Marie Curie

Marie Salomea Skłodowska–Curie lengyel állampolgárságú francia fizikus és kémikus 1867. november 7-én született Varsóban, az akkori Lengyel Királyság területén, amely akkor az Orosz Birodalom része volt. Úttörő kutatásokat végzett a radioaktivitás területén. Ő volt az első nő, aki Nobel-díjat kapott, az első és az egyetlen nő, aki kétszer is Nobel-díjat kapott, és az egyetlen személy, aki két tudományos területen is Nobel-díjat kapott. Férje, Pierre Curie társdíjasa volt első Nobel-díjának, így ők lettek az első házaspárok, akik Nobel-díjat nyertek, és elindította a Curie-család öt Nobel-díjból álló örökségét (lányuk és annak férje: Irène Joliot-Curie és Frédéric Joliot-Curie kémiai Nobel-díj 1935). 1906-ban ő volt az első nő, aki professzor lett a Párizsi Egyetemen.

A varsói titkos Repülő Egyetemen tanult, gyakorlati tudományos képzését pedig Varsóban kezdte. 1891-ben, 24 évesen, nővérét, Bronisławát követte, hogy Párizsban tanuljon, ahol megszerezte felsőoktatási oklevelét, majd folytatta tudományos munkáját. 1895-ben feleségül ment Pierre Curie francia fizikushoz. Férjével  és Henri Becquerel fizikussal együtt kapott 1903-ban fizikai Nobel-díjat a „radioaktivitás” elméletének kidolgozásában végzett úttörő munkájukért. 1906-ban Pierre Curie meghalt egy párizsi utcai balesetben. Marie 1911-ben elnyerte a kémiai Nobel-díjat a polónium és a rádium elemek felfedezéséért, az általa feltalált radioaktív izotópok elkülönítésére szolgáló technikák segítségével.

Irányítása alatt végezték el a világ első vizsgálatait a daganatok radioaktív izotópok alkalmazásával történő kezelésével kapcsolatban. 1920-ban megalapította a párizsi Curie Intézetet, 1932-ben pedig a varsói Curie Intézetet; mindkettő az orvosi kutatás fő központja. Az első világháború alatt mobil radiográfiás egységeket fejlesztett ki, hogy röntgenszolgáltatásokat nyújtsanak a terepi kórházaknak.

Francia állampolgárként, Marie Skłodowska Curie, aki mindkét vezetéknevet használta, soha nem veszítette el lengyel identitástudatát. Lányait lengyel nyelvre tanította, és elvitte őket lengyelországi látogatásra. Az első felfedezett kémiai elemet a polóniumot szülőföldjéről nevezte el.

Marie Curie 1934. július 4-én, 66 évesen, a franciaországi Passy-ban (Haute-Savoie) a Sancellemoz szanatóriumban halt meg sugárzásnak való kitettség következtében kialakult aplasztikus vérszegénységben, amit a tudományos kutatásai és az I. világháború során terepi kórházakban végzett radiológiai munkája során következtében szerzett. Nobel-díjain kívül számos egyéb kitüntetésben és elismerésben részesült; 1995-ben ő lett az első nő, akit saját érdemei alapján temetnek el a párizsi Panthéonban, Lengyelország pedig a kémia nemzetközi évében Marie Curie évének nyilvánította 2011-et.

Előző cikkJosephine Cochrane
Következő cikkGeorge Eastman