A Tóhoku földrengés és cunami 2011. március 11-én 14:46-kor történt. A 9,0–9,1 (Mw) erejű tenger alatti megathrus földrengés epicentruma a Csendes-óceánon volt, 72 km-re keletre a Tóhoku régió Oshika-félszigetétől, és körülbelül hat percig tartott, és cunamit okozott.

Ez volt a valaha feljegyzett legerősebb földrengés Japánban, és a negyedik legerősebb földrengés a világon a modern feljegyzések 1900-as kezdete óta. A földrengés hatalmas cunamit váltott ki, amelyek akár 40,5 méteres magasságot is elérhettek. A cunamit kísérő havazás és a fagyos hőmérséklet nagymértékben hátráltatta a mentési munkákat; például Ishinomaki városában, a legtöbb halálos áldozattal járó városban 0 °C volt a szökőár bekövetkeztekor. A 2021-ben közzétett hivatalos adatok 19 747 halálesetről, 6 242 sérültről és 2 556 eltűntről számoltak be, egy 2015-ös jelentés szerint pedig 228 863 ember él még mindig távol az otthonától, átmeneti lakásban vagy végleges áthelyezés miatt.

A szökőár okozta a Fukushima Daiichi atomkatasztrófát is.

A földrengés

A Richter-skála szerinti 9,1-es (Mw) tenger alatti megathrus földrengés 2011. március 11-én, 14:46-kor történt a Csendes-óceán északnyugati részén, viszonylag sekély, 32 km-es mélységben, epicentruma körülbelül 72 km-re keletre a japán Tóhoku Oshika-félszigetétől volt és körülbelül hat percig tartott. A földrengést eredetileg 7,9 Mw-nak jelentette az USGS, majd gyorsan 8,8 Mw-ra, majd 8,9 Mw-ra, majd végül 9,0 Mw-ra növelte. 2016. július 11-én az USGS tovább javította a földrengést 9,1-re. Sendai volt a legközelebbi nagyváros a földrengéshez, 130 km-re az epicentrumtól; a földrengés Tokiótól 373 km-re északkeletre történt.

A fő földrengést számos nagy előretörés előzte meg, több száz utórengést jelentettek. Az egyik első nagyobb előretörés egy 7,2 Mw-os esemény volt március 9-én, körülbelül 40 km-re a március 11-i földrengés epicentrumától, és másik három ugyanazon a napon meghaladta a 6,0 Mw-ot. A március 11-i fő földrengést követően 7,4 Mw-os utórengést jelentettek 15:08-kor, amit egy 7,9 Mw-os 15:15-kor és egy 7,7 Mw-os utórengést 15:26-kor követtek. A kezdeti rengés óta több mint nyolcszáz 4,5 Mw-os vagy annál nagyobb utórengés fordult elő, ezek közül azt egyik 2013. október 26-án 7,1 Mw erősségű volt. Az utórengések Omori törvényét követik, amely kimondja, hogy az utórengések aránya a fő rengés óta eltelt idő reciprokával csökken. Az utórengések így idővel mérséklődni fognak, de évekig folytatódhatnak.

A földrengés Honsut (Japán fő szigetét) 2,4 méterrel keletre mozgatta, a Földet pedig becslések szerint 10 cm és 25 cm között mozgatta el a tengelye körül, napi 1,8 µs-kal növelte a Föld forgási sebességét és infrahanghullámokat generált, amelyeket az alacsony pályán keringő Gravity Field és a Steady-State Ocean Circulation Explorer műhold perturbációiban észleltek. A földrengés kezdetben körülbelül egy méterrel süllyedt Honshu csendes-óceáni partvidékének egy része, de körülbelül három év elteltével a part visszaemelkedett, majd tovább emelkedett és meghaladta eredeti magasságát.

