Áldozatok száma
8000
Helyszín
Bhopal, India
Dátum
1984. december 2.

A bhopali katasztrófa vegyi baleset volt 1984. december 2-áról 3-ra virradó éjszaka a Union Carbide India Limited (UCIL) növényvédőszer-gyárában, az indiai Madhya Pradesh állam Bhopal városában. Ez a vegyi baleset a világ történetének legsúlyosabb katasztrófája. Több mint 500 000 ember volt kitéve metil-izocianát (MIC) gáznak. A rendkívül mérgező anyag bejutott az üzem közelében található lakóövezetekbe és azok környékére. A katasztrófa következtében azonnali halálos áldozatok száma 2259 volt. Becslések szerint 8000-en haltak meg két héten belül és további 8000-en vagy még többen haltak meg azóta a gázzal összefüggésbe hozható betegségekben.

Előzmények

Az UCIL gyárát 1969-ben építették a peszticid Sevin (az UCC karbaril márkaneve) előállítására, amihez metil-izocianátot (MIC) használtak köztitermékként. 1979-ben egy MIC-gyártó üzemmel bővült az UCIL telephelye. A bhopali üzem felépítése után más gyártók MIC nélkül gyártották a karbarilt, bár magasabb gyártási költséggel. Az 1980-as évek elején a peszticidek iránti kereslet csökkent, de a termelés ettől függetlenül folytatódott, ami a fel nem használt MIC-készletek felhalmozódásához vezetett a bhopali telephelyen.

1976-ban két helyi szakszervezet is panaszkodott az üzemen belüli szennyezés miatt. 1981-ben egy munkásra véletlenül foszgén fröccsent, miközben az üzem csöveinek karbantartását végezte. Pánikba eset és levette gázálarcát, ezzel nagy mennyiségű mérgező foszgéngázt lélegzett be, ami miatt 72 órával később meghalt. 1982 januárjában egy foszgénszivárgásban 24 munkás lett érintett. Egyik dolgozót sem kötelezték védőfelszerelés viselésére. Egy hónappal később, 1982 februárjában egy MIC-kiszivárgás 18 dolgozót érintett. 1982 augusztusában egy vegyészmérnök folyékony MIC-vel került érintkezésbe, aminek következtében testének több mint 30 %-a megégett. 1982 októberében újabb MIC-szivárgás történt. A szivárgás megállítása közben a MIC felügyelője súlyos vegyi égési sérüléseket szenvedett, két másik dolgozó pedig súlyosan ki volt téve a gázoknak. 1983-ban és 1984-ben MIC, klór, monometin-amin, foszgén és szén-tetraklorid szivárgott, néha együtt is.

A bhopali UCIL létesítményben három földalatti, 68 000 literes folyékony MIC tárolótartály kapott helyet: E610, E611 és E619. A decemberi szivárgást megelőző hónapokban folyékony MIC gyártás folyt és azt a tartályokba töltötték. Az UCC biztonsági előírásai leszögezik, hogy egyetlen tartályt sem szabad 50 %-nál (itt 30 tonnánál) jobban megtölteni folyékony MIC-vel. Mindegyik tartályt inert nitrogéngázzal helyezték nyomás alá. Ez a túlnyomás lehetővé tette a folyékony MIC kiszivattyúzását minden egyes tartályból szükség esetén és távol tartotta a szennyeződéseket és a nedvességet a tartályoktól.

1984. október végén az E610-es tartály elvesztette azt a képességét, hogy hatékonyan visszatartsa a nitrogéngáz nyomásának nagy részét, ami azt jelentette, hogy a benne lévő folyékony MIC-t nem lehetett kiszivattyúzni. A hiba idején az E610 tartály 42 tonna folyékony MIC-t tartalmazott. Röviddel a hiba után a bhopali létesítményben leállították a MIC-gyártást és az üzem egyes részeit karbantartás miatt. A karbantartás magában foglalta az üzem fáklyatornyának leállítását, hogy a korrodált csövet meg lehessen javítani. Bár a fáklyatorony még nem üzemelt, november végén újraindult a karbaril gyártása a még üzemen lévő két tartályban tárolt MIC felhasználásával. Az E610-es tartályban december 1-jén a nyomás helyreállítására tett kísérlet meghiúsult, így a benne lévő 42 tonna folyékony MIC-et nem sikerült kiszivattyúzni.

