Áldozatok száma
1500–3500, esetleg 16 000-ig
Helyszín
Campania, Olaszország
Dátum
79. október 24-25.

A Vezúv egy sztratovulkán a Nápolyi-öbölben, Campania régióban, Olaszországban, körülbelül 9 km-re Nápolytól keletre, és rövid távolságra a parttól. Egyike a számos vulkán közül, amelyek a campaniai vulkáni ívet alkotják. A Vezúv egy nagy kúpból áll, amelyet részben körülölel egy csúcskaldera meredek pereme, amely egy korábbi, sokkal magasabb szerkezet összeomlásából ered.

A Vezúv i.sz. 79-es kitörése elpusztította Pompeiit, Herculaneumot, Oplontist, Stabiae-t és számos más települést. A kitörés kőből, hamuból és vulkáni gázokból álló felhőt lövellt ki 33 km magasságba, olvadt kőzetet és porított habkövet 6 × 105 köbméter másodpercenkénti sebességgel. A feltételezések szerint több mint 1000 ember halt meg a kitörésben, bár a pontos áldozatok száma nem ismert. Az egyetlen fennmaradt szemtanú beszámolója az eseményről ifjabb Plinius két leveléből áll, amelyet Tacitus történészhez írt.

A Vezúv azóta többször is kitört. Ma a világ egyik legveszélyesebb vulkánjaként tartják számon, mivel a 3 000 000 lakos elég közel él ahhoz, hogy egy kitörés érintse, és 600 000 van a veszélyes zónában, így a világ legsűrűbben lakott vulkáni régiója. Hajlamos hevesen robbanásszerű kitörésekre, amelyeket ma plíniuszi kitöréseknek neveznek.

A Vezúv két tektonikus lemez, az afrikai és az eurázsiai lemez ütközésének eredményeként jött létre. Az előbbi az utóbbi alá süllyedt, mélyebben a földbe. Ahogy az afrikai óceáni lemez vízzel telített üledékei a bolygó belsejében egyre melegebb mélységekbe szorultak, a víz kiforrt, és annyira lecsökkentette a felső köpeny olvadáspontját, hogy részben megolvadt a kőzet. Mivel a magma kevésbé sűrű, mint a körülötte lévő szilárd kőzet, felfelé nyomták. A Föld felszínén egy gyenge pontot találva áttört, így alakult ki a vulkán.

A vulkán egyike a Campaniai vulkáni ívet alkotó több közül. Ide tartozik a Campi Flegrei, egy nagy kaldera néhány kilométerre északnyugatra, az Epomeo-hegy 20 kilométerre nyugatra Ischia szigetén, és több tenger alatti vulkán délen. Az ív egy nagyobb vulkánlánc déli végét alkotja, amelyet a fent leírt szubdukciós eljárással hoznak létre, és amely Olaszország hosszában északnyugat felé húzódik egészen a dél-toszkánai Monte Amiatáig. A Vezúv az egyetlen, amely kitört a közelmúltban, bár a többi is kitört az elmúlt néhány száz évben. Sokan vagy kialudtak, vagy több tízezer éve nem törtek ki.

A Vezúv sokszor kitört. Számos másik előzte meg az i.sz. 79-es kitörést az őskorban, köztük legalább három lényegesen nagyobb; példa erre az ie. 1800 körüli Avellino kitörés, amely több bronzkori települést is elnyelt.

Kr.u. 79 óta a vulkán is többször kitört. 1944 óta nem volt kitörés, és egyik kitörés sem volt annyira pusztító, mint az isz. 79-es.

A kitörések súlyossága nagyon eltérő, de az ifjabb Pliniusról – egy római íróról, a Kr.u. 79-es kitörésről, beleértve nagybátyja haláláról szóló részletes leírást is közzétevő – plíniuszinak nevezett robbanásszerű kitörések jellemzik őket. Alkalmanként a Vezúv kitörései olyan nagyok voltak, hogy egész Dél-Európát beborította a hamu; 472-ben és 1631-ben a vezúvi hamu az 1200 km-re lévő Konstantinápolyra (Isztambul) is hullott. 1944 óta néhányszor a kráter földcsuszamlásai hamuporfelhőket emeltek, és téves riasztásokat adtak ki egy kitörésről.

1750 óta a Vezúv hét kitörése több mint öt évig tartott. Csak az Etnán volt ilyen hosszú idedig tartó kitörés az elmúlt 270 évben. A Vezúv két legutóbbi kitörése (1875–1906 és 1913–1944) egyenként több mint 30 évig tartott.