Ez a megathrust földrengés a korábbi 869-es szanrikui földrengés mechanizmusának megismétlődése volt, amely a becslések szerint legalább 8,4 Mw erősségű volt, és amely egy nagy cunamit is okozott, amely elöntötte a Sendai-síkságot. A síkság holocén szakaszában három szökőár-lerakódást azonosítottak, amelyek mindegyike az elmúlt 3000 évben keletkezett, ami arra utal, hogy a nagy szökőár okozta földrengések 800-1100 éves megismétlődési intervallumra utalnak. 2001-ben úgy számoltak, hogy nagy a valószínűsége annak, hogy nagy szökőár sújtja a Sendai-síkságot, mivel akkor több mint 1100 év telt el. 2007-ben egy 8,1–8,3 Mw erősségű földrengés valószínűségét 99%-ra becsülték a következő 30 éven belül.

Ez a földrengés ott történt, ahol a Csendes-óceáni-lemez alámerül az Észak-Honshu alatti lemez alá. A csendes-óceáni lemez, amely évente 8-9 cm-rel mozog, bemerül a Honshu alatti lemez alá, és nagy mennyiségű rugalmas energiát épít fel. Ez a mozgás lefelé nyomja a felső lemezt, amíg a felgyülemlett feszültség szeizmikus csúszás-szakadást okoz. A törés következtében a tengerfenék több méterrel megemelkedett. Egy ilyen erősségű rengésnél általában legalább 500 km szakad, és általában hosszú, viszonylag egyenes törésfelületet igényel. Mivel a lemezhatár és a szubdukciós zóna a Honshu-szakadás területén nem túl egyenes, szokatlan, hogy a földrengés erőssége meghaladja a 8,5 Mw-ot; ennek a földrengésnek a mértéke meglepetés volt néhány szeizmológus számára. A földrengés hipocentrális régiója a tengeri Iwate prefektúrától a tengeri Ibaraki prefektúráig terjedt. A Japán Meteorológiai Ügynökség szerint a földrengés 500 km hosszú és 200 km szélességben átszakíthatta az Iwate és Ibaraki közötti törészónát. Az elemzés kimutatta, hogy ez a földrengés három eseményből állt. 1896-ban és 1933-ban további jelentős földrengések sújtottak szökőárral a Sanriku Coast régiót.

A földrengésből származó szeizmikus hullámok felszíni energiája a számítások szerint 1,9 × 1017 joule, ami közel kétszerese a 2004-es, 9,1 Mw-os Indiai-óceáni földrengésnek és cunaminak, amely 230 000 ember halálát okozta.

Japán északkeleti részei akár 2,4 méterrel is közelebb kerültek Észak-Amerikához, így Japán szárazföldi részének egyes részei szélesebbek lettek, mint korábban. Japánnak az epicentrumhoz legközelebb eső területein volt tapasztalható a legnagyobb elmozdulás. Egy 400 kilométeres partszakasz függőlegesen 0,6 méterrel süllyedt, lehetővé téve a szökőárnak, hogy egyre messzebbre és gyorsabban terjedjen a szárazföldre. Egy korai becslés szerint a csendes-óceáni lemez akár 20 méterrel is elmozdulhatott nyugat felé, egy másik korai becslés pedig 40 m-re tette a csúszás mértékét. Április 6-án a japán parti őrség azt mondta, hogy a földrengés 24 méterrel eltolta a tengerfeneket az epicentrum közelében, és 3 méterrel megemelte a tengerfeneket Miyagi prefektúra partjainál. A Japán Tengeri-Föld Tudományos és Technológiai Ügynökség jelentése, amelyet 2011. december 2-án tettek közzé a Science folyóiratban, arra a következtetésre jutott, hogy a tengerfenék az epicentrum és a Japán-árok közötti területen 50 métert mozdult el kelet-délkeleti irányban, és kb. 7 métert emelkedett a rengés következtében. A jelentés azt is megállapította, hogy a földrengés több jelentős földcsuszamlást okozott a tengerfenéken az érintett területen.

A Föld tengelye a becslések szerint 10 cm és 25 cm közötti értékkel tolódott el. Ez az eltérés számos apró bolygóváltozáshoz vezetett, beleértve a nap hosszát, a Föld dőlésszögét és a Chandler-ingadozást. A Föld forgási sebessége megnőtt, a Föld tömegének újraeloszlása miatt 1,8 mikroszekundummal lerövidült a nap. A tengelyirányú eltolódást a Föld felszínén a tömeg újraeloszlása okozta, ami megváltoztatta a bolygó tehetetlenségi nyomatékát. A szögimpulzus megőrzése miatt a tehetetlenségi nyomaték ilyen változásai kis mértékben változtatják a Föld forgási sebességét. Ezek várható változások egy ilyen erősségű földrengésnél.

