A Lascaux egy barlanghálózat Montignac falu közelében, Dordogne megyében, Franciaország délnyugati részén. Több mint 600 falfestmény borítja a barlang belső falait és mennyezetét. A festmények elsősorban nagyméretű állatokat, tipikus helyi kortárs faunát ábrázolnak, amelyek megfelelnek a környék felső paleolitikumának ősmaradványainak. Sok generáció közös erőfeszítése, és folyamatos viták mellett a festmények korát általában 17 000 év körülire becsülik. A barlangban található kiemelkedő őskori művészet miatt Lascaux 1979-ben felkerült az UNESCO Világörökség listájára, a Vézère-völgy őskori helyszíneinek és díszített barlangjainak elemeként.

Az eredeti barlangok 1963 óta zárva vannak a nagyközönség elől, mivel állapotuk egyre romlott, de mára számos másolat található.

Felfedezés

A Lascaux-barlang bejáratát 1940. szeptember 12-én a 18 éves Marcel Ravidat fedezte fel, amikor kutyája, Robot beleesett egy lyukba. Ravidat három barátjával, Jacques Marsallal, Georges Agnellel és Simon Coencassal tért vissza a helyszínre. Bejutottak a barlangba egy 15 méter mély aknán keresztül, amelyről azt hitték, hogy a közeli Lascaux-kastély legendás titkos átjárója lehet. A tinédzserek felfedezték, hogy a barlang falait állatábrázolások borítják. Azok a galériák, amelyek folytonosságra, kontextusra utalnak vagy egyszerűen csak egy barlangot ábrázolnak, nevet kaptak. Ezek közé tartozik a Bikák csarnoka, az átjáró, az akna, a hajó, az apszis és a macskakamra. Henri Breuil abbéval együtt 1940. szeptember 21-én tértek vissza; Breuil sok vázlatot készítene a barlangról, amelyek közül néhányat ma tanulmányi anyagként használnak a festmények rendkívüli leromlása miatt. Breuilt elkísérte Denis Peyrony, a Les Eyzies (Őstörténeti Múzeum) kurátora, Jean Bouyssonie és Dr. Cheynier.

A barlangkomplexumot 1948. július 14-én nyitották meg a nagyközönség előtt, és egy évvel később megkezdődtek a kezdeti régészeti kutatások, amelyek az aknára összpontosítottak. 1955-re a napi 1200 látogató által termelt szén-dioxid, hő, páratartalom és egyéb szennyeződések láthatóan károsították a festményeket. A légköri állapot romlásával a gombák és a zuzmók egyre gyakrabban fertőzték meg a falakat. Ennek következtében a barlangot 1963-ban lezárták a nagyközönség elől, a festményeket visszaállították eredeti állapotukra, és bevezették a napi rendszerességű megfigyelőrendszert.

A barlang közel 6000 figurát tartalmaz, amelyek három fő kategóriába sorolhatók: állatok, emberalakok és absztrakt jelek. A festmények nem tartalmaznak képeket a környező tájról vagy az akkori növényzetről. A legtöbb fontosabb képet a falakra festették vörös, sárga és fekete színekkel, amelyek ásványi pigmentek összetett sokaságából származnak, beleértve a vasvegyületeket, például a vas-oxidot, hematit, goethit, valamint mangántartalmú pigmentek. Lehet, hogy szenet is használtak, de látszólag kevéssé. Egyes barlangfalakon a színt állati zsírban vagy kalciumban gazdag barlang talajvízben vagy agyagban lévő pigment szuszpenziójaként hordhatták fel, így festéket készítettek, amelyet ecsettel való felhordás helyett inkább letöröltek vagy felitattak. Más területeken a színt a pigmentek permetezésével vitték fel úgy, hogy a keveréket egy csövön keresztül fújták át. Ahol puhább a sziklafelület, néhány mintát bevéstek a kőbe. Sok kép túl halvány ahhoz, hogy észrevegye, mások pedig teljesen leromlottak.

Több mint 900 állat azonosítható, és ezek közül 605-öt pontosan azonosítottak. Ezek közül a képek közül 364 lóról és 90 szarvasról készült festmény található. Szarvasmarhák és bölények is szerepelnek, mindegyik a képek 4-5%-át képviseli. A többi kép között hét macskaféle, egy madár, egy medve, egy orrszarvú és egy ember szerepel. Nincsenek képek rénszarvasról, pedig ez volt a művészek fő táplálékforrása. A falakon geometrikus képeket is találtak.