A dél-olaszországi nagy sztratovulkán, a Vezúv számos kitörése közül a leghíresebb a Kr.u. 79-ben történt kitörés, amely az egyik leghalálosabb volt az európai történelemben. A Vezúv i.sz. 79-ben történt kitörését a történelem egyik legismertebb vulkánkitörésének nevezték.

Kr.u. 79 őszén a Vezúv hevesen 33 km magasságba lövellte ki a túlhevült tefra és gázok halálos felhőjét, olvadt kőzetet, porított habkőt és forró hamut 1,5 millió tonna/s sebességgel. 100 000-szer nagyobb hőenergiát szabadítva fel, mint Hirosima és Nagaszaki atombombázásainál. Az esemény a vezúvi típusú vulkánkitörésről kapta a nevét, amelyet a sztratoszférába berobbanó forró gázok és hamu kitörési oszlopai jellemeznek, bár az esemény a Pelei kitörésekhez kapcsolódó piroklasztikus áramlásokat is tartalmazott.

Abban az időben a régió a Római Birodalom része volt. A kitörés több római várost eltörölt és hatalmas piroklasztikus hullámok és hamuhulladékok alá temette őket, a legismertebbek Pompeii és Herculaneum. Miután a régészeti feltárások sok mindent feltártak a lakók életéről, a terület jelentős turisztikai attrakcióvá vált, és ma az UNESCO Világörökség és a Vezúv Nemzeti Park része.

Mindkét város összlakossága meghaladta a 20 000-et. Eddig több mint 1500 ember maradványait találták meg Pompejiben és Herculaneumban, bár a kitörés halálos áldozatainak pontos száma továbbra sem ismert.

Előzmények

Kr.e. 217 óta az első nagy földrengés a régióban i.sz. 62. február 5-én következett be, amely kiterjedt pusztítást okozott a Nápolyi-öböl környékén, és különösen Pompejiben. A károk egy részét még mindig nem sikerült helyrehozni, amikor a vulkán i.sz. 79-ben kitört.

Egy másik kisebb földrengés volt i.sz. 64-ben. Ezt Suetonius Nero-életrajzában, Tacitus pedig Annalesben rögzítette, mert akkor történt, amikor Nero először lépett fel Nápolyban a nyilvános színházban. Suetonius feljegyezte, hogy a császár folytatta az éneklést a földrengés alatt, amíg be nem fejezte dalát, míg Tacitus azt írta, hogy a színház nem sokkal az evakuálás után összeomlott.

Az i.sz. 79-es kitörés előtt négy napig kisebb földrengéseket lehetett érezni, de a figyelmeztetéseket nem ismerték fel. A Vezúv-hegyet körülvevő terület lakói hozzászoktak a térségben tapasztalható kisebb földrengésekhez. Az ifjabb Plinius író azt írta, hogy „nem voltak különösebben riasztóak, mert gyakoriak Campaniában”.

A kitörés

A kitörés rekonstrukciói és hatásai a részletekben jelentősen eltérnek, de általános jellemzőik megegyeznek. A kitörés két napig tartott. Az első nap reggelét az egyetlen szemtanú, aki egy fennmaradt dokumentumot hagyott hátra, az ifjabb Plinius normálisnak érezte. Plinius ekkor Misenumban tartózkodott, a Nápolyi-öböl túloldalán, körülbelül 29 kilométerre a vulkántól, ami megakadályozhatta abban, hogy észrevegye a kitörés korai jeleit. A következő két napban nem volt lehetősége beszélgetni olyan emberekkel, akik szemtanúi voltak a pompeji vagy a herculaneumi kitörésnek (sőt, levelében soha nem említi Pompejit), így nem vette volna észre a korai, kisebb repedéseket és a hamukibocsátást.

Délután 1 óra körül a Vezúv hevesen kitört, és egy nagy magasságú oszlopot lövellt ki, amelyből hamu és habkő kezdett hullani, betakarva a területet. Ez idő alatt menekülni kezdtek az emberek. Valamikor az éjszaka vagy másnap korán piroklasztikus áramlások kezdődtek a vulkán közvetlen közelében. A hegyen látott fényeket tűznek értelmezték. Az emberek egészen Misenumig menekültek, az életükért mentve. Az áramlások gyors mozgásúak, sűrűek és nagyon forróak voltak, teljesen vagy részben ledöntöttek minden útjukba kerülő építményt, elégetve vagy megfojtva a megmaradt lakosságot, és megváltoztatták a tájat, beleértve a partvonalat is. Ezeket további könnyű rengések és enyhe szökőár kísérte a Nápolyi-öbölben. A második nap estéjére a kitörés véget ért, csak pára maradt a légkörben, amelyen a nap gyengén sütött át.

