Áldozatok száma
722
Helyszín
Luzon középső része, Fülöp-szigetek
Dátum
1991. június 15.

A Pinatubo-hegy egy aktív sztratovulkán a Zambales-hegységben, a Fülöp-szigeteki Zambales, Tarlac és Pampanga tartományok hárompontos határán, Luzon északi részén, Luzon központjában. Kitörési története a legtöbb ember számára ismeretlen volt az 1991 eleji kitörés előtti vulkáni tevékenység előtt. Pinatubót erősen erodálták, és a sűrű erdők eltakarták a szemek elől, amelyek több ezer őslakos Aeta lakosságot tartottak fenn.

A Pinatubo leghírhedtebb az 1991. június 15-i VEI-6 kitöréséről, amely a 20. század második legnagyobb szárazföldi kitörése az alaszkai Novarupta 1912-es kitörése után. A kitörést bonyolította a Yunya tájfun érkezése, amely hamu és eső halálos keverékét hozta a vulkánt körülvevő városokba. A csúcsponti kitörés kezdetén a jóslatok több tízezer ember evakuálásához vezettek a környező területekről, sok életet megmentve. A környező területeket súlyosan károsították a piroklasztikus áradások, majd a korábbi vulkáni lerakódásokat újra mozgósító esővíz okozta áradó laharok. Ez jelentős károkat okozott az infrastruktúrában, és a kitörés után évekig megváltoztatta a folyórendszereket. A kalderán belüli kisebb kupolakitörések 1992 és 1993 között folytatódtak.

A kitörés

1990. július 16-án 7,7-es erősségű földrengés rázta meg Közép-Luzon északi részét. Ez volt az 1990-ben feljegyzett legnagyobb földrengés, méretében az 1906-os San Francisco-i és a 2008-as szecsuáni földrengéshez hasonlítható. Epicentruma Rizal községben volt, Nueva Ecija, Pinatubotól körülbelül 100 km-re északkeletre, és három tartományon keresztül északnyugat-délkeleti irányban szakadt. A Fülöp-szigeteki törésrendszert is követte nyugatra egészen Baguioig, amely elpusztult, és ez Pinatubotól körülbelül 80 km-re észak-északkeletre található, ami miatt a vulkanológusok azt feltételezik, hogy végül ez válthatta ki az 1991-es kitörést, bár ez lehetetlen meggyőzően bizonyítani.

Két héttel a földrengés után a helyi lakosok arról számoltak be, hogy gőz érkezik a vulkánból, de válaszul az oda látogató tudósok csak kis sziklacsuszamlásokat találtak, semmint a kitörés előtti tevékenységet. 1991. március 15-én a vulkán északnyugati oldalán földrengések sorozatát érezték a falusiak. A következő két hétben további növekvő intenzitású földrengéseket lehetett érezni, és világossá vált, hogy valamiféle vulkáni tevékenység feltételezhető.

A Pinatubo az őserdők által borított Zambales-hegységben emelkedik és 1991 előtt már legalább 500 éve szunnyadt. Az ott élő emberek számára nem volt más, mint a természetes háttér része és tudomást sem vettek róla. Az életük során egyszer sem jelentett veszélyt. A sok földrengés óta nyilvánvaló lett, hogy a Pinatubo ébredezik.

Április 2-án a vulkán felébredt, és a vulkán lávadómjának északi oldala, a csúcs közelében 1,5 km-es hosszan felrepedt és freatikus kitörések (gőzmozdony kitörés) következtek be. Az ott megfigyeléseket végző egyik vulkanológus, John Ewert a következőket mondta:

„Akkoriban nem volt széles körben ismert tény, hogy a Pinatubo aktív tűzhányó. A dzsungel egyik kevéssé feltűnő jelensége volt, nem pedig az emberek számára jól ismert nagy, kúp alakú tűzhányó. Az alapoktól kellett kezdenünk. Az április 2-i rengések előtt nem voltak szeizmikus műszerek a környékén, így minden tényezőt magunknak kellett meghatároznunk. Nem sokat tudtunk arról, mivel van dolgunk, azt leszámítva, hogy emberemlékezet óta nem tört ki.”