A barlang leghíresebb része a Bikák csarnoka, ahol bikákat, lovakat, őslényeket, szarvasokat és a barlang egyetlen medvét ábrázolnak. A négy fekete bika vagy auroch a domináns figura az itt bemutatott 36 állat közül. Az egyik bika 5,2 méter hosszú, a barlangművészet eddigi legnagyobb állata. Ráadásul úgy tűnik, hogy a bikák mozgásban vannak.

A “Keresztezett bölény” néven emlegetett festményt, amelyet a Nave nevű kamrában találtak, gyakran bemutatják a paleolit barlangfestők készségeinek példájaként. A keresztbe tett hátsó lábak azt az illúziót keltik, hogy az egyik láb közelebb van a nézőhöz, mint a másik. Ez a vizuális mélység a jelenetben a perspektíva primitív formáját mutatja, amely akkoriban különösen fejlett volt.

A bikák csarnoka Lascaux leglátványosabb kompozícióját mutatja be. Kalcit falai nem alkalmasak gravírozásra, ezért csak festmények díszítik, gyakran lenyűgöző méretűek: némelyik akár öt méter hosszú is.

Két sor őstulok néz egymással szemben, kettő az egyik oldalon, három a másik oldalon. Az északi oldalon lévő két őstulkot körülbelül tíz ló és egy nagy rejtélyes állat kíséri, két egyenes vonallal a homlokán, amelyek kiérdemelték az “unikornis” becenevet. A déli oldalon három kisebb, pirosra festett búb mellett három nagy őz, valamint hat kis szarvas és a barlang egyetlen medvéje található, amelyek egy őstulok hasán helyezkednek el, és nehezen olvashatók.

Az axiális átjárót szarvasmarhák és lovak is díszítik, szarvasok és kőszáli kecske kíséretében. Egy menekülő lovat ábrázoló rajzot mangánceruzával ecseteltek 2,50 méterrel a talaj felett. Néhány állat a mennyezetre van festve, és úgy tűnik, hogy egyik falról a másikra gurulnak. Ezek az állványozást igénylő ábrázolások sok jellel (botokkal, pontokkal és téglalap alakú jelekkel) fonódnak össze.
Az átjáró erősen leromlott díszítéssel rendelkezik, különösen a légáramlás miatt.

A főhajó négy figuracsoporttal rendelkezik: az táska panel, a fekete tehén panel, a szarvas úszó panel és a keresztezett bivaly panel. Ezeket a műveket számos rejtélyes geometriai jel kíséri, köztük színes kockák, amelyeket H. Breuil “címernek” nevezett.

A macskafolyosó a nevét egy macskaféléknek köszönheti, amelyek közül az egyik úgy tűnik, hogy vizeletet ürít, hogy megjelölje a területét. Nagyon nehezen megközelíthető, meglehetősen naiv stílusú vadállatok metszetei láthatók ott. Más állatok is kapcsolódnak a jelekhez, beleértve a ló elölről látható ábrázolását, ami kivételes a paleolit művészetben, ahol az állatokat általában profilokban vagy “csavart perspektívából” ábrázolják.

Az apszisban több mint ezer metszet található, amelyek egy része festményekre van ráhelyezve, állatoknak és jeleknek megfelelően. Lascaux-ban itt található az egyetlen rénszarvas.

A kút Lascaux legrejtélyesebb jelenetét mutatja be: egy madárfejű ember mintha a földön feküdne, talán egy lándzsa által kibelezett bivaly dönti le; oldalán egy hosszúkás tárgyat ábrázol egy madár, a bal oldalon egy orrszarvú távolodik el. Különféle értelmezéseket kínáltak annak, amit ábrázolnak. A szemközti falon egy ló is található.

Egyes antropológusok és művészettörténészek elmélete szerint a festmények a múltbeli vadászati sikerek beszámolói lehetnek, vagy egy misztikus rituálét képviselhetnek a jövőbeli vadászati törekvések javítása érdekében. Ez utóbbi elméletet támasztják alá az állatok egy csoportjának átfedő képei ugyanazon a barlangban, mint egy másik állatcsoport, ami arra utal, hogy a barlang egyik területe sikeresebb volt a bőséges vadászkirándulás előrejelzésében.

Veszélyek

A második világháború utáni Lascaux-barlang megnyitása megváltoztatta a barlang környezetét. A napi 1200 látogató kilégzése, a fény jelenléte és a légáramlás megváltozása számos problémát okozott. A zuzmók és a kristályok az 1950-es évek végén kezdtek megjelenni a falakon, ami 1963-ban a barlangok bezárásához vezetett. Barlangmásolatot hoztak létre a látogatók számára. 2001-ben a Lascaux-ért felelős hatóságok megváltoztatták a légkondicionáló rendszert, ami a hőmérséklet és a páratartalom szabályozását eredményezte. Amikor a rendszer létrejött, a Fusarium solani, egy fehér penészgomba fertőzése gyorsan terjedni kezdett a barlang mennyezetén és falán. 2007-ben az igazi barlangban egy új gomba kezdett el terjedni, amely szürke és fekete foltokat hozott létre.