Az ifjabb Plinius írt egy beszámolót a kitörésről:

„A Vezúvról több helyen széles lángok csaptak fel, aminek az éjszakai sötétsége is hozzájárult ahhoz, hogy még világosabbá és tisztábbá tegye… Most mindenhol nappal volt, de ott mélyebb sötétség uralkodott, mint a legsűrűbb éjszakában.”

Rétegtani tanulmányok

Sigurðsson, Cashdollar és Sparks ásatások és felmérések alapján részletes rétegtani vizsgálatot végeztek a hamurétegekről, amelyet 1982-ben publikáltak. Következtetésük az volt, hogy a Vezúv i.sz. 79-es kitörése két szakaszban, a vezúvi és a pelei szakaszban bontakozott ki, ami hatszor váltakozott.

Először is, a plíniuszi kitörés, amely vulkáni törmelékből és forró gázokból álló oszlopból állt, amelyeket 15 km és 30 km magasan a sztratoszférába lövellt ki, tizennyolc-húsz óráig tartott, és habkő és hamu hullását eredményezett délre a vulkántól, amely 2,8 m mélységig halmozódott fel Pompejinél.

Aztán a pelei kitörés fázisában olvadt kőzet és forró gázok piroklasztikus hullámai áramlottak a talaj felett, egészen Misenumig eljutva, amelyek nyugatra és északnyugatra koncentrálódtak. Két piroklasztikus hullám eltemette Pompeiit egy 1,8 méter mély réteggel, megégetve és megfullasztva a hátramaradt élőlényeket. A Herculaneum és az Oplontis kapta meg a lökéshullámokat, és finom piroklasztikus lerakódásokba, porított habkőbe és lávadarabkákba temették el őket 20 méter mélységig. A szerzők úgy vélik, hogy a 4. és 5. hullám elpusztította és eltemette Pompeiit. Az üledékekben dűne- és keresztágyas képződmények azonosítják a túlfeszültségeket, amelyeket nem a csapadék okozott.

A kitörést elsősorban featomagmatikusnak tekintik, ahol a robbanásoszlopot támogató fő energia a tengervízből származó gőz kiszökéséből származott, amely idővel a régió mélyen fekvő töréseibe szivárgott, és érintkezésbe került a forró magmával.

Egy 2002-ben megjelent cikkben Sigurðsson és Casey arra a következtetésre jutott, hogy egy korai robbanás hamuból és habkőből álló oszlopot hozott létre, amely Pompejire esett délkeletre, Herculaneumra viszont nem, amely széllel szemben volt. Ezenkívül a felhő összeomlott, ahogy a gázok megsűrűsödtek, és elvesztették szilárd tartalmuk megtartásának képességét.

Mágneses tanulmányok

Egy 2006-os Zanella, Gurioli, Pareschi és Lanza tanulmány több mint 200, Pompejiben és környékén piroklasztikus lerakódásokból gyűjtött kő-, tetőcserep- és vakolatdarabok mágneses jellemzőit használta fel a lerakódások egyensúlyi hőmérsékletének becslésére. A lerakódásokat piroklasztikus sűrűségű áramok (PDC) helyezték el, amelyek a plíniuszi kitörési oszlop összeomlásából származnak. A szerzők azzal érvelnek, hogy a 2-5 cm-nél nagyobb töredékek nem voltak elég hosszúak az áramban ahhoz, hogy elérjék annak hőmérsékletét, ami sokkal magasabb volt, ezért különbséget tesznek az általuk becsült lerakódási hőmérsékletek és a beágyazódási hőmérsékletek, amelyeket egyes kőzettípusok hűtési jellemzői és töredékméretei alapján bizonyos esetekben megbecsülni is tudtak. A végső számok a közvetlenül a lerakódás előtti folyamban lévő kőzetek adatait tartalmazzák.

A kutatók a következőképpen rekonstruálják a vulkáni események sorozatát:

A kitörés első napján több órán át hullott a fehér habkő, amely legfeljebb 3 centiméteres törmelékdarabokat tartalmazott. A tetőcserepeket 120–140 °C-ra melegítette fel. Ez az időszak lett volna az utolsó lehetőség a menekülésre. Ezenkívül egy második oszlopban szürke habkő rakódott le 10 cm-ig, minta nélkül, de magasabbnak feltételezett hőmérsékleten 18 órán keresztül. Ez a két esés volt a plíniuszi fázis. E felhők széleinek összeomlása létrehozta az első híg PDC-ket, amelyek biztosan pusztító hatást gyakoroltak Herculaneumra, de nem jutottak be Pompejibe.