A katasztrófa

1984. december elejére az üzem MIC-hez kapcsolódó biztonsági rendszereinek többsége hibásan működött és sok szelep és vezeték elég rossz állapotban volt. Ezenkívül több légtelenítő gázmosó, valamint a csövek tisztítására szolgáló gőzkazán is üzemen kívül volt. 1984. december 2-án a késő esti órákban feltehetően víz jutott az E610-es tartályba egy oldalsó csövön keresztül az eltömődés megszüntetésére tett kísérlet során. A tartályban még mindig 42 tonna MIC volt. A víz bejutása a tartályba egy elszabadult exoterm reakciót eredményezett, amelyet felgyorsítottak a szennyeződések, a magas környezeti hőmérséklet és számos egyéb tényező, mint például a korrodáló, nem rozsdamentes acél csővezetékekből származó vas. A nyomás az E610 tartályban 22:30-kor 0,1 bar volt, 23:00-ra elérte a 0,7 bar-t. Két vezető finomítói alkalmazott is azt feltételezte, hogy ez a műszerek hibája miatt van. 23:30-ra a MIC területén dolgozók érezték a MIC-gáz hatásait és elkezdték keresni a szivárgást. Az egyiket 23:45 perckor megtalálták és jelentették a MIC akkori ügyeletes felügyelőjének. 0:15 órai teaszünet után döntöttek úgy, hogy a problémát orvosolják és addig is utasították az alkalmazottakat, hogy folytassák a szivárgások keresését.

0:40 perckor, a teaszünet után 5 perccel az E610-es tartály reakciója riasztó sebességgel kritikus állapotba került. A tartály hőmérséklete a skálán kívül volt, a maximum 25 °C fölé emelkedett és a tartályban lévő nyomás 275,8 kPa (2,8 bar) volt. Az egyik alkalmazott látta, hogy a betonlap elrepedt az E610 tartály felett, amikor a vészhelyzeti nyomáscsökkentő szelep kiszakadt és a tartályban lévő nyomás tovább nőtt 379,2 kPa-ra (3,8 bar); ezt annak ellenére, hogy a mérgező MIC-gáz légköri kiszellőztetése már megkezdődött. A közvetlen légkörbe jutást meg kellett volna akadályozni vagy legalább mérsékelni lehetett volna három biztonsági berendezéssel, amelyek akkor hibásan működtek, nem voltak megfelelő méretűek vagy működésképtelenek voltak:

  • Egy folyékony MIC-et tartalmazó tartályok hűtésére szolgáló hűtőrendszer, amelyet 1982 januárjában leállítottak és amelynek freonját 1984 júniusában eltávolították. Mivel a MIC tárolórendszer hűtést feltételez, a magas hőmérséklet riasztása, amely 11 °C-on szólal meg, már régóta le volt választva és a tartály tárolási hőmérséklete 15 és 40 °C között volt.
  • Egy fáklyatorony a MIC gáz elégetésére, amikor az kiszabadult, amelyről karbantartás miatt eltávolították az összekötő csövet és nem megfelelően méretezték, hogy semlegesítse az E610 tartály által okozott szivárgást.
  • Egy légtelenítő gázmosó, amely akkoriban ki volt kapcsolva, készenléti üzemmódban volt és nem volt elegendő lúg és teljesítmény a szivárgás biztonságos megállításához.

Körülbelül 30 tonna MIC került a tartályból a légkörbe 45-60 perc alatt. A gázokat a szél délkeleti irányban Bhopal felé fújta.

Az UCIL egyik alkalmazottja 0:50-kor bekapcsolta az erőmű riasztórendszerét. A rendszer aktiválása két sziréna riasztást váltott ki: az egyik, amely magában az UCIL üzemben szólalt meg, a másik pedig kívülre irányult és a lakosságot riasztotta. A két szirénarendszert 1982-ben leválasztották egymástól, így a gyári figyelmeztető szirénát bekapcsolva lehetett hagyni, miközben a nyilvánosat lekapcsolták és pontosan ez történt: 00:50-kor megszólalt a közsziréna és gyorsan kikapcsolták, a vállalati eljárásnak megfelelően, hogy elkerüljék a gyár körüli lakosság riasztását apró szivárgások miatt. A munkások eközben kiürítették az UCIL üzemét a széllel szemben.

Bhopal rendőrségét telefonon értesítette a szomszédos Chola település rendőre, hogy a lakók gázszivárgás elől menekülnek körülbelül hajnali 1:00-kor. A rendőrség 1:25 és 2:10 között többször hívták az UCIL üzemét és ott biztosították őket, hogy „minden rendben van”, az utolsó próbálkozásnál pedig „nem tudjuk, mi történt, uram”. Az UCIL és a bhopali hatóságok közötti információcsere hiányában a város Hamidia Kórházának először azt mondták, hogy a gázszivárgás gyanúja ammónia, majd foszgén. Végül egy frissített jelentést kaptak, miszerint „MIC”-ről van szó (nem pedig „metil-izocianátról”), amelyről a kórházi személyzet soha nem hallott és nem volt ellenszere és nem tájékoztatták őket róla.