A következő hetekben folytatódtak a kisebb kitörések, amelyek vulkáni hamuval hintették be a környező területeket. A szeizmográfok minden nap több száz kisebb földrengést rögzítettek. A tudósok azonnal megfigyelőberendezést telepítettek, és elemezték a vulkán korábbi kitörési történetét. A régi vulkáni üledékekben talált szén radiokarbonos kormeghatározása feltárta az elmúlt három nagy robbanásveszélyes kitörést az elmúlt évezredekben, körülbelül 5500, 3500 és 500 évvel ezelőtt. A geológiai térképezés kimutatta, hogy a környező síkságok nagy részét a korábbi kitörésekből származó lahar árvízi lerakódások alkották.

A vulkáni tevékenység májusban növekedett. A kén-dioxid-kibocsátás mérései a napi 500 tonnáról május 13-ra gyors növekedést mutattak, május 28-ig napi 5000 tonnára. Ez arra utalt, hogy a vulkán alatt friss magma emelkedő oszlopa volt. Május 28. után az SO2 kibocsátott mennyisége jelentősen csökkent, ami félelmet keltett, mert a magma gáztalanítása valamilyen módon blokkolva volt, ami nyomásnövekedéshez vezetett a magmakamrában, és ez nagy valószínűséggel heves robbanóanyag-kitöréseket okoz.

Június elején kimutatták, hogy a vulkán fokozatosan felfújódik, nyilvánvalóan a csúcs alatti tározót megtöltő magma gyorsan növekvő mennyisége miatt. Ugyanakkor a szeizmikus aktivitás, amely korábban néhány kilométeres mélységben koncentrálódott a csúcstól körülbelül 5 kilométerre északnyugatra, a csúcs alatti sekély mélységekbe tolódott. Egy ilyen esemény a vulkánok tektonikus földrengéseinek előfutára.

Tekintettel arra, hogy minden jel arra utal, hogy nagyon nagy kitörés közeleg, a Fülöp-szigeteki Vulkanológiai és Szeizmológiai Intézet – az Egyesült Államok Geológiai Szolgálatának támogatásával – azon dolgozott, hogy meggyőzze a helyi lakosokat a veszély súlyosságáról. Egy téves figyelmeztetés cinizmushoz vezethetett a későbbi figyelmeztetések kapcsán, de a figyelmeztetés elhalasztása a kitörés kezdetéig több ezer halálesethez vezethet, így a vulkanológusokra nyomás nehezedett, hogy időben és pontos értékelést készítsenek a vulkáni kockázatról.

Három egymást követő evakuációs zónát határoztak meg, a legbelső a vulkán csúcsától számított 10 km-en belül mindent tartalmaz, a második a csúcstól 10-20 km-re, a harmadik pedig 20-40 km-re, ebben a zónában volt a Clark légibázis és Angeles City. A 10 km-es és a 10-20 km- zónák összlakossága körülbelül 40 000 lakost számlált, míg a 20-40 km-es zónában további 331 000 lakos élt.

A vulkáni riasztás öt fokozatát határozták meg, az 1. szinttől (alacsony szintű szeizmikus zavarok) az 5. szintig (nagy kitörés folyamatban). Napi riasztásokat adtak ki a riasztási fokozat és a kapcsolódó veszélyzónák feltüntetésével, az információkat pedig a nagyobb regionális és országos újságokban, rádió- és televízióállomásokon, civil szervezeteken és közvetlenül a veszélyeztetett lakosokon közölték.

A vulkán lejtőin élő Aeták közül sokan saját elhatározásukból hagyták el falujukat, amikor áprilisban megkezdődtek az első robbanások, és a csúcstól körülbelül 12 kilométerre lévő faluban gyűltek össze. Egyre távolabbi településekre költöztek, ahogy a kitörések eszkalálódtak, és egyes Aeták akár kilencszer is elköltöztek a kolosszális kitörés előtti két hónapban. Az első hivatalos evakuálást a 10 km-es zónában április 7-én rendelték el. A 10-20 km-es zóna evakuálását június 7-én 4-es szintű riasztás adta ki. 5-ös szintű riasztás június 13-án elindította a 20–40 km-es zóna kiürítését, és összesen mintegy 60 000 ember hagyta el a területet a vulkán 30 kilométeres körzetében június 15. előtt. A legtöbb ember ideiglenesen a Manila metróállomásra költözött és mintegy 30 000-en használják a Quezon Cityben található Amoranto Velodrome-ot evakuált táborként.