A második nap kora reggelén a szürke felhő nagyobb mértékben kezdett omlani. Két nagy hullám sújtotta és elpusztította Pompejit. Herculaneum és teljes lakossága már nem létezett. Az első hullám behelyezési hőmérsékleti tartománya 180–220 °C minimum hőmérsékletek; a második 220-260 °C. Az első lerakódási hőmérséklete 140-300 °C volt. Az áramlás előtt és után 300–360 °C volt.

Az első hullámhőmérséklet változó hőmérséklete az épületekkel való kölcsönhatásnak köszönhető. A strukturális menedékhelyeken maradt lakosság nem menekülhetett volna el, mivel a várost égető hőmérsékletű gázok vették körül. A legalacsonyabb hőmérséklet a beomlott tetők alatti helyiségekben volt. Itt 100 °C körüli hőmérséklet volt, ami a víz forráspontja. A szerzők azt sugallják, hogy az áramlás aljának elemeit topográfiai egyenetlenségek választották el a fő áramlástól, és a környezeti turbulens levegő bevezetésével hűtötték le őket. A második hullámban a szabálytalanságok eltűntek, és a város olyan forró volt, mint a környező környezet.

Az utolsó hullám során, amely nagyon híg volt, további 1 méter lerakódás hullott a régióra.

A két Plinius

Az egyetlen fennmaradt szemtanú által írt beszámoló az eseményről az akkor 17 éves fiatal Plinius két leveléből áll, amit Tacitus történészhez írt körülbelül 25 évvel az esemény után. Miután az első vulkáni tevékenységet Misenumból a Nápolyi-öböl túloldaláról, a vulkántól körülbelül 29 kilométerre az idősebb Plinius (az ifjabb Plinius nagybátyja) észrevette, mentőflottát indított, és egy személyes barát megmentésére ment. Unokaöccse nem volt hajlandó vele menni. Az unokaöcs egyik levele arról szól, hogy mit tudott felfedezni nagybátyja által látottak alapján. Egy második levélben az ifjabb Plinius részletezi saját megfigyeléseit nagybátyja távozása után.

Az ifjabb Plinius

Az ifjabb Plinius egy rendkívül sűrű felhőt látott gyorsan emelkedni a hegy fölé:

„Augusztus 24-én, körülbelül délután édesanyám odahívatta őt magához, mert észrevett egy felhőt, amely elég szokatlan alakú és méretű volt. Ezután belenézett a Napba, miután vett egy hideg fürdőt, majd elköltött egy könnyed ebédet, visszatért könyveihez, majd azonmód felállt, majd kiment, hogy felmenjen egy emelkedőre, amelyről jobban látta e szokatlan eseményt. Egy felhő – hogy melyik hegyből, azt nem lehet megállapítani erről a távolságról (de az biztos, hogy a Vezúv mögött) – emelkedett fel, hogy milyen alakú is volt, azt elég nehéz leírni, de mediterrán fenyőhöz hasonlatos, lövellt fel hatalmas törzzsel, amely a tetején több kisebb ágra szakadva szétterült, ahogy elképzelem, semmi hirtelen szélvihar nem kavarta meg, az erő, amely megnövelte ezt, felfelé tört, majd a felhő önnön nyomása alatt vissza lett nyomva, azon módon, ahogyan én említettem, időnként fényesnek, időnként meg sötétnek és pettyesnek hatott és többé-kevésbé földet és parazsat is tartalmazott. Ezt a jelenséget egy olyan ember látta, aki tanulmányozni és kutatni akarta, mint az én nagybátyám, aki közelebbről akarta megnézni.”

Ezek az események és a hírnök tengeri evakuálási kérelme arra késztették az idősebb Pliniust, hogy mentőakciókat rendelt el, amelyekben ő is részt vett. Unokaöccse megpróbált normális életet folytatni, folytatta a tanulást és a fürdést, de azon az éjszakán remegés ébresztette fel őt és anyját, ami arra késztette őket, hogy elhagyják a házat. Hajnal felé egy újabb rengésben a lakosság elhagyta a falut. Még egy harmadik után “úgy tűnt, hogy a tenger visszahúzódott, és eltűnt a partokról”, ami a cunami bizonyítéka. Nincs azonban bizonyíték a hullámhatás által okozott kiterjedt károkra.

