Nemzetiség: USA

Wright fivérek

A Wright fivérek, Wilbur Wright és Orville Wright, az amerikai légiközlekedés úttörői voltak a világ első sikeres motoros repülőgépének feltalálásával, megépítésével és repülésével. 1903. december 17-én hajtották végre az első irányított, tartós repülést egy motoros, levegőnél nehezebb repülőgépen a Wright Flyerrel, 6 km-re délre az észak-karolinai Kitty Hawktól, a mai Kill Devil Hills néven ismert helyen. A testvérek voltak az elsők, akik feltalálták a repülőgép-vezérlőket, amelyek lehetővé tették a merevszárnyú motoros repülést.

Mindkét testvér középiskolába járt, de nem kapott diplomát.

Orville középiskolás kora után abbahagyta a középiskolát, hogy 1889-ben nyomdai vállalkozásba kezdjen, miután Wilbur segítségével megtervezte és megépítette saját nyomdáját. Wilbur csatlakozott a nyomdához, és márciusban a testvérek hetilapot indítottak, a West Side News-t. A későbbi számok az Orville-t kiadóként, Wilburt pedig szerkesztőként tüntették fel a fejlécben. 1890 áprilisában napilapra, az Esti tételre alakították át a lapot, de csak négy hónapig tartott. Ezután a kereskedelmi nyomtatásra összpontosítottak. Egyik ügyfelük Orville barátja és osztálytársa, Paul Laurence Dunbar volt, aki úttörő afroamerikai költőként és íróként vált nemzetközi elismerésre. Egy rövid ideig Wrighték nyomtatták a Dayton Tattlert, a Dunbar által szerkesztett hetilapot.

Kihasználva a nemzeti kerékpárőrületet (amit a biztonsági kerékpár feltalálása és a penny-farthing dizájnnal szembeni jelentős előnyei ösztönöztek), 1892 decemberében a testvérek javító- és értékesítő üzletet nyitottak (a Wright Cycle Exchange, később a Wright Cycle Company) és 1896-ban elkezdték saját márkájuk gyártását. Ezt a törekvésüket a repülés iránti növekvő érdeklődésük finanszírozására használták fel. Az 1890-es évek elején vagy közepén újság- vagy folyóiratcikkeket és valószínűleg fényképeket láttak Otto Lilienthal drámai siklásairól Németországban.

1896 három fontos repülési eseményt hozott. Májusban a Smithsonian Intézet titkára, Samuel Langley sikeresen repült egy pilóta nélküli gőzmeghajtású merevszárnyú repülőgépmodellel. Az év közepén Octave Chanute chicagói mérnök és légiközlekedési hatóság több férfit hozott össze, akik különféle típusú vitorlázógépeket teszteltek a Michigan-tó partján lévő homokdűnék felett. Augusztusban Lilienthal a vitorlázórepülőgépe lezuhanásakor életét vesztette. Ezek az események megragadtak a testvérek elméjében, különösen Lilienthal halála. A Wright fivérek később az ő halálát említették annak a pontnak, amikor elkezdődött komoly érdeklődésük a repüléskutatás iránt.

A Wright fivérek mindig egységes képet mutattak a nyilvánosság előtt, egyformán osztozva találmányuk elismerésében.

Wilbur 1912 áprilisában egy bostoni üzleti úton megbetegedett. Miután 1912 májusának elején visszatért Daytonba, lelkileg és testében megviselte, ismét megbetegedett, és tífuszos lázat diagnosztizáltak nála. Sok napig elhúzódott, tünetei kiújultak és elmúltak. Wilbur 45 évesen halt meg a Wright család otthonában május 30-án.

Wilbur halála után Orville lett a Wright Company elnöke. 1914-ben elnyerte a rangos Collier Trophyt a testvérek Wright E-modelljének automatikus stabilizátorának fejlesztéséért. Orville 1915-ben eladta a céget, mivel nem örökölte bátyja vezetői képességeit. A Wright Company 1916-ban a Wright-Martin részévé vált.

Orville 76 éves korában, 1948. január 30-án halt meg, több mint 35 évvel testvére halála után, második szívrohamát követően.

Előző cikkFerdinand von Zeppelin
Következő cikkHenry Ford