Japánban a földrengés óta több mint 1000 utórengést tapasztaltak, amelyek közül 80 6,0 MW feletti, és ezek közül több 7,0 MW feletti volt.

Cunami

Egy 6-8 méteres felemelkedés egy 180 kilométer széles tengerfenéken, 60 kilométerre Tóhoku keleti partjaitól hatalmas szökőárhoz vezetett, amely óriási pusztítást okozott a part mentén, Japán északi szigeteinek csendes-óceáni partvidékén. Ezrek vesztették életüket, és egész városok pusztultak el. A cunami az egész Csendes-óceán térségében elterjedt, és elérte Észak- és Dél-Amerika teljes csendes-óceáni partvidékét Alaszkától Chiléig. Figyelmeztetéseket adtak ki és evakuálást hajtottak végre a Csendes-óceánnal határos számos országban. Bár a szökőár sok helyet érintett, a hullámok magassága csekély volt. Chile csendes-óceáni partvidékét, amely az egyik legtávolabbi partszakasz Japántól, körülbelül 17 000 kilométerre 2 méter magas hullámok érték.

A Japán Meteorológiai Ügynökség által kiadott szökőár-figyelmeztetés mértéke a legsúlyosabb volt; „nagy szökőárnak” minősítették, és legalább 3 méter magas volt. A tényleges magasság előrejelzése változó volt, a legnagyobb a 6 méter magas Miyagi esetében. A cunami körülbelül 561 négyzetkilométernyi területet árasztott el Japánban.

A földrengés 14 óra 46 perckor történt, körülbelül 67 kilométerre Japán partvonalának legközelebbi pontjától, és az első becslések szerint a cunami 10-30 perc alatt elérte volna az elsőként érintett területeket, majd északabbra és délebbre eső területeket a partvonal földrajzi elhelyezkedése alapján. 15:55-kor jövő cunami elárasztotta a Miyagi prefektúra partjainál található Sendai repülőteret. A hullámok elsöpörték az autókat és repülőgépeket, és elárasztották a különböző épületeket, miközben befelé haladtak. A cunami becsapódását a Sendai repülőtéren és környékén az NHK News helikoptere rögzítette, és számos jármű látható a helyi utakon, amik megpróbáltak elmenekülni a közeledő hullám elől, de végül elnyelte őket. 4 méter magas cunami sújtotta Iwate prefektúrát. Legalább 101 kijelölt szökőár-kiürítési helyet érintett a hullám.

A 2004-es Indiai-óceáni földrengéshez és cunamihoz hasonlóan a hullámzó víz által okozott károk, bár sokkal lokalizáltabbak, sokkal halálosabbak és pusztítóbbak voltak, mint a tényleges rengés. Egész városokat semmisítettek meg a szökőár sújtotta japán területeken, köztük 9500-an eltűntek Minamisanrikuban és 2011. március 14-ig ezer holttestet találtak a városban.

A halálos áldozatok nagy számának egyik oka a váratlanul nagy vízlökés volt. A tengerfalakat több városban azért építették, hogy megvédjék a sokkal alacsonyabb magasságú szökőároktól. Emellett sok ember, akit elkapott a cunami, úgy gondolta, hogy elég magasan van ahhoz, hogy biztonságban legyen. A japán kormány által kijelölt katasztrófa-megelőzési különbizottság szerint a szökőárvédelmi politika célja csak az olyan szökőár elleni küzdelem volt, amelyek előfordulását tudományosan bizonyítottan ismételten előfordulnak. A bizottság azt tanácsolta, hogy a jövőbeni politika a lehető legnagyobb szökőár elleni védelem legyen. Mivel a szökőárfalakat megdöntötték, a bizottság azt is javasolta, hogy a magasabb szökőárfalak építésén túlmenően tanítsák meg a polgárokat, hogyan kell evakuálni, ha nagyszabású szökőár támadna.

