Henry Ford

Henry Ford amerikai iparos, üzletember, a Ford Motor Company alapítója és a tömeggyártás futószalagos technikájának fő fejlesztője volt. Azáltal, hogy megalkotta az első autót, amelyet a középosztálybeli amerikaiak megengedhettek maguknak, az autót drága luxusból olyan könnyen hozzáférhető járművé alakította át, amely mélyen befolyásolta a 20. század tájképét.

A Ford T-modell autó bevezetése forradalmasította a közlekedést és az amerikai ipart. A Ford Motor Company tulajdonosaként a világ egyik leggazdagabb és legismertebb emberévé vált. Ő nevéhez fűződik a “fordizmus”, az olcsó áruk tömeggyártása, a munkások magas bérével párosítva. A Fordnak globális víziója volt, a fogyasztói szemlélettel a béke kulcsaként. A költségek szisztematikus csökkentése iránti intenzív elkötelezettsége számos műszaki és üzleti innovációt eredményezett, köztük egy franchise rendszert, amely Észak-Amerikában és hat kontinens nagyobb városaiban helyezte el a márkakereskedéseket. Ford hatalmas vagyonának nagy részét a Ford Alapítványra hagyta, és gondoskodott arról, hogy családja állandóan irányítsa azt.

Henry Ford 1863. július 30-án született egy farmon a michigani Springwells Townshipben. Ford a nyolcadik osztályt egy egyszobás iskolában, a Springwells Middle Schoolban fejezte be. Soha nem járt középiskolába. Később könyvelő tanfolyamot végzett egy kereskedelmi iskolában. 1879-ben elhagyta otthonát, hogy gépésztanoncként dolgozzon Detroitban, először James F. Flower & Bros.-nál, majd később a Detroit Dry Dock Co-nál. Az apja adott neki egy zsebórát, amikor 12 éves volt. 15 évesen Ford tucatszor szétszedte és összeszerelte barátai és szomszédai karóráit, ezzel megszerezve az órajavító hírnevét.

Ford elmondása szerint két jelentős esemény történt 1875-ben, amikor 12 éves volt. Megkapta az órát, és szemtanúja volt egy Nichols and Shepard úti motor működésének, “…az első jármű a lóvontatáson kívül, amit valaha láttam”. Ford a mezőgazdasági műhelyében “gőzkocsit vagy traktort” és gőzkocsit épített, de úgy gondolta, “a gőz nem alkalmas könnyű járművekhez”, mivel “a kazán veszélyes”. Ford azt is elmondta, hogy “nem látta az elektromossággal való kísérletezés alkalmazását a kocsikábelek költsége miatt, és “egyetlen akkumulátornak sem volt olyan súlya, ami praktikus lenne.” 1885-ben Ford megjavított egy Otto-motort, és 1887-ben négyütemű modellt épített egy hüvelykes furattal és három hüvelykes lökettel.1890-ben a Ford elkezdett dolgozni egy kéthengeres motoron.

1891-ben Ford a detroiti Edison Illuminating Company mérnöke lett. Miután 1893-ban főmérnökké léptették elő, elég ideje és pénze volt ahhoz, hogy figyelmet szenteljen benzinmotorokon végzett kísérleteinek. Ezek a kísérletek 1896-ban csúcsosodtak ki egy önjáró jármű elkészítésével, amelyet Ford Quadricycle-nak nevezett el.

1903. június 16-án megalakult a Ford Motor Company. A Ford ezután egy új tervezésű autót mutatott be a St. Clair-tó jegén, 1,6 km-t tett meg 39,4 másodperc alatt, és új szárazföldi sebességrekordot állított fel 146,9 kilométer/óra. A sikerről meggyőződve Barney Oldfield versenyző, aki a nap leggyorsabb mozdonyának tiszteletére “999”-nek nevezte el ezt az új Ford-modellt, körbeutazta az autót az országban, így a Ford márka az Egyesült Államokban ismertté vált. Ford is az Indianapolis 500 egyik korai támogatója volt.

A T-modell 1908. október 1-jén debütált. Bal oldalán volt a kormánykerék, amit hamarosan minden más cég lemásolt. A teljes motor és sebességváltó zárt volt; a négy hengert tömör tömbbe öntötték; a felfüggesztés két félig elliptikus rugót használt. Az autót nagyon egyszerű volt vezetni, és könnyű és olcsó volt a javítása. Annyira olcsó volt, 1908-ban 825 dollár (ma 24 880 dollár), minden évben csökkenő ára mellett, hogy az 1920-as évekre az amerikai sofőrök többsége megtanult vezetni a T-modellel, annak ellenére, hogy a sofőrök akik csak a T-modell egyedi, lábbal működtetett bolygóműves sebességváltóját és kormányoszlopról működtetett fojtószelep-kiegyenlítő-gyorsítóját ismerték, teljesen más készségeket kellett elsajátítaniuk a korabeli bármely más benzinmotoros autó vezetéséhez.

Ford a „jóléti kapitalizmus” úttörője volt, amelynek célja, hogy javítsa munkásai sorsát, és különösen csökkentse a nagy fluktuációt, amelynek során számos részleg 300 embert vett fel évente 100 állás betöltésére. A hatékonyság a legjobb dolgozók felvételét és megtartását jelentette.

Ford 1914-ben ámulatba ejtette a világot azzal, hogy napi 5 dolláros bért (ma 140 dollár) ajánlott fel, ami több mint kétszeresére növelte munkásainak arányát.

Más autógyártó cégekhez hasonlóan a Ford is az I. világháború idején lépett be a repülési üzletbe, és Liberty motorokat épített. A háború után visszatért az autógyártáshoz, egészen 1925-ig, amikor a Ford felvásárolta a Stout Metal Airplane Company-t.

Ford filozófiája az Egyesült Államok gazdasági függetlensége volt. Az ő River Rouge-i üzeme a világ legnagyobb ipari komplexumává vált, amely olyan mértékű vertikális integrációt követett, hogy képes volt saját acél előállítására. A Ford célja az volt, hogy a semmiből állítson elő egy járművet anélkül, hogy a külkereskedelemre támaszkodna. Bízott cége globális terjeszkedésében. Úgy vélte, hogy a nemzetközi kereskedelem és együttműködés nemzetközi békéhez vezetett, és ennek demonstrálására a futószalagos folyamatot és a T-modell gyártását használta fel.

1911-ben nyitotta meg a Ford összeszerelő üzemeit Nagy-Britanniában és Kanadában, és hamarosan a legnagyobb autógyártó lett ezekben az országokban. 1912-ben a Ford együttműködött Giovanni Agnellivel a Fiattól, hogy beindítsa az első olasz autóipari összeszerelő üzemet. Az első németországi üzemeket az 1920-as években építették Herbert Hoover és a Kereskedelmi Minisztérium ösztönzésére, amely egyetértett Ford elméletével, amely szerint a nemzetközi kereskedelem elengedhetetlen a világbéke szempontjából, és csökkenti a háború esélyét. Az 1920-as években a Ford Ausztráliában, Indiában és Franciaországban is gyárakat nyitott, és 1929-re hat kontinensen volt sikeres márkakereskedése.

Henry Ford 1947. április 7-én halt meg agyvérzésben Fair Lane-en, dearborni birtokán, 83 éves korában. Greenfield Village-ben nyilvános megtekintést tartottak, ahol óránként 5000 ember lépett be a koporsó mellett. A temetést a detroiti Szent Pál katedrálisban tartották, és a detroiti Ford temetőben temették el.

Előző cikkWright fivérek
Következő cikkWilhelm Kattwinkel