Június 7-én történtek az első magmás kitörések egy láva kupola kialakulásával a vulkán csúcsán. A kupola a következő öt nap során jelentősen megnőtt, és elérte a körülbelül 200 méteres maximális átmérőt és a 40 méteres magasságot.

Egy kis robbanás június 12-én, 03:41-kor a kitörés új, hevesebb szakaszának kezdetét jelentette. Néhány órával később ugyanazon a napon a körülbelül fél órán át tartó hatalmas robbanások nagy kitörési oszlopokat generáltak, amelyek gyorsan elérték a 19 kilométeres magasságot, és nagy piroklasztikus hullámokat generáltak, amelyek a csúcstól négy kilométerre terjedtek. Tizennégy órával később egy 15 perces robbanás 24 km-es magasságba dobta a vulkáni anyagot. A felfelé rohanó hamuoszlop súrlódása bőséges vulkáni villámokat generált.

„Az emberek végre megértették, hogy itt valami nagy dolog történik. Nagyon szerencsések voltunk, hogy a kezdeti robbanások fényes nappal történtek, amikor az emberek jól láthatták őket. Ez sokat segített az evakuációban. Alig 48 órával korábban telepíttettünk ki az embereket, nagyon fáradtak és stresszesek voltunk, és óriási szerencse, hogy az előrejelzésünk bevált. A tűzhányó nem csinált semmi váratlant, tehát ebben is szerencsénk volt. Előfordul, hogy mellénk szegődik a szerencse”

mondta Ewert

A harmadik nagy kitörés június 13-án, 08:41-kor kezdődött, miután az elmúlt két órában intenzív kis földrengés volt. Körülbelül öt percig tartott, és a kitörési oszlop ismét elérte a 24 km-t. Három órányi csend után szeizmikus tevékenység kezdődött, amely a következő huszonnégy órában egyre intenzívebbé vált, mígnem egy háromperces kitörési robbanás 21 km magas kitörési oszlopot generált június 14-én 13:09-kor.

A négy nagy kitörésből származó tefrahullás kiterjedt volt a vulkán délnyugati részén. E négy robbanás közül két órával az utolsó után kitörések sorozata vette kezdetét, amely a következő huszonnégy órán át tartott, és sokkal nagyobb piroklasztikus áramlásokat és hullámzásokat eredményezett, amelyek több kilométerre haladtak le a vulkán oldalain lévő folyóvölgyekben.

A Pinatubo-hegy végső, csúcsponti kitörése június 15-én, 13 óra 42 perckor kezdődött. Számos jelentős földrengést okozott a csúcs összeomlása és a 2,5 km átmérőjű kaldera létrejötte miatt, így a csúcs 1745-ről 1485 m-re csökkent.

A Clark légibázis közelében lévő összes szeizmográf 14:30-ra teljesen üzemképtelenné vált, többnyire szupermasszív piroklasztikus hullámok miatt. Intenzív légköri nyomásváltozást is feljegyeztek.

Ugyanezen a napon a Yunya tájfun, helyi nevén Diding, lecsapott a szigetre, középpontja mintegy 75 km-re északra haladt el a vulkántól. A tájfun esőzések többnyire eltakarták a kitörést, de a mérések azt mutatták, hogy a hamut 34 km magasságba lökte ki a kitörés leghevesebb szakasza, amely körülbelül három órán át tartott. A csúcsról piroklasztikus hullámok özönlöttek, és 16 km-re értek el kiindulási pontjuktól. A tájfun esők és az áradások a hamulerakódásokkal keveredve zavaros sáresőt és hatalmas lahárokat okoztak.

„Ha valaki korábban azt mondja nekem, hogy jelen leszek a 20. század egyik legnagyobb vulkánkitörésénél, és azon a napon egy tájfun is átvonul a hegy fölött, azt feleltem volna, hogy ennek elhanyagolhatóan kicsi az esélye, erre nem építhetek terveket, de aztán mégis így lett. Pontosan ez történt.”

emlékezett vissza Ewert

A kráterből származó vulkáni oszlop mintegy 125 000 km2-es területet borított be, és 36 órán át teljes sötétséget hozott Közép-Luzon nagy részére. Szinte az egész szigeten esett némi nedves hamu, ami nehéz, esővel telített hószerű takarót alkotott. A tephra a Dél-kínai-tenger nagy részére hullott, a hamuhullást pedig egészen Vietnamig, Kambodzsáig, Szingapúrig, Malajziáig és Indonéziáig jegyezték fel.

