Áldozatok száma
minimum 581
Helyszín
Texas City kikötője, Texas állam, USA
Dátum
1947. április 16.

Az 1947-es Texas City katasztrófa egy ipari baleset volt, amely 1947. április 16-án történt Texas City kikötőjében, Texas államban, az Egyesült Államokban, a Galveston-öbölben. Ez volt az Egyesült Államok történetének leghalálosabb ipari balesete, és a történelem egyik legnagyobb nem nukleáris robbanása.

A robbanást a délelőtti tűz okozta a francia lajstromozású (kikötőben dokkoló) SS Grandcamp hajó fedélzetén, amely felrobbantotta a körülbelül 2300 tonna ammónium-nitrát rakományát. Ez tüzek és robbanások láncreakcióját indította el más hajók fedélzetén és a közeli olajtároló létesítményekben, végül legalább 581 ember vesztette életét, köztük egy tag kivételével Texas City összes önkéntes tűzoltója.
A katasztrófa indította el az első csoportos keresetet az Egyesült Államok kormánya ellen, 8485 felperes nevében az 1946-os szövetségi kártérítési követelésekről szóló törvény alapján.

Az SS Grandcamp egy újraaktivált, 133 m hosszú Liberty hajó volt. Eredetileg SS Benjamin R. Curtis névre keresztelték Los Angelesben 1942-ben. Hidegháborús gesztusként a hajót az Egyesült Államok a francia vonalhoz rendelte, hogy segítse Franciaország újjáépítését, valamint más európai erőfeszítéseket. Az ammónium-nitráttal együtt kézi lőszereket, gépeket és szizálzsinegbálákat szállított a fedélzeten. A kikötőben egy másik hajó, az SS High Flyer körülbelül 200 m távolságra kötött ki Grandcamptől. A két hajó fedélzetén lévő ammónium-nitrátot és a szomszédos raktárban lévő műtrágyát európai gazdálkodóknak szánták. Grandcamp Houstonból érkezett, ahol a kikötői hatóság nem engedélyezte az ammónium-nitrát berakodását.

A Grandcampnek vegyes rakománya volt, amely főleg ammónium-nitrátot tartalmazott, de zsineget, földimogyorót, dohányt, néhány kézifegyver-lőszert, gépészeti felszerelést és gyapotot is.   A műtrágyaként vagy robbanóanyagként szükséges ammónium-nitrátot Nebraskában és Iowában gyártották, majd vasúton Texas Citybe szállították, mielőtt a Grandcamp-be rakták volna. Szabadalmaztatott eljárással készült, agyaggal, petrolátummal, gyantával és paraffinviasszal keverve a nedvesség összetapadásának elkerülése érdekében. Papírzsákokba csomagolták, majd magasabb hőmérsékleten szállították és tárolták, ami növelte kémiai aktivitását. A High Flyer további 872 tonna ammónium-nitrátot és 1600 tonna ként tárolt.

1947. április 16-án, reggel 8 óra körül füstöt észleltek a Grandcamp rakterében. A kezdeti oltási kísérletnek vízzel és tűzoltókészülékkel nem volt hatása, és a raktér megtelt füsttel. Ekkor a Grandcamp kapitánya elrendelte, hogy ne használjunk vizet, nehogy tönkremenjen a rakomány. Ehelyett elrendelte, hogy az összes nyílást lezárják, és a rakteret gőzzel töltsék fel, hogy megkíséreljék elfojtani a tüzet.  Ez valószínűleg nem volt hatékony, mivel az ammónium-nitrát oxidálószer, így semlegesíti a gőz oltó tulajdonságait. A gőz hozzájárulhatott a tűzhöz azáltal, hogy az ammónium-nitrátot dinitrogén-oxiddá alakította, miközben növelte a hajó rakterében az amúgy is intenzív hőt.
8:30 körül a gőznyomás olyan nagyra nőtt, hogy kinyomta a nyílásokat.  Sárgás-narancssárga füstoszlop gomolygott ki, ami a nitrogén-dioxid-gőzök jellegzetes színe. A tűz és annak szokatlannak tűnő füstje vonzotta a nézőket a part mentén, akik azt hitték, biztonságos távolságban vannak. A reagáló tűzoltóságok közé tartozott a Texas City önkéntes tűzoltósága és a Republic Oil Refining Company tűzoltócsapata.