Kuji nagy része és Ōfunato déli része, beleértve a kikötő területét is, szinte teljesen elpusztult. Szintén nagymértékben elpusztult Rikuzentakata, ahol a cunami három emelet magas volt. A szökőár által elpusztított vagy súlyosan megrongálódott városok közé tartozik Kamaishi, Miyako, Ōtsuchi és Yamada (Iwate prefektúrában), Namie, Sōma és Minamisōma (Fukusima prefektúrában), valamint Shichigahama, Higashimatsushima, Onagawa, Natori, Ishinomaki és Ishinomaki (Miyagi prefektúra). A szökőár legsúlyosabb hatásai egy 670 kilométer hosszú partszakaszon érezhetőek voltak a Hokkaidó állambeli Erimotól északon a déli Ōaraiig, az Ibaraki államig, és a pusztítások nagy része ezen a területen történt. Ōarai közelében az emberek a cunami által generált hatalmas örvényről készítettek képeket. A cunami elmosta az egyetlen hidat Miyatojima, Miyagi felé, elszigetelve a sziget 900 lakosát. Egy 2 méter magas cunami sújtotta Chiba prefektúrát körülbelül 2 és fél órával a földrengés után, súlyos károkat okozva olyan városokban, mint például Asahi.

Iwate, Miyagi és Fukusima prefektúrák tengerparti területein élők 58%-a megfogadta a cunami figyelmeztetéseket közvetlenül a rengés után, és magasabbra mentek. Azok közül, akik a figyelmeztetés hallatán megpróbáltak menekülni, mindössze öt százalékukat érte el a cunami. Azok, akik nem vették figyelembe a figyelmeztetést, 49%-át érte a víz.

A figyelmeztetésekre válaszul elhalasztott evakuálásnak számos oka volt. A szökőárra figyelmeztető rendszer által eredetileg megjósolt szökőár magassága alacsonyabb volt, mint a tényleges szökőármagasság; ez a hiba hozzájárult néhány lakó késedelmes meneküléséhez. Az eltérés a következőképpen alakult ki: a szökőár magasságának gyors előrejelzése és így az időben történő figyelmeztetés érdekében az eseményre kiadott első földrengés- és szökőárriasztás egy mindössze három percet igénylő számításon alapult. Ez a számítás viszont a szeizmikus hullám maximális amplitúdóján alapul. A szeizmikus hullám amplitúdóját a JMA magnitúdóskála segítségével mérik, amely hasonló a Richter magnitúdóskálához. Ezek a skálák azonban „telítődnek” egy bizonyos erősségű (a JMA skálán 8-as magnitúdójú) földrengések esetén; vagyis nagyon nagy földrengések esetén a skálák értéke keveset változik a földrengések energiájában mutatkozó nagy különbségek ellenére. Ez azt eredményezte, hogy az első jelentések alábecsülték a cunami magasságát. A frissítések kiadásával kapcsolatos problémák is hozzájárultak a kiürítések késedelméhez. A figyelmeztető rendszert a földrengés bekövetkezte után körülbelül 15 perccel kellett volna frissíteni, ekkorra a pillanatnyi magnitúdóskála számítása általában befejeződött. Az erős rengés azonban meghaladta a Japánon belüli összes teleszeizmométer mérési határát, így lehetetlen volt kiszámítani a pillanatnyi nagyságot a szeizmométerek adatai alapján.

A késedelmes evakuálás másik oka a szökőár-figyelmeztetés második frissítésének kiadása jóval a földrengés után (a megfigyelések szerint 28 perc); addigra áramkimaradások és hasonló körülmények miatt a hírek szerint a frissítés nem jutott el néhány lakoshoz. Ezenkívül a part menti árapály-mérők megfigyelt adatai nem tükröződtek teljes mértékben a második figyelmeztetésben. Ezenkívül röviddel a földrengés után néhány hullámmérő “20 centiméteres” ingadozást jelez, és ezt az értéket a tömegtájékoztatási rendszer és a figyelmeztető rendszer is sugározta, ami miatt egyes lakosok alábecsülték helyzetük veszélyét és elhalasztották vagy felfüggesztették az evakuálást.

