszerek radioaktív szennyezettsége ezért a balesetet közvetlenül követően komoly problémává vált.

Ukrajna leginkább érintett területein a balesetet követő hetekben és hónapokban aggodalomra adott okot az ivóvízben lévő radioaktivitás szintje (különösen a 131I, 137Cs és 90Sr radionuklidok miatt). Az ivóvíz radiojód-tartalmára vonatkozó irányelveket átmenetileg 3700 Bq/L-re emelték, így a legtöbb víz biztonságosnak tekinthető. Hivatalosan azt állították, hogy az összes szennyezőanyag “oldhatatlan fázisban” leülepedt a fenékre, és 800-1000 évig nem oldódik fel. Egy évvel a baleset után bejelentették, hogy még a csernobili erőmű hűtőtavának is az elfogadható normákon belül van a vize. Ennek ellenére két hónappal a katasztrófa után a kijevi vízellátást átkapcsolták a Dnyeperről a Deszna folyóra. Eközben hatalmas iszapcsapdákat építettek, valamint egy hatalmas, 30 méter mély földalatti gátat, hogy megakadályozzák, hogy a megsemmisült reaktorból származó talajvíz bejusson a Pripjaty folyóba.

A katasztrófa után négy négyzetkilométernyi fenyőerdő, közvetlenül a reaktor szélén, vörösesbarna színűvé vált és elpusztult, kiérdemelve a „Vörös Erdő” nevet. Néhány állat a leginkább sújtott területeken is elpusztult, vagy leállt a szaporodása. A legtöbb háziállatot eltávolították a tilalmi zónából, de a Pripjaty-folyó egyik szigetén az erőműtől 6 km-re hagyott lovak elpusztultak, amikor 150–200 Sv sugárdózisok tönkretették pajzsmirigyüket. Néhány szarvasmarha ugyanazon a szigeten elpusztult, a túlélők pedig a pajzsmirigy károsodása miatt csökevényesek voltak. A következő generáció normálisnak tűnt. A növények és állatok mutációs rátája 20-szorosára nőtt a csernobili radionuklidok kibocsátása miatt. Bizonyítékok állnak rendelkezésre a szennyezett területeken megnövekedett mortalitási arányra és a szaporodási zavarok megnövekedett arányára, ami összhangban van a mutációk miatti halálozások várható gyakoriságával.

Az ukrajnai Narodychi Raion farmjain azt állítják, hogy 1986 és 1990 között közel 350 állat született súlyos deformációkkal, például hiányzó vagy extra végtagokkal, hiányzó szemekkel, fejekkel vagy bordákkal, vagy deformálódott koponyával; ehhez képest az azt megelőző öt évben mindössze három kóros születést regisztráltak.

A reaktorrobbanásban két mérnök meghalt, két másik pedig súlyosan megégett, akik a 237 munkás között voltak, akiket közvetlenül azután kórházba szállítottak. A kórházi dolgozók közül 134-en mutattak akut sugárszindróma (ARS) tüneteit. A kórházba került dolgozók közül 28-an a következő három hónapon belül meghaltak, mindannyian ARS miatt kerültek kórházba, 26 pedig az égési sérülések miatt kórházba szállított 56 beteg között volt. Az akut fázisban (körülbelül három hónapig) elhunytak közül egy (2. fokozatú ARS-ben szenvedő) beteg kivételével mindenki kórházba került 3. vagy 4. fokozatú ARS miatt. A 3. fokozatú ARS-ben szenvedő 22 betegből hét élte túl. A 4-es fokozatú ARS-ben szenvedő 21 beteg közül csak egy maradt életben.

Egyes források összesen 31 halálos kimenetelű kezdeti halálesetről számolnak be, amely magában foglalja a stressznek vagy a véletlennek tulajdonított koszorúér-trombózis által okozott további halálesetet is, de ez a helyszínen kívül történt.

A balesetet követően kérdések merültek fel az üzem jövőjével és sorsával kapcsolatban. A befejezetlen 5-ös és 6-os reaktoron három évvel később minden munkát leállítottak. A csernobili erőmű baja azonban nem ért véget a 4-es reaktor katasztrófájával. A sérült reaktort lezárták, és 200 köbméter betont helyeztek el a katasztrófa helyszíne és a működő épületek közé. Az ukrán kormány engedélyezte a három megmaradt reaktor működésének folytatását az országban tapasztalható energiahiány miatt.

1991 októberében tűz ütött ki a 2-es számú reaktor turbinaépületében; a hatóságok ezt követően javíthatatlannak minősítették a reaktort, és az offline állapotba került. Az 1-es számú reaktort 1996 novemberében állították le az ukrán kormány és a nemzetközi szervezetek, például a NAÜ közötti megállapodás eredményeként. 2000. december 15-én Leonyid Kucsma akkori elnök egy hivatalos ünnepségen személyesen kapcsolta le a 3-as reaktort, és az egész telephelyet leállította.

A kitelepítési zóna eredetileg az üzemtől minden irányban 30 kilométeres sugarú terület volt, de később nagymértékben kibővítették egy körülbelül 2600 km2-es területtel, amelyet hivatalosan az “elidegenedési zónának” neveztek. A terület nagyrészt erdővé változott, és ellepték a vadon élő állatok a helyért és az erőforrásokért folytatott emberi verseny hiánya miatt.

Előző cikkA Titanic elsüllyedése
Következő cikkAz American Airlines 587-es járatának katasztrófája