A korai fényt egy fekete felhő takarta el, amelyen át villantak a villanások, amelyeket Plinius a lapvillámhoz hasonlít, de annál sokkal kiterjedtebb. A felhő eltakarta a közelben lévő Point Misenumot és az öböl túloldalán lévő Capraia (Capri) szigetét. Az életüket féltve a lakosság elkezdte hívni egymást, és az út mentén visszatértek a partról. Plinius anyja arra kérte, hogy hagyja ott és mentse meg a saját életét, mivel túl testes és idős volt ahhoz, hogy továbbmenjen, de megragadta a kezét, és ahogy tudta, elvezette. Hamueső esett. Plinius szükségesnek látta, hogy időnként lerázza a hamut, nehogy eltemessék. Később ugyanazon a napon a hamueső abbamaradt és a nap gyengén átsütött a felhőn, ez arra bátorította Pliniust és anyját, hogy visszatérjenek az otthonukba, és várjanak hírt Idősebb Pliniusról. A levél a hamut egy hótakaróhoz hasonlítja. Nyilvánvalóan a földrengés és a szökőár okozta károk azon a helyen nem voltak elég súlyosak ahhoz, hogy megakadályozzák az otthon további használatát.

Az idősebb Plinius

Plinius nagybátyja, az idősebb Plinius volt a római flotta parancsnoka Misenumban, és időközben úgy döntött, hogy egy könnyű hajón kivizsgálja a jelenséget. Miközben a hajó elhagyni készült a területet, egy hírnök érkezett barátjától, aki a vulkán lábához közeli parton élt, és elmagyarázta, hogy a csapata csak a tenger mellett tud elmenekülni és kérte, hogy mentse meg. Plinius elrendelte a flotta gályáinak azonnali elindítását a part menti kiürítéshez.

Átindult az öblön, de a másik oldalon a sekélyben sűrű, forró salak, habkő- és szikladarabok záporokba ütközött. A kormányos azt tanácsolta, hogy forduljon vissza, és kijelentette: „A szerencse a bátraknak kedvez”, és megparancsolta neki, hogy menjen tovább Stabiae-ba (kb. 4,5 km-re Pompejitől), ahol Pomponianus volt. Pomponianus már megrakott egy hajót javakkal, és indulni készült, de ugyanaz a szárazföldi szél, amely Plinius hajóját hozta a helyszínre, megakadályozta, hogy bárki elmenjen.

Plinius és csapata lángokat látott a hegy több részéből, amit Plinius és barátai égő falvaknak tulajdonítottak. Éjszaka után a társaságot heves remegés űzte ki az épületből. Felébresztették Pliniust, aki addig szunyókált és hangosan horkolt. Úgy döntöttek, hogy fejükre kötözött párnákkal mennek ki a mezőkre, hogy megvédjék őket a sziklaomlástól. Megint közeledtek a tengerparthoz, de a szél nem változott. Plinius leült egy neki kiterített vitorlára, és még segítséggel sem tudott felkelni. Barátai ezután elmentek, és végül a szárazföldön menekültek el. Nagyon valószínű, hogy összeesett és meghalt, ami a legnépszerűbb magyarázat arra, hogy a barátai miért hagyták el, bár Suetonius egy alternatív történetet kínál arról, hogy megparancsolta egy rabszolgának, hogy ölje meg, hogy elkerülje az elégetéssel járó fájdalmat.

Továbbra is rejtély, hogy a rabszolga hogyan szökött volna meg, hogy elmesélje a mesét. Unokaöccse leveleiben nincs szó ilyen eseményről.

A Tacitusnak írt első levélben unokaöccse úgy vélte, hogy halálát gyenge tüdejének reakciója okozta a csoport felett száguldó mérgező, kénes gázfelhő hatására. Stabiae azonban 16 km-re volt a tűzhányótól (nagyjából ott, ahol Castellammare di Stabia modern városa található), és társait láthatóan nem érintették a gőzök, így valószínűbb, hogy a testes Plinius valami más miatt halt meg, talán szélütés vagy szívroham következtében. Az asztmás roham sem kizárt. Holttestét látható sérülések nélkül találták meg másnap, miután a csóva szétoszlott.

A kitörés áldozatai

Idősebb Pliniuson kívül a kitörés egyetlen név szerint ismert jelentős áldozata a heródesi edomita Drusilla hercegnő és fia, Agrippa volt, aki Antonius Félix helytartóval kötött házasságából született. Azt is mondják, hogy a költő Caesius Bassus is a kitörésben halt meg.