A szökőár-riasztó rendszer fent említett hiányosságaira válaszul a JMA 2011-ben vizsgálatot indított, és 2013-ban frissítette a rendszerét. A frissített rendszerben egy olyan erős földrengés esetében, amely képes a JMA magnitúdóskála telítését okozni, nincs kvantitatív előrejelzés. Az első figyelmeztetéskor csak leírják a vészhelyzetet.

Következmények

A 2021-ben közzétett hivatalos adatok 19 747 halálesetről, 6242 sérültről és 2556 eltűntről számoltak be. A vezető halálokok a fulladás (90,64%, 14 308 holttest), az égés (0,9%, 145 holttest) és mások (4,2%, 667 holttest, többnyire nehéz tárgyak által összetörve) voltak. Nehéz nyomon követni a nukleáris expozícióval vagy radioaktív víz kibocsátásával kapcsolatos sérüléseket Fukusimában, mivel a 20 000 dolgozó 60%-a nem hajlandó részt venni az államilag támogatott ingyenes egészségügyi ellenőrzéseken.

A 60 év feletti idősek teszik ki az összes halálozás 65,8%-át.

A segélyalap szempontjából a “földrengéssel összefüggő haláleset” az “átmeneti menedékben töltött élet okozta fizikai és szellemi fáradtság”, “kiürítés okozta fizikai és szellemi fáradtság”, “nem működő kórház miatti késedelmes kezelés” volt meghatározva. , “Földrengés és szökőár okozta stressz okozta fizikai és szellemi fáradtság”. Néhány öngyilkossági eset is ide tartozik. A legtöbb haláleset a földrengést követő első hat hónapban következett be, és ezt követően a szám csökkent, de az idő előrehaladtával a szám tovább nőtt. A legtöbb haláleset Fukusima prefektúrában történt, ami a fukusimai nukleáris katasztrófa okozta evakuálásoknak tudhatók be. Fukusima prefektúrán belül ezek a közvetett áldozatok már több halálos áldozatot követeltek, mint ahányan közvetlenül meghaltak a földrengésben és a cunamiban.

A Save the Children jelentése szerint több mint 100 000 gyerek vesztette el otthonát, akik közül néhányat családjuktól is elszakítottak, mert a földrengés az iskolai nap folyamán történt. Iwate, Miyagi és Fukushima prefektúrában 236 gyermek maradt árván a katasztrófa következtében; 1580 gyermek vesztette el egyik vagy mindkét szülőjét, 846 Miyagiban, 572 Iwateban és 162 Fukusimában. A földrengés és a cunami 378 általános iskolás és középiskolás diák életét követelte, 158-an pedig eltűntek. Az egyik általános iskola Ishinomakiban (Miyagi, Okawa Általános Iskola) 108 diákból 74-et és 13 tanárból 10-et veszített el a szökőárban az evakuálás során hozott rossz döntések miatt.
A japán külügyminisztérium tizenkilenc külföldi halálát erősítette meg. Köztük volt két angoltanár az Egyesült Államokból, akik a Japan Exchange and Teaching Programhoz kapcsolódnak; egy kanadai misszionárius Shiogamában; Kína, Észak- és Dél-Korea, Tajvan, Pakisztán és a Fülöp-szigetek állampolgárai.

A japán temetések általában bonyolult buddhista szertartások, amelyek hamvasztással járnak. A több ezer holttest azonban meghaladta a rendelkezésre álló krematóriumok és hullaházak kapacitását, sok közülük megsérült és hiány volt mind a kerozinból – minden hamvasztáshoz 50 literre van szükség –, mind a tartósításhoz szükséges szárazjégből. A Higashimatsushimában található egyetlen krematórium például csak napi négy holttestet tudott kezelni, bár több százat találtak ott. A kormányok és a katonaság kénytelen volt eltemetni sok holttestet sebtében ásott tömegsírokba kezdetleges vagy semmilyen szertartással, bár az elhunyt rokonainak megígérték, hogy később elhamvasztják őket.