Az E610 tartályból kiinduló MIC gázszivárgás körülbelül hajnali 2 órakor megszűnt. Tizenöt perccel később az erőmű nyilvános szirénája hosszabb időre megszólalt, miután másfél órára elhallgattatták. Néhány perccel a nyilvános sziréna megszólalása után egy UCIL-alkalmazott besétált a rendőrségre, hogy értesítse őket a szivárgásról és arról, hogy „a szivárgást eltömték”.

A MIC kezdeti hatásai köhögés, súlyos szemirritáció és fulladás érzése, égő érzés a légutakban, légszomj, gyomorfájdalmak és hányás voltak. Azok az emberek, akik felébredtek ezekre a tünetekre, elmenekültek. Azok, akik futottak, többet lélegeztek be, mint a járművekben ülők. Magasságukból adódóan a gyerekek és más alacsonyabb termetű lakosok nagyobb koncentrációban lélegeztek be, mivel a metil-izocianát gáz körülbelül kétszer olyan sűrű, mint a levegő.

Másnap reggelre több ezer ember halt meg. A halálozás elsődleges okai a fulladás, a reflexogén keringési összeomlás és a tüdőödéma voltak. A halvaszületési arány 300 %-kal, az újszülöttek halálozási aránya pedig körülbelül 200 %-kal nőtt. Azok az, akik nem haltak meg, rákos megbetegedéseknek, vakságnak, megélhetésük elvesztésének voltak kitéve.

A laboratóriumi szimulációs körülmények alapján a gázfelhő A MIC-n kívül nagy valószínűséggel kloroformot, diklór-metánt, hidrogén-kloridot, metil-amint, dimetil-amint, trimetil-amint és szén-dioxidot is tartalmazott, amely vagy jelen volt a tartályban, vagy a tárolótartályban keletkezett, amikor a MIC, kloroform és víz reagált. A főként levegőnél sűrűbb anyagokból álló gázfelhő a talaj közelében maradt és délkeleti irányban terjedt, érintve a közeli közösségeket.

Utóhatás

Az indiai kormány azonnal bezáratta a gyárat a kívülállók előtt (beleértve az UCC-t is). Warren Anderson, az UCC elnöke és vezérigazgatója egy technikai csapattal együtt azonnal Indiába utazott. Érkezéskor Andersont házi őrizetbe helyezték és az indiai kormány felszólította, hogy 24 órán belül hagyja el az országot. A Union Carbide nemzetközi orvosi szakértőkből, valamint kellékekből és felszerelésekből álló csapatot szervezett a helyi bhopali orvosi közösséggel való együttműködésre, és az UCC műszaki csapata elkezdte felmérni a gázszivárgás okát.

Az egészségügyi rendszer túlterheltté vált. A súlyosan érintett területek lévő orvosok közel 70 %-a alulképzett volt. Az egészségügyi személyzet nem volt felkészülve több ezer áldozatra. Az orvosok és a kórházak nem voltak tisztában a megfelelő kezelési módszerekkel.

Tömeges temetések és hamvasztások voltak. Néhány napon belül a közelben lévő fák kietlenné váltak, a felpuffadt állattetemeket pedig ártalmatlanítani kellett. 170 000 embert kezeltek kórházakban és ideiglenes rendelőkben, 2000 bivalyt, kecskét és egyéb állatot gyűjtöttek össze és temettek el. A beszállítók félelme miatt a készletek, köztük az élelmiszerek is szűkössé váltak. A horgászatot betiltották, ami további készlethiányt okozott.

Közvetlenül a katasztrófa után megkezdődtek a jogi eljárások az UCC, az Egyesült Államok és India kormányai, a helyi bhopali hatóságok és a katasztrófa áldozatai között. Az indiai kormány 1985 márciusában elfogadta a bhopali gázszivárgásról szóló törvényt, amely lehetővé tette az indiai kormány számára, hogy a katasztrófa áldozatainak jogi képviselőjeként járjon el, ami jogi eljárás megindításához vezetett. A kezdeti perek az Egyesült Államok szövetségi bírósági rendszerében indultak. 1986 márciusában az UCC egy 350 millió dolláros egyezségi összeget javasolt, amelyet a felperesek amerikai ügyvédei hagytak jóvá, amely a cég szerint „20 év alatt 500-600 millió dolláros alapot teremt a bhopali áldozatok számára”. Májusban a per az Egyesült Államokból az indiai bíróságokra került az Egyesült Államok Kerületi Bíróságának döntésével. A határozat elleni fellebbezést követően az Egyesült Államok Fellebbviteli Bírósága megerősítette az átruházást, és 1987 januárjában úgy ítélte meg, hogy az UCIL „külön entitás, amely kizárólag indiai állampolgárok birtokolnak, irányítanak és működtetnek Indiában”.