2003-ra hozzávetőleg 1044, a hamulerakódásokban lévő test lenyomataiból készült öntvény került elő Pompejiben és környékén, további 100 személy szétszórt csontjaival együtt. Körülbelül 332 holttest maradványait találták meg Herculaneumban (300-at boltíves boltozatban fedeztek fel 1980-ban). A halálos áldozatok teljes száma továbbra sem ismert.

Az 1044 halálos áldozat 38 százalékát a hamuhulladékban találták, többségüket épületeken belül. Ez eltér az elmúlt 400 év modern tapasztalataitól, amikor az áldozatok mindössze 4%-a halt meg a robbanásveszélyes kitörések során lehullott hamu miatt. Ez a csoport valószínűleg az épületekben bújt meg, amikor meghaltak. A Pompejiben talált holttestek fennmaradó 62%-a a piroklasztikus hullámlerakódásokban feküdt, amelyek valószínűleg megölték őket. Kezdetben úgy vélték, hogy a Pompejiben talált holttestek állapota és a ruhák körvonala miatt nem valószínű, hogy a magas hőmérséklet a fő ok. Későbbi tanulmányok kimutatták, hogy a negyedik piroklasztikus hullám (az első hullám, amely elérte Pompejit) során a hőmérséklet elérte a 300 °C-ot, ami elég volt ahhoz, hogy a másodperc töredéke alatt megöljenek embereket. A testek eltorzult tartása, mintha a felfüggesztett mozdulatba fagyott volna, nem a hosszan tartó gyötrelem, hanem a holttestek görcsének, a holttesteken fellépő hősokk következménye volt. A hőség olyan erős volt, hogy a szervek és a vér elpárologtak, és legalább egy áldozat agya megüvegesedett a hőmérséklettől.

A kráterhez jóval közelebb eső Herculaneumot a szélirány mentette meg a tefraesésektől, de 23 méter mélyen eltemette a piroklasztikus hullámok által lerakott anyag. Valószínű, hogy ebben a városban a legtöbb vagy az összes ismert áldozatot a hullámok ölték meg, különös tekintettel a magas hőmérsékletre, amelyet a tengerparti boltívekben találtak az áldozatok csontvázain, valamint a szénsavas fa jelenlétét számos épületben. Ezek az emberek négyzetméterenként háromszoros sűrűséggel a boltozatokban koncentrálódtak, és mindannyiukat elkapta az első hullám, meghaltak a hősokktól, és részben elszenesedtek a későbbi és forróbb hullámok miatt. A boltívek nagy valószínűséggel csónakházak voltak, mivel a fejük feletti keresztgerendák valószínűleg a lakosság egy részének korábbi menekülésére használt csónakok felfüggesztésére szolgáltak. Mivel a partnak csak 85 méterét tárták fel, további áldozatok várhatnak a feltárásra.

A kitörés dátuma

Az első századi római források említik a Vezúvot és pusztító kitörését, de a kitörés napját nem. Például Josephus az Antiquities of the Jews című művében megemlíti, hogy a kitörés „Titus Caesar idejében” történt. Suetonius, egy második századi történész Titus élete című művében egyszerűen azt mondja: „Volt néhány szörnyű katasztrófa. uralkodása alatt, mint például a Vezúv kitörése Campaniában.”

Jóval több mint egy évszázaddal a tényleges esemény után írt Cassius Dio római történész, aki ezt írta: “Campaniában figyelemre méltó és félelmetes események történtek, mert a nyár legvégén hirtelen nagy tűz ütött ki.”

Több mint öt évszázadon keresztül, körülbelül 2018-ig, a Vezúv kitöréséről szóló cikkek általában azt írták, hogy a kitörés i.sz. 79. augusztus 24-én kezdődött. Ez a dátum az ifjabb Plinius Tacitus római történészhez intézett levél 1508-as nyomtatott másolatából származik, amelyet eredetileg körülbelül 25 évvel az esemény után írt. Plinius tanúja volt a kitörésnek, és az egyetlen ismert szemtanú volt, aki beszámolót írt róla. Több mint tizennégy évszázados kéziratos kézi másolás következtében egészen leveleinek 1508-as kinyomtatásáig, Plinius eredeti levelében megadott dátum valószínűleg sérült. A kéziratszakértők úgy vélik, hogy a Plinius által eredetileg megadott dátum augusztus 24-e, október 30-a, november 1-je vagy november 23-a volt. Ez a páratlan, szétszórt dátumkészlet a rómaiak naptári dátumok leírására vonatkozó konvenciójának köszönhető. A fennmaradt középkori kéziratmásolatok túlnyomó többsége – nincs fennmaradt római másolat – augusztus 24-nek megfelelő dátumot jelez, és a városok felfedezésétől a 21. századig ezt a legtöbb tudós, valamint szinte minden Pompejiről és Herculaneumról írt könyv elfogadta.

