A történelemben számos alkalom volt, mikor a repüléssel kísérleteztek, ezek pedig javarészt sikertelenül zárultak. Nem csoda, hogy sokszor állatokat ültettek a pilóták helyére, így történt az első léggömb felemelkedésekor is.

Remek ötletnek gondolta a francia Joseph és Étienne Montgolfier 1782-ben, hogy gyapjúból és nedves szalmából készítenek egy eszközt, mely a magasba is felszáll. És valóban, tűz segítségével képesek voltak az áttörésre. Nem csoda, hogy a Tudományok Királyi Akadémia is felfigyelt a különleges ötletre és a kísérletekre. 

1783. szeptember 19-én volt lehetőségük személyesen prezentálni az elképzelésüket, melyet maga a király is figyelemmel követett a helyszínen. Kiemelten fontos eseményt kerítettek köré, ami érthető, ilyet addig ember nem láthatott. 

Pamutvászonból készült a léggömb, melynek oldalaira papírt ragasztottak, aljához pedig egy kisebb kosarat rögzítettek. 18,47 méter magas volt, 13,28 méter széles, 400 kilogramm, és a Le Réveillon nevet viselte. A palota előcsarnokába hívták XVI. Lajos királyt és családját, a politikusokat, a tudományban jártas személyeket, illetve a nemesi családokat, hogy mindenki szeme láttára emelkedjen magasba a léggömb.

A tragédia elkerülése és a kezdeti bizonytalanság volt az, ami miatt úgy döntöttek, az első felszállást állatokkal próbálják. A kosárba így egy bárányt, egy kacsát és egy kakast tettek, hogy velük szemléltessék a repülést. 600 méter magasba emelkedtek, mikor egy szakadás miatt a ballon ereszkedni kezdett, majd 8 perc repülés után földet ért. 3.5 kilométer lett a rekord, a “levegő hőseit” pedig ünnepelte a tömeg. Az állatok ezután a versailles-i menazsériába kerültek és kiemelt figyelmen részesültek. 

A siker után ugyanebben az évben, november 21-én Pilátre de Rozier neve is bekerült a történelembe, ő volt az első ember akit szintén a magasba emelt egy hőlégballon.  

Előző cikkÍgy kampányoltak a Római Birodalomban
Következő cikkA halálválasztó fű