Az indiai kormány visszautasította az Union Carbide ajánlatát, és 3,3 milliárd USD-t követelt. Egy 1989 februárjában létrejött peren kívüli egyezségben a Union Carbide beleegyezett, hogy 470 millió USD-t fizet a bhopali katasztrófában okozott károkért. 1990-ben az Indiai Legfelsőbb Bíróság tárgyalta a rendezés elleni fellebbezéseket. A Bíróság azt kérte az UCC-től és leányvállalatától, az UCIL-től, hogy „önként” finanszírozzanak egy bhopali kórházat, becslések szerint 17 millió dollár értékben, hogy kifejezetten a bhopali katasztrófa áldozatait kezeljék. A cég ebbe beleegyezett.

1991-en a helyi bhopali hatóságok emberöléssel vádolták az 1986-ban nyugdíjba vonult Andersont, amiért legfeljebb 10 év börtönbüntetés jár. A bhopali főbíró 1992. február 1-jén a igazságszolgáltatás előli szökevénynek nyilvánította, mert nem jelent meg a bírósági tárgyalásokon.

2010 júniusában az UCIL hét korábbi alkalmazottját, valamennyien indiai állampolgárok, és sokan a 70-es éveiket taposták, elítélték gondatlanságból elkövetett emberölés miatt. Mindegyiküket két év börtönbüntetésre és pénzbüntetésre ítélték. Nem sokkal az ítélet után mindenkit óvadék ellenében szabadlábra helyzetek.  

A gázkatasztrófa hosszútávú egészségügyi hatásai a következők:

Krónikus kötőhártya-gyulladás, hegek a szaruhártyán, szaruhártya homályosság, korai szürkehályog. Obstruktív és/vagy restrikciós betegség, tüdőfibrózis, tuberkulózis súlyosbodása és krónikus hörghurut. Memóriaromlás, finommotorika romlása, zsibbadás. Poszttraumás stressz. A gyermekeknél a peri- és újszülöttkori halálozási arány nőtt. Megnőtt a fejlődési rendellenességekkel és értelmi fogyatékossággal születettek száma.

Hiányzó vagy nem megfelelő kutatási területek a katasztrófa hatásairól: a női reprodukció, a kromoszóma-rendellenességek, a rák, az immunhiány, a neurológiai következmények, a poszttraumás stressz zavar és a katasztrófa után született gyermekek. Bhopalban jelenleg magas a születési rendellenességek aránya, a vetélések aránya pedig az országos átlagnál hétszer magasabb.

A Bhopal Medical Appeal – amely ingyenes klinikát üzemeltet a túlélők számára – szóvivője szerint:

„A becslések szerint 120-150 000 túlélő küzd még mindig súlyos egészségügyi állapotokkal, beleértve az idegkárosodást, a növekedési problémákat, a nőgyógyászati rendellenességeket, légúti betegségeket, születési rendellenességek, valamint a rák és a tuberkulózis megnövekedett arányát.”

Bhopal nem szűnt meg gyűlölni a Union Carbide vállalatot és annak vezérigazgatóját, Warren Andersont. Több alkalommal is égettek, vagy akasztottak fel az utcán Andersont ábrázoló bábukat. A férfi 2014-ben bekövetkezett halálának hírét óriási dühvel fogadták. Úgy látták, hogy az egykori vezető elkerülte a felelősségre vonást, az egész életét börtönben kellett volna töltenie, hogy fizessen a Union Carbide vétkeiért.

Kenneth Block amerikai folyamatbiztonsági szakértő „Bhopal tanulságai: a katasztrofális anyagkibocsátások megelőzése” című jelentésében azt vizsgálta, mi ment félre a gyárban és hogyan előzhető meg egy ilyen szerencsétlenség megismétlődése.

Block szerint Bhopal teljesen megváltoztatta az ipar hozzáállását a veszélyes, illetve robbanékony vegyi anyagok folyamatbiztonság-kezeléséhez.

„Csődöt mondtak azok a rendszerek, amelyeknek meg kellett volna gátolniuk az anyag kibocsátását, ideértve a hűtőberendezést és a riasztórendszert is. Az esetleges kibocsátást megakadályozó vagy legalább annak következményét minimálisra csökkentő biztonsági berendezések sem működtek.”

Előző cikkA PSA 182-es járat ütközése és lezuhanása
Következő cikkDeepwater Horizon