Legalább a 18. század vége óta a régészek és más tudósok egy kisebbsége azt sugallta, hogy a kitörés augusztus 24-e után, az ősz folyamán, esetleg októberben vagy novemberben kezdődött. 1797-ben a kutató Carlo Rosini arról számolt be, hogy a pompeji és a herculaneumi ásatások során gyümölcsök és kemencék nyomait tárták fel, amelyek az őszre utalnak, nem a nyárra.

A közelmúltban, 1990-ben és 2001-ben a régészek újabb őszi gyümölcsök maradványait (például gránátalma) fedezték fel, a kitörés áldozatainak maradványait nehéz ruhákban találták, valamint borral megrakott nagy cseréptároló edényeket is felleltek. A borral kapcsolatos felfedezés azt mutathatja, hogy a kitörés az évi szőlőszüret és borkészítés után történt.

2007-ben a Campaniában uralkodó szelek tanulmányozása kimutatta, hogy az első századi kitörés délkeleti törmelékmintázata teljesen összhangban van egy őszi eseménnyel, és nincs összhangban az augusztusi dátummal. Júniusban, júliusban és augusztusban az uralkodó szelek nyugatra fújnak – egy ívben délnyugat és északnyugat között – gyakorlatilag minden alkalommal. (Megjegyzendő, hogy a Julianus-naptár a Krisztus előtti első században érvényben volt, vagyis a római naptár hónapjai az évszakokhoz igazodtak.)

Miközben a Flavius-dinasztiához tartozó Titus császár (79. június 24. és 81. szeptember 13. között uralkodott) győzelmeket aratott a csatatéren, adminisztrációja érméket bocsátott ki, amelyeken az egyre növekvő elismerések szerepelnek. Tekintettel az egyes érmék korlátozott helyére, az ő eredményeit arcane kódolással az érmékre bélyegezték. Ezek közül kettő, Titus uralkodásának korai szakaszából származó érme a pompeji Arany karkötő házában előkerült kincsek között volt. Noha az érmék verési dátuma némileg vitatott, a British Museum numizmatikai szakértője, Richard Abdy arra a következtetésre jutott, hogy a kincsben található legújabb érmét 79. június 24-e és 79. szeptember 1. között verték. Abdy kijelenti, hogy “figyelemreméltó, hogy mindkét érmének a verés után mindössze két hónapba telt, mire forgalomba kerül, és a katasztrófa előtt elérte Pompejit.”

2018 októberében olasz régészek feltártak egy október 17-i szénfeliratot, amely a kitörés lehető legkorábbi dátumát határozza meg. Egy 2022-ben végzett együttműködési tanulmány október 24-25-re határozta meg az időpontot.

A jövő

A Vezúv nagy kitörései, amelyek körülbelül 1 köbkilométer mennyiségben bocsátanak ki vulkáni anyagot, amelyek közül a legutóbbi Pompeiit és Herculaneumot lepte el, néhány ezeréves tétlenség után történtek. A kb. 0,1 köbkilométert produkáló szubpliniszi kitörések, mint például a 472 és 1631, gyakoribbak, néhány száz év telt el közöttük. Az 1631-es kitöréstől 1944-ig néhány évente volt egy viszonylag kis kitörés, amely 0,001–0,01 km³ magmát bocsátott ki. A Vezúv esetében a kitörés során kibocsátott magma mennyisége nagyjából lineárisan növekszik az előző kitörés óta eltelt idővel, és évente körülbelül 0,001 köbkilométerrel nő. Ez hozzávetőlegesen 0,075 köbkilométert ad egy kitörésre 75 év inaktivitás után.