A vulkanológus csapat műszerei is megsemmisültek, és már ők is óriási veszélyben voltak, amikor elvégezték az utolsó megfigyeléseket a Clark támaszponton. Ezután ők is csatlakoztak a 250 000 menekülthöz.

„Délután 2 órakor hagytuk el a Clark légitámaszpontot: csak az az egy műszerünk maradt ott, amely még mindig működött.”

mondta Ewert

Okos lépés volt, mert a légitámaszpont olyan súlyos károkat szenvedett, hogy végérvényesen fel kellett adni.

Tizenkét nappal a június 3-i első magmás kitörések után, 1991. június 15-én, körülbelül 22:30-ra, és körülbelül kilenc órával a legutóbbi klimatikus fázis kezdete után a légköri nyomáshullámok a kitörés előtti szintre csökkentek. Ez jelentette a kitörés végét.

Hatalmas mennyiségű könnyű- és nehézfém-ásvány került a felszínre. Összességében 800 000 t cink, 600 000 t réz, 550 000 t króm, 300 000 000 000 t potenciálisan mérgező nehézfém ásvány, például 100 000 t ólom, 10 000 t arzén, 1 000 t kadmium és 8800 tonna higany-ásványok jöttek elő a másik magmás kővel együtt.

Az 1991-es kitörés a vulkánkitörési indexen 6-osra értékelt, ultra-plíniuszi, kolosszális kitörés volt és körülbelül 450-500 évvel a vulkán utolsó ismert kitörése után történt. A kitörés körülbelül 10 km3 (2,4 köbméter) anyagot lövellt ki, így ez a 20. század legnagyobb kitörése az 1912-es Novarupta óta, és mintegy tízszer akkora, mint a Mount St. Helens 1980-as kitörése.

A vulkán egykori csúcsa eltűnt, és egy 2,5 km széles kaldera jött létre. A kaldera peremének legmagasabb pontja most 1485 m-rel a tengerszint felett van, mintegy 260 méterrel alacsonyabban, mint a kitörés előtti csúcs.

A jelentések szerint 847 ember halt meg a kitörésben, főként a felgyülemlett vulkáni anyagok terhelése alatt beomló tetők miatt. Ezt a veszélyt felerősítette a Yunya tájfun egyidejű érkezése.

„A kaldera képződését kísérő földrengések alaposan megrázták az építményeket, s ehhez jött a nagy súly és a szél hatása, ami együttesen már túl soknak bizonyult a házak számára. Június 15-én ez okozta a legtöbb halálos áldozatot. Az emberek védett helyre menekültek, de a házak rájuk omlottak.”

magyarázta Ewert

A kitörés előtti napokban végrehajtott evakuálás minden bizonnyal több tízezer életet mentett meg, és a vulkanológia és a kitörések előrejelzése szempontjából nagy sikernek örvend.

A kitörés után körülbelül 500 000 ember él továbbra is a vulkán 40 km-es körzetében.

A kitörés utóhatásai

A kitörés során számos újraerdősítési projekt megsemmisült, összesen 150 km2. A mezőgazdaság súlyos károkat szenvedett el: 800 km2 rizstermő mezőgazdasági terület pusztult el, és csaknem 800 000 állat és baromfi pusztult el, gazdálkodók ezreinek megélhetését tönkretéve.

Sok Pinatubo közelében gazdálkodó gyorsan érő növényeket kezdett termeszteni, például földimogyorót, maniókát és édesburgonyát, amelyeket a késő nyári esős évszakban a lahar áradások veszélye előtt lehetett betakarítani.

Összességében 364 közösséget és 2,1 millió embert érintett a kitörés, a megélhetés és a házak megsérültek és megsemmisültek. Több mint 8000 ház pusztult el, további 73000 pedig megrongálódott. A közösségek által elszenvedett súlyos károk mellett a vulkánt körülvevő területeken a piroklasztikus hullámok és a lahar áradások károsították vagy tönkretették az utakat és a kommunikációt.

