Ferdinand von Zeppelin

Ferdinand von Zeppelin gróf német tábornok, majd a Zeppelin merev léghajók feltalálója 1838. július 8-án született Konstanzban. Neve hamarosan a léghajók szinonimájává vált, és egészen az 1930-as évekig uralta a távolsági repülést. Megalapította a Luftschiffbau Zeppelin céget.

Ferdinánd nemesi család sarja volt. Zepelin, a család névadó szülővárosa, egy kis közösség a mecklenburgi Bützow városán kívül.

Ferdinánd gyermekkorát nővérével és testvérével a Konstanz melletti Girsberg-kastélyukban töltötte, ahol magántanárok nevelték.

1853-ban Zeppelin gróf elhagyta a stuttgarti politechnikumot, majd 1855-ben a ludwigsburgi katonai iskola kadéta lett, majd a württembergi hadsereg katonatisztjeként kezdte pályafutását.

1858-ra Zeppelint hadnaggyá léptették elő, és abban az évben engedélyt kapott, hogy Tübingenben mérnöknek és kémikusnak tanuljon.

1863-ban Zeppelin engedélyt kapott, hogy megfigyelőként működjön az Unió Potomac hadseregénél az amerikai polgárháborúban Virginiában. St. Paul-ban találkozott a német származású, vándorlégballonos John Steinerrel, és augusztus 19-én megtette vele az első légi emelkedést a St. Paul belvárosában található International Hotel közelében. Sok évvel később ennek a tapasztalatnak tulajdonította a kormányozható, levegőnél könnyebb repülőgépekről való gondolkodásának kezdetét.

1865-ben Zeppelint a württembergi király adjutánsává nevezték ki, és mint vezérkari tiszt részt vett az 1866-os osztrák-porosz háborúban. Megnyerte a Württembergi Kiváló Szolgálat Rendjének Ritterkreuz-lovagkeresztjét. Az 1870–1871-es francia-porosz háborúban egy felderítő küldetés az ellenséges vonalak mögött, amelynek során csak kis híján elkerülte az elfogást, tette híressé a németek körében.

1882-től 1885-ig Zeppelin a 19. ulánusok parancsnoka volt Ulmban, majd Württemberg berlini követévé nevezték ki. 1890-ben feladta ezt a posztot, hogy visszatérjen a katonai szolgálatba, és egy porosz lovasdandár parancsnokságát kapta.

Zeppelint az 1880-as évek óta érdekelték a kormányozható léghajók. 1899-ben kezdte építeni az első merev irányítható ballont, amellyel három emelkedést hajtott végre. A gróf sikerei nagy eufóriát váltottak ki, ami arra ösztönözte, hogy folytassa kutatásait: gépének második változatát teljes egészében adományokból és lottó bevételből finanszírozták. Ironikus módon a finanszírozás nagy része azután érkezett, hogy a Zeppelin LZ4 1908-ban Echterdingenben lezuhant. Egy adománygyűjtő kampány során 6 millió márka gyűlt össze, amelyet a „Luftschiffbau-Zeppelin GmbH” és egy Zeppelin alapítvány létrehozására fordítottak.

Ugyanebben az évben a Német Birodalmi Hadsereg megvásárolta a már működőképes LZ 3-at. 1909-től a zeppelineket a polgári repülésben használták. 1914-ig létrehozta a DELAG-ot (a Deutsche Luftschiffahrts-Aktiengesellschaft rövidítése), egy zeppelinflottillát, amely 1910 és 1914 között 34 028 utazót szállított.

Mivel már 1913-ban kétségei voltak a léghajók koncepciójának érvényességével kapcsolatban, a gróf Bosch és Klein együttműködésével megalapította a VGO-t (Versuch Gotha Ost), amely klasszikus tervezésű óriásbombázókat, valamint egy részleget gyártott volna. a Luftschiffbau Zeppelinen belül, amelynek vezetője Claudius Dornier lesz, aki a fémrepülőgépek további kutatásáért lesz felelős.

Von Zeppelin gróf 1917. március 8-án Berlinben halt meg, nem sokkal az első világháború vége előtt. Ezért nem élte át a Zeppelin-projekt átmeneti leállítását a Versailles-i békeszerződés miatt, sem repülőgépének második aranykorát utódja, Hugo Eckener alatt.

A hindenburg katasztrófa, az LZ 129 Hindenburg elpusztulása 1937. május 6-án Lakehurstben (Egyesült Államok) végleg lezárta a kereskedelmi használatra szánt nagy léghajók történetét.

Róla nevezték el a befejezetlen második világháborús német repülőgép-hordozót, a Graf Zeppelint és két merev léghajót, a világkörüli LZ 127 Graf Zeppelint és a Hindenburg ikertestvérét, az LZ 130 Graf Zeppelin II-t.

1975-ben Zeppelin bekerült a Nemzetközi Légi és Űrhajózási Hírességek Csarnokába.

Előző cikkTelkes Mária
Következő cikkWright fivérek