2011. május 27-ig a Japán Szárazföldi Önvédelmi Erők három tagja halt meg Tóhokuban végzett segélyműveletek közben. 2012 márciusáig a japán kormány 1331 halálesetet ismert el közvetetten a földrengéssel összefüggésben, például a katasztrófa utáni zord életkörülmények miatt. 2012. április 30-ig 18-an haltak meg és 420-an megsérültek a katasztrófa-elhárítási vagy tisztítási munkákban.

A földrengés és az azt követő szökőár által okozott kár mértéke óriási volt, a károk nagy részét a cunami okozta. A legsúlyosabban érintett városokról készült videófelvételek nem mutatnak többet, mint romhalmazokat, és szinte egyetlen épület sem maradt fenn. A károk költségére vonatkozó becslések jóval több mint tízmilliárd amerikai dollárra rúgnak. Az elpusztított régiók katasztrófa előtti és utáni műholdfelvételei hatalmas károkat mutatnak számos régióban. Bár Japán dollármilliárdoknak megfelelő összeget fektetett be a szökőár elleni partfalakba, amelyek 34 751 km-es partvonalának legalább 40%-át szegélyezik, és akár 12 méter magasak is, a szökőár egyszerűen átmosta a tetejét.

A Japán Nemzeti Rendőrség 2018. szeptember 10-i jelentése 121 778 épületet sorolt fel „összeomlottként”, további 280 926 épület „félig összeomlott”, további 699 180 épület pedig „részben megrongálódott”. A földrengés és a szökőár kiterjedt és súlyos szerkezeti károkat is okozott Japán északkeleti részén, beleértve az utakat és vasutakat súlyos károkat, valamint számos területen tüzeket, valamint egy gátomlást. Naoto Kan japán miniszterelnök azt mondta: “A második világháború vége utáni 65 évben ez a legkeményebb és legnehezebb válság Japán számára.” Északkelet-Japánban körülbelül 4,4 millió háztartás maradt áram nélkül, és 1,5 millió víz nélkül.

A földrengést követően az alacsony hőmérséklet és a havazás óriási gondot okozott. A hó percekkel a cunami előtt vagy után érkezett, helyszíntől függően. Ishinomaki városában, a legtöbb halálesetet elszenvedő városban 0 °C volt és havazott. Március 16-án ismét nagy hó esett és időszakosan a következő hetekben. Március 18-a volt a leghidegebb abban a hónapban, -4 °C és 6 °C között Sendaiban.

Japán szükségállapotot hirdetett a Fukushima Daiichi Atomerőmű hűtőrendszerének meghibásodása miatt, aminek következtében a közelben lakókat evakuálták. A Japán Nukleáris és Ipari Biztonsági Ügynökség tisztviselői arról számoltak be, hogy az erőműben a sugárzás szintje a normál szint 1000-szerese volt, az erőművön kívüli sugárzás szintje pedig a normális szint nyolcszorosa. Később szükségállapotot hirdettek ki a mintegy 11 km-re délre fekvő Fukushima Daini atomerőműben is. A szakértők szerint a fukusimai katasztrófa nem volt olyan súlyos, mint a csernobili katasztrófa, de rosszabb, mint a Three Mile Island-i katasztrófa.

Később a Fukushima Daiichi Atomerőmű radioaktív vizének kibocsátását észlelték a csapvízben. Fukusimában, Tocsigiban, Gunmában, Tokióban, Chibában, Saitamaban és Niigatában radioaktív jódot, Fukusimában, Tocsigiban és Gunmában pedig radioaktív céziumot mutattak ki a csapvízben. Fukusimában egyes helyeken radioaktív céziumot, jódot és stronciumot is kimutattak a talajban. Szükség lehet a szennyezett talaj cseréjére. Sok radioaktív gócpontot találtak az evakuációs zónán kívül, beleértve Tokiót is. Japánban több helyen is kimutatták az élelmiszerek radioaktív szennyezését. 2021-ben a japán kabinet a NAÜ teljes támogatásával végül jóváhagyta a Fukusimában található radioaktív víz Csendes-óceánba való 30 éven keresztüli lerakását.