Reggel 9 óra 12 perckor az ammónium-nitrát robbanásveszélyes küszöböt ért el a hő és a nyomás együttes hatására. A Grandcamp felrobbant, 0,6 km-en belül teljes pusztítást és rendkívüli károkat okozva az egész kikötőben. A hatalmas robbanás 4,6 méter lökéshullámot produkált, közel 1000 épületet tett a földdel egyenlővé a szárazföldön. A megsemmisült épületek között volt a Monsanto Chemical Company üzeme is, 450 munkásából 145-en meghaltak.

A repülő repeszek a vízparton lévő finomítók és vegyianyag-tartályok kigyulladását okozták. A Grandcamp rakományából lehulló, égő zsinegbálák tovább növelték a károkat, a horgonyt a városon át dobta a lökéshullám. 16 km-re távolabb Galvestonban az ablakok fele betört. A robbanás a hajó csaknem 5760 tonnányi acélját a levegőbe repítette, egy részét szuperszonikus sebességgel.

A hivatalos becslések szerint az áldozatok száma összesen 567, beleértve a Grandcamp fedélzetén maradt személyzet összes tagját is. A 28 fős Texas City önkéntes tűzoltóság egy tagja kivételével mindenki életét vesztette a kikötőben történt kezdeti robbanásban, miközben a fedélzeti tüzet oltották. Texas City-szerte tomboló tüzek miatt a más területekről érkező elsősegélynyújtók kezdetben nem tudták elérni a katasztrófa helyszínét.

Az első robbanás kiszabadította a High Flyert a kikötőhelyeiből, átsodródott a kikötőn, és megállt az SS Wilson B. Keene előtt. Legénysége egy órát maradt a fedélzeten, mielőtt a kikötőben égő olaj füstje távozásra kényszerítette őket. Délután két férfi felszállt a High Flyerre, hogy sérültek után kutassanak, amikor megfigyelték, hogy a rakomány lángokban áll, és jelentették valakinek a kikötőben. Úgy tűnik, ezt az üzenetet több órán keresztül figyelmen kívül hagyták, mígnem rájöttek, hogy ez komoly problémát okozhat. Csak 11 óra körül kísérelték meg a vontatóhajók elrángatni a High Flyert a dokkoktól. Annak ellenére, hogy kivágták a horgonyt, nem tudták megmozdítani a hajót. Másnap (április 17-én) hajnali 1 óra körül elmenekültek a területről.

Tizenkét órával később a High Flyer felrobbant, és további két embert megölt. A szemtanúk szerint a robbanás erősebb volt, mint a Grandcampé. Az áldozatok csekélyek voltak, mivel a dokkokat már evakuálták, de a második robbanás súlyosbította a közeli hajók és épületek kárát. A robbanás elpusztította a közeli Wilson B. Keene-t. A High Flyer acélvázát izzásig hevítették, és ezek a darabok Texas Cityre záporoztak, tömeges tüzet gyújtva.  Az egyik propeller lerobbant, majd csaknem egy mérföldnyire a szárazföld belsejében találták meg. Jelenleg a Grandcamp horgonyához közeli emlékparkban található.

A Texas City katasztrófáját általában az Egyesült Államok történetének legsúlyosabb ipari balesetének tartják.

A halottak közül 405-öt azonosítottak, 63-at pedig soha nem sikerült azonosítani. Ez utóbbi maradványokat egy temetőben helyezték el Texas City északi részén, a Moses Lake közelében. További 113 embert eltűntnek minősítettek, mivel soha nem találtak azonosítható részeket. Ez az adat tartalmazza azokat a tűzoltókat, akik a Grandcamp fedélzetén voltak, amikor felrobbant. Vannak olyan feltételezések, hogy több százan haltak meg, köztük látogató tengerészek, okmányokkal nem rendelkező munkások és családjaik, valamint irdatlan számú utazó. Több mint 800 ember maradt árván vagy özvegyen. A dokktól 21 m távolságra lévők között is voltak túlélők. Az áldozatok holtteste gyorsan megtöltötte a helyi hullaházat. Több holttestet kihelyeztek a helyi középiskola tornatermébe, hogy a család vagy a barátok azonosítsák őket.