2008-ban a barlang fekete penészt tartalmazott. 2008 januárjában a hatóságok három hónapra lezárták a barlangot, még a tudósok és a természetvédők előtt is. Egyetlen egyén hetente egyszer húsz percre beléphetett a barlangba, hogy figyelemmel kísérje az éghajlati viszonyokat. Ma már csak néhány tudományos szakértő dolgozhat a barlangban, és havonta csak néhány napig, de a penész eltávolítására tett erőfeszítések áldozatokat követeltek, sötét foltok maradtak, és károsodtak a pigmentek a falakon. 2009-ben a penészprobléma stabilnak bizonyult. 2011-ben a gomba visszavonulni látszott egy további, még szigorúbb védelmi program bevezetése után. A CIAP-nál két kutatási programot indítottak a probléma legjobb kezelésének módjára vonatkozóan, és a barlangnak most van egy olyan klimatizációs rendszere is, amelyet a baktériumok behurcolásának csökkentésére terveztek.

A francia kulturális minisztérium kezdeményezésére 2009. február 26-án és 27-én Jean Clottes elnökletével Párizsban nemzetközi szimpóziumot rendeztek “Lascaux és megőrzési kérdések a földalatti környezetben” címmel. Tizenhét ország közel háromszáz résztvevője gyűlt össze azzal a céllal, hogy szembesítsék a Lascaux-barlangban 2001 óta végzett kutatásokat és beavatkozásokat a más országokban a föld alatti környezet megőrzése terén szerzett tapasztalatokkal. A szimpózium anyagát 2011-ben adták ki. Számos országból hetvennégy szakértő vett részt a biológia, biokémia, botanika, hidrológia, klimatológia, geológia, folyadékmechanika, régészet, antropológia, restaurálás és természetvédelem területén.

2018 májusában hivatalosan is leírták az Ochroconis lascauxensis gombafajt, amely az Ascomycota törzsbe tartozó gombafaj, és első megjelenésének és izolálásának helyéről, a Lascaux-barlangról nevezték el. Ez egy másik, közeli rokon faj, az Ochroconis anomala felfedezését követte, amelyet először 2000-ben figyeltek meg a barlangban. A következő évben fekete foltok kezdtek megjelenni a barlangfestmények között. Soha nem érkezett hivatalos bejelentés a kezelési kísérletek hatásáról vagy előrehaladásáról.

A probléma továbbra is fennáll, csakúgy, mint a barlangban lévő gombásodás visszaszorítására irányuló erőfeszítések. A gombás fertőzési válság miatt létrejött a Lascaux-i Nemzetközi Tudományos Bizottság, és újragondolták, hogyan és mennyit kell engedélyezni az emberi hozzáférést az őskori művészetet tartalmazó barlangokba.

Másolatok

A Lascaux II, a Bika Nagyterem és a Festett Galéria pontos másolata a párizsi Grand Palais-ban volt kiállítva, majd 1983-tól a barlang közelében (kb. 200 m-re az eredeti barlangtól) kompromisszum és kísérlet arra, hogy a festmények méretarányáról és kompozíciójáról benyomást keltsen a nyilvánosság számára anélkül, hogy az eredetit károsítaná. Lascaux művészetének teljes skáláját mutatják be a helyszíntől néhány kilométerre, a Le Parc du Thot Őskori Művészetek Központjában, ahol élő állatok is találhatók a jégkorszak faunáját reprezentáló.

Az ezen a helyen készült festményeket ugyanolyan típusú anyagokkal, például vas-oxiddal, faszénnel és okkerrel sokszorosították, amelyeket 19 ezer évvel ezelőtt használtak. Lascaux-ról más fakszimile is készült az évek során.

A Lascaux III a barlangművészet (a hajó és akna) öt pontos reprodukciójából álló sorozat, amely 2012 óta bejárta a világot, lehetővé téve a Lascaux-ról szóló ismeretek megosztását az eredetitől távol.

A Lascaux IV a Nemzetközi Parietális Művészeti Központ (Centre International de l’Art Pariétal) részét képező barlang összes festett területének új másolata. 2016 decembere óta ezt a nagyobb és pontosabb másolatot, amely a digitális technológiát a kijelzőbe integrálja, egy új múzeumban mutatják be, amelyet Snøhetta épített a Montignacra néző dombon belül.

Előző cikkHolt-tengeri tekercsek felfedezése