A földrengést követően tűz ütött ki az Onagawa Atomerőmű turbinás részében. A lángok a turbinának otthont adó épületben keletkeztek, amely az erőmű reaktorától külön van elhelyezve, és hamarosan eloltották. Az üzemet elővigyázatosságból leállították.

Március 13-án a legalacsonyabb szintű szükségállapotot hirdették ki az Onagawa erőműben, mivel a radioaktivitási értékek átmenetileg meghaladták a megengedett szintet az erőmű területén. A Tóhoku Electric Power Co. kijelentette, hogy ez a Fukushima Daiichi nukleáris balesetekből származó sugárzásnak köszönhető, de nem magából az Onagawa erőműből.

Az április 7-i utórengés következtében az Onagawa Atomerőmű a négy külső távvezeték közül hármat elveszített, és 80 percre elvesztette hűtési funkcióját. Egy pár liter radioaktív víz kiömlése történt Onagawánál.

A Tōkai Atomerőmű 2-es számú reaktorát automatikusan leállították. Március 14-én jelentették, hogy a reaktor hűtőrendszer-szivattyúja leállt; a Japan Atomic Power Company azonban azt állította, hogy van egy második működő szivattyú is, amely fenntartja a hűtőrendszereket, de a három dízelgenerátor közül kettő korábban a hűtőrendszer áramellátása nem működött.

Japán közlekedési hálózata súlyos fennakadásokat szenvedett. Az Észak-Japánt kiszolgáló Tóhoku gyorsforgalmi út számos szakasza megsérült. A gyorsforgalmi utat csak 2011. március 24-én nyitották meg újra a nagyközönség számára. Tokióban minden vasúti szolgáltatást felfüggesztettek, és a becslések szerint 20 000 ember rekedt a város főbb állomásain. A földrengést követő órákban néhány vonatközlekedés újraindult. A legtöbb tokiói vonatvonal a következő napon – március 12-én – teljeskörűen üzemelt.

A szökőár elárasztotta a Sendai repülőteret körülbelül egy órával a kezdeti rengés után, súlyos károkat okozva. A Narita és a Haneda Repülőtér rövid időre felfüggesztette működését a földrengés után, de csekély károkat szenvedtek, és 24 órán belül újra megnyíltak. Tizenegy Naritába tartó repülőgépet a közeli Yokota légibázisra irányítottak.

A földrengés és a szökőár utóhatásai humanitárius válságot és jelentős gazdasági hatást is jelentettek. A szökőár miatt több mint 340 000 ember kényszerült lakóhelyét elhagyni a Tóhoku régióban, és hiány volt élelemből, a vízből, a menedékből, a gyógyszerből és az üzemanyagból. Válaszul a japán kormány mozgósította az Önvédelmi Erőket (Eiji Kimizuka altábornagy vezette Joint Task Force – Tóhoku alatt), miközben sok ország kutató-mentő csapatokat küldött a túlélők felkutatására. Segélyszervezetek Japánban és világszerte is válaszoltak, a Japán Vöröskereszt 1 milliárd dollárnyi adományról számolt be. A gazdasági hatás magában foglalta az azonnali problémákat, az ipari termelés felfüggesztését számos gyárban, valamint az újjáépítés költségének hosszabb távú problémáját, amelyet 10 billió jenre (122 milliárd dollárra) becsültek. Az 1995-ös Great Hanshin földrengéshez képest a kelet-japán földrengés rendkívül széles körben hozott súlyos károkat.

Az katasztrófa következményei Japán tengerparti városaiban is csaknem 25 millió tonna törmeléket hagytak maguk után. Csak Ishinomakiban 17 szemétgyűjtő hely volt, 180 méter hosszúak és legalább 4,5 méter magasak. A város kormányának szemétszállítási osztályának egyik tisztviselője úgy becsülte, hogy három évbe telne ezeknek a telepeknek a kiürítése.

2016 februárjában két építész emlékművet avatott a katasztrófa áldozatai számára, amely egy 6,5 négyzetméteres építményből állt egy domboldalon, egy templom és egy cseresznyefa között Ishinomakiban.

Előző cikkChapecoense-baleset – A LaMia Airlines 2933-as járatának lezuhanása
Következő cikkFukusimai atomerőmű-baleset