Több mint 5000 ember sérült meg, 1784-en kerültek 21 körzeti kórházba. Több mint 500 ház tönkrement, több száz megrongálódott, 2000-en pedig hajléktalanok maradtak. A tengeri kikötő megsemmisült, és sok üzlet összeomlott vagy leégett. Több mint 1100 jármű és 362 tehervagon semmisült meg; az anyagi kárt 100 millió dollárra becsülték (2019-ben 916 000 000 dollárnak felel meg). Ez a szám nem feltétlenül fedi le a károk teljes körét: további 500 millió dollárnyi olajtermék égett el (2019-ben 4 580 000 000 dollárnak felel meg).
A Grandcamp 1,8 tonnás horgonya 2,61 km-re repült el és egy 3 méteres kráterben találták meg. Egy emlékparkban helyezték el. A másik fő 4,5 tonnás horgonyt 800 méterre távol, a Texas City-gát bejáratánál találták meg. A bejáratnál egy “Texas alakú” emlékművön nyugszik. Az égő roncsok mindent meggyújtottak, beleértve több tucat olaj- és vegyszertartályt. A közeli Galveston városát olajos köd borította, amely lerakódásokat hagyott maga után.

A Texas Cityben bekövetkezett halálesetek és károk egy része több vegyi üzem (beleértve a Monsanto és Union Carbide), olajtároló és egyéb, a robbanások közelében lévő létesítmények megsemmisüléséből és későbbi leégéséből fakadt. A Texas City önkéntes tűzoltóság huszonnyolc tagja közül huszonhét, valamint a Texas City Heights önkéntes tűzoltóság négy tagja közül hárman, akik a dokkban tartózkodtak az égő hajó közelében, meghaltak. Az egyik tűzoltó, Fred Dowdy, aki nem reagált az első hívásra, koordinálta a távolabbi településekről érkező többi tűzoltót. Alvin Fussell, a Heights Volunteer tűzoltóinak egyetlen túlélője, Alvinba ment dolgozni, amikor a rádióban hallott a tűzről. Végül 200 tűzoltó érkezett. A katasztrófa okozta tüzek még egy héttel a katasztrófa után is égtek. Texas City mind a négy tűzoltóautója megcsavarodott és megégett.

A Grandcamp fedélzetén kitört első tűz okát soha nem sikerült megállapítani. Valószínűleg egy előző nap eldobott cigaretta indította el, ami azt jelenti, hogy a hajó rakománya egész éjszaka parázslott, amikor a robbanás reggelén felfedezték a tüzet. Hugh Stephens történész később emberi mulasztást azonosított az okként, és számos okot említ, hogy miért lett egy kisebb tűzből ilyen súlyos esemény.

A katasztrófa országos médiafigyelmet kapott, az ország minden részéről érkeztek segélyajánlatok. Számos alapot hoztak létre az adományok kezelésére, különösen a Texas City Relief Fund-ot, amelyet a város polgármestere, Curtis Trahan hozott létre. A város és a katasztrófa áldozatai számára az egyik legnagyobb adománygyűjtő akciót Sam Maceo, annak a két testvérnek az egyike szervezte, akik annak idején a szervezett bűnözést irányították Galvestonban. Maceo nagyszabású rendezvényt szervezett a szigeten, olyan előadók részvételével, mint Phil Harris, Frank Sinatra és Ann Sheridan. Végül a Texas City Relief Fund több mint 1 millió dollárt (mai értelemben 12,9 millió dollárt) gyűjtött össze. A tűzbiztosítási károk kifizetése elérte a 4 millió dollárt (mai értelemben 48 millió dollárt).

A katasztrófa után néhány napon belül a robbanások következtében létesítményeiket elvesztő nagyvállalatok bejelentették Texas City újjáépítésének és egyes esetekben tevékenységük bővítésének tervét. Egyes vállalatok olyan politikákat hajtottak végre, amelyek szerint megtartották az összes korábban a lerombolt létesítményekben dolgozó órabéres dolgozót, és azt tervezték, hogy felhasználják őket az újjáépítésben. Az ipari újjáépítés becsült költségét körülbelül 100 millió dollárra becsülték (1,21 milliárd dollár az inflációval kiigazítva).

Előző cikkAz 1964-es nagy alaszkai földrengés
Következő cikkA Japan Airlines 123-as járatának lezuhanása