A kitörés óta minden heves esőzés hatalmas laharokat hozott a vulkánból, emberek ezreit költöztették ki, és jelentős károkat okoztak az épületekben és az infrastruktúrában, amelyek helyreállítása milliárdokba került. Az alapokat gátak építésére költötték a kitörés utáni lahar áramlások szabályozására.

Számos fontos folyórendszer ered a Pinatubo-hegyből, a főbb folyók a Tarlac, Abacan, Pasig-Potrero, Sta. Lucia, Bucao, Santo Tomas, Maloma, Tanguay, Ashley és Kileng folyók. A kitörés előtt ezek a folyórendszerek fontos ökoszisztémák voltak, de a kitörés sok völgyet töltött meg mély piroklasztikus lerakódásokkal. 1991 óta a folyókat üledék tömíti el, és a völgyekben gyakori laharok zajlanak, amelyek a kitörés után még évekig folytatódtak. Tanulmányok azt mutatják, hogy több évtizedig eltart míg ezek a folyórendszerek helyreállnak.

Az ilyen hatalmas mennyiségű láva és hamu erőteljes kitörése jelentős mennyiségű aeroszolt és port juttatott fel a sztratoszférába. A kén-dioxid a légkörben oxidálódott, és kénsavcseppek homályos képződménye lett, amely a kitörést követő év során fokozatosan elterjedt a sztratoszférában.

Ez vulkáni telet eredményezett, nagyjából 10%-kal csökkentette a Föld felszínét érő napfény normál mennyiségét. Ez az északi félteke átlaghőmérsékletének 0,5–0,6 °C-os csökkenéséhez, a globálisan pedig körülbelül 0,4 °C-os csökkenéshez vezetett. Ugyanakkor a sztratoszférában a hőmérséklet a normálnál több fokkal magasabbra emelkedett, az aeroszol sugárzáselnyelése miatt. A kitörésből származó sztratoszférikus felhő három évig megmaradt a légkörben. A kitörés, bár nem közvetlenül felelős, szerepet játszhatott az 1993-as Század vihara kialakulásában.

A kitörés jelentős hatással volt a légkör ózonszintjére, ami nagymértékben megnövelte az ózon pusztulási sebességét. Az ózonszint a középső szélességi körökön elérte a legalacsonyabb regisztrált szintet, míg a déli féltekén 1992 telén az Antarktisz feletti ózonlyuk elérte addigi legnagyobb méretét, a leggyorsabb ózonlebontási ütem mellett. A chilei Hudson-hegy 1991. augusztusi kitörése is hozzájárult a déli féltekén az ózon pusztításához, a mérések szerint az ózonszint meredek csökkenése volt megfigyelhető a tropopauza idején, amikor Pinatubo és Hudson aeroszolfelhői megérkeztek. A légkörben lévő por másik észrevehető hatása a holdfogyatkozások megjelenése volt. Általában még a fogyatkozás közepén is látható a Hold, bár nagyon elhalványul, míg a Pinatubo kitörést követő évben a hold alig volt látható fogyatkozások alatt, mivel a légkörben lévő por sokkal jobban elnyeli a napfényt. Azt is feltételezték, hogy a kitörésből származó felesleges felhőkondenzációs magok felelősek az “1993-as nagy árvízért” az Egyesült Államok középnyugati részén.

Az Aeta népet érintette a legsúlyosabban a kitörés. Miután a vulkánt körülvevő területeket biztonságosnak nyilvánították, sok Aeta visszatért régi falvaiba, és azt tapasztalta, hogy a piroklaszt- és lahárlerakódások elpusztították őket. Néhányan visszatérhettek korábbi életmódjukhoz, de a legtöbben a kormány által szervezett áttelepítési területekre költöztek. A körülmények ezeken rosszak voltak, minden család csak kis földterületeket kapott, amelyek nem ideálisak a növénytermesztéshez. Sok Aeta talált alkalmi munkát alföldi gazdálkodóknál, és az Aeta társadalom összességében sokkal széttagoltabbá vált, és az alföldi kultúrára támaszkodott és integrálódott.

Előző cikkKémkedés az Erzsébet-korban
Következő cikkTűzvész a Párisi Nagyáruházban