A sok éven át egy földalatti kamrában ülő magma magasabb olvadáspontú összetevőket, például olivint kezd kikristályosodni. A hatás az, hogy a visszamaradt folyékony magmában megnő az oldott gázok (többnyire kén-dioxid és szén-dioxid) koncentrációja, ami hevesebbé teszi a későbbi kitörést. Ahogy a gázban gazdag magma közeledik a felszínhez egy kitörés során, a fedő kőzet tömegének csökkenése okozta hatalmas belső nyomásesés (amely a felszínen nullára csökken) a gázok kijutását okozza az oldatból és robbanásszerűen tör ki. Ezenkívül a magasabb olvadáspontú anyagok eltávolítása növeli a felzikus komponensek, például a szilikátok koncentrációját, ami potenciálisan viszkózusabbá teheti a magmát és tovább fokozza a kitörés robbanásveszélyes jellegét.

A kitörésre vonatkozó vészhelyzeti terv ezért azt feltételezi, hogy a legrosszabb eset az 1631 VEI 4 erősségű kitöréséhez hasonló méretű és típusú kitörés lesz. Ebben a forgatókönyvben a vulkán lejtői, amelyek a szellőzőnyílástól körülbelül 7 kilométerre nyúlnak ki, ki lehetnek téve a rajtuk lesöprő piroklasztikus hullámoknak, miközben a környező terület nagy része szenvedhet a tefra zuhanásától. Az uralkodó szelek miatt a vulkántól délre és keletre lévő városok vannak a legnagyobb veszélyben. Feltételezhető, hogy a 100 kilogramm/négyzetmétert meghaladó tefra felhalmozódása – ekkor az embereket fenyegeti a tetők összeomlása – keleten Avellinóig vagy délkeleten Salernóig terjedhet. Nápoly közelében ez a tefra esés veszélye a feltételezések szerint alig terjed ki a vulkán északnyugati lejtőin. A hamufelhő által érintett konkrét területek a kitörés körülményeitől függenek.

A terv két hét és 20 nap közötti előrejelzést feltételez a kitörésről, és 600 000 ember sürgősségi evakuálását irányozza elő, amely szinte teljes egészében a zona rossa, azaz a „vörös zóna” területén élők mindegyikét magában foglalja. A piroklasztikus áramlások jelentik a legnagyobb veszélyt. A vonattal, komppal, autóval és busszal való evakuálás a tervek szerint körülbelül hét napig tart, és a kitelepítetteket többnyire az ország más részeibe küldik, nem pedig a helyi Campania régió biztonságos területeire és előfordulhat, hogy hónapokig távol kell maradniuk. A terv végrehajtóinak azonban az a dilemma, hogy mikor kezdjék meg ezt a hatalmas evakuálást: ha túl későn kezdődik, ezrek halhatnak meg míg, ha túl korán kezdik, a kitörés jelzői hamisnak bizonyulhatnak. 1984-ben 40 000 embert evakuáltak a Campi Flegrei térségből, egy másik Nápoly melletti vulkáni komplexumból, de nem történt kitörés.

A kormány különböző szinteken (különösen Campaniában) folyamatos erőfeszítéseket tesz a vörös zónában élő lakosság számának csökkentése érdekében, az illegálisan épített épületek lebontásával, nemzeti park létrehozásával az egész vulkán körül, hogy megakadályozzák az épületek jövőbeli építését és elegendő pénzügyi ösztönzőt kínálva az embereknek az elköltözéshez. Az egyik mögöttes cél az, hogy a következő húsz-harminc évben két-három napra csökkentsék a terület evakuálásához szükséges időt.

A vulkánt szorosan figyeli a nápolyi Osservatorio Vesuvio szeizmikus és gravimetriás állomások kiterjedt hálózatával, GPS-alapú geodéziai tömb és műhold alapú szintetikus apertúrás radar kombinációjával a talaj mozgásának mérésére, valamint helyi felmérésekkel és a kibocsátott gázok kémiai elemzésével. Mindez a vulkán alatt emelkedő magma nyomon követésére szolgál. 2010 májusáig a felszíntől számított 10 kilométeres körzeten belül nem észleltek magmát, így a vulkánt az Obszervatórium Alapvető vagy Zöld Veszélyszintűnek minősítette.

A Vezúv környékét 1995. június 5-én hivatalosan nemzeti parkká nyilvánították. A Vezúv csúcsa nyitva áll a látogatók előtt és a vulkán körül egy kis ösvényhálózat található, amelyet hétvégén a park hatóságai tartanak fenn. A csúcstól 200 méteren belül (függőlegesen mérve) közúton lehet megközelíteni, de ezt követően már csak gyalogosan lehet megközelíteni. A vulkán körül spirális sétány vezet az úttól a kráterig.

Előző cikkÍgy történt a Hindenburg léghajó katasztrófája
Következő cikkA Concorde lezuhanása