Áldozatok száma
1836
Helyszín
Egyesült Államok keleti része
Dátum
2005. augusztus 23.

A Katrina hurrikán több mint 1800 halálos áldozatot követelő és 125 milliárd dolláros kárt okozó 5-ös kategóriájú atlanti hurrikán volt, amely 2005 augusztusának végén csapott le. Ez a vihar volt a tizenkettedik trópusi ciklon, az ötödik hurrikán és a harmadik nagy hurrikán a 2005-ös atlanti hurrikánszezonban, valamint a negyedik legintenzívebb atlanti hurrikán, amely az Egyesült Államokban ért partot.

A Katrina 2005. augusztus 23-án keletkezett, mint trópusi depresszió (62 km/óra alatti maximális sebesség). A következő nap elején a depresszió trópusi viharrá (62 és 119 km/óra közötti maximális szélsebesség) fokozódott, ahogy Florida felé tartott és két órával azelőtt hurrikánná erősödött, hogy augusztus 25-én a Hallandale Beachre érkezett volna. Miután rövid ideig trópusi vihar erejéig gyengült Dél-Florida felett, a Katrina felbukkan augusztus 26-án a Mexikói-öbölben és rohamosan erősödni kezdett. A vihar 5-ös kategóriájú hurrikánná erősödött a Mexikói-öböl meleg vizei fölött, majd augusztus 29-én, második partraszállásakor 3. kategóriás erősségűre gyengült Louisiana és Mississippi délkeleti részén.

Az áradások, amelyeket nagyrészt a New Orleans városa körüli árvízvédelmi rendszer (töltések) végzetes mérnöki hibái miatt voltak, okozták a legtöbb emberéletet. A város 80%-a hetekig el volt árasztva. Az áradás New Orleans közlekedési és kommunikációs létesítményeinek nagy részét is tönkretette, így több tízezer ember, akik nem menekültek el a városból még a hurrikán előtt, nem jutott élelemhez, menedékhez vagy egyéb alapvető szükségletekhez. A New Orleans-i katasztrófa mértéke hatalmas nemzeti és nemzetközi reakciót váltott ki; szövetségi, helyi és magán mentőakciók evakuálták a lakóhelyüket elhagyni kényszerült személyeket a városból az elkövetkező hetekben. A vihar utáni több vizsgálat arra a következtetésre jutott, hogy az Egyesült Államok Hadseregének Mérnöki Testülete, amely évtizedekkel korábban tervezte és építette a régió töltéseit, felelős az árvízvédelmi rendszerek meghibásodásáért, bár a szövetségi bíróságok később úgy döntöttek, nem lehet őket pénzügyi felelősségre vonni az 1928-as árvízvédelmi törvény szuverén mentelmi joga miatt.

A szövetségi, állami és helyi önkormányzatok vészhelyzeti reagálását széles körben kritizálták, aminek eredményeként lemondott a Szövetségi Vészhelyzet-kezelési Ügynökség (FEMA) igazgatója, Michael D. Brown és a New Orleans-i Rendőrség (NOPD) felügyelője, Eddie Compass. Sok más kormányzati tisztviselőt kritizáltak válaszai miatt, különösen Ray Nagin New Orleans polgármesterét, Kathleen Blanco louisianai kormányzót és George W. Bush elnököt, miközben számos ügynökség, köztük az Egyesült Államok parti őrsége (USCG), a National Hurricane Center (NHC), és az Országos Meteorológiai Szolgálat (NWS) elismerésben részesült tetteikért.

A hurrikán kialakulása

A Katrina hurrikán 2005. augusztus 19-én keletkezett a Kis-Antillák közelében. Augusztus 23-án a Bahamák délkeleti részén trópusi depresszióba szerveződött ezután augusztus 24-én reggel trópusi viharrá erősödött. A trópusi vihar Florida felé tartott és csak két órával azelőtt vált hurrikánná, hogy augusztus 25-én reggel elérte volna a Hallandale Beach és az Aventura közötti partot. A vihar a szárazföld felett gyengült, de körülbelül egy órával a Mexikói-öbölbe való belépés után nyerte vissza hurrikán állapotát és tovább erősödött a nyílt vizeken.

Katrina hurrikán 2005. augusztus 28-án

Augusztus 27-én a vihar elérte a Saffir-Simpson hurrikán szélskálán a 3. kategóriájú intenzitást, ezzel a szezon harmadik legnagyobb hurrikánja lett. Egy szemfalcsere-ciklus megzavarta az intenzitást, de a vihar csaknem megkétszereződött. Ezt követően a Katrina gyorsan felerősödött a meleg vizeken, 3. kategóriás hurrikánból 5. kategóriás hurrikánná nőtte ki magát mindössze kilenc óra alatt.
Miután augusztus 28-án reggel elérte az 5. kategóriájú hurrikán állapotot, a Katrina 1800 UTC-nél érte el a csúcserősségét, a maximális tartós szél 280 km/h volt. A hurrikán ezt követően gyengült egy újabb szemfalcsere-ciklus miatt, és a Katrina másodszor ért szárazföldet augusztus 29-én 1110 UTC-kor, 3-as kategóriájú hurrikánként, tartósan 205 km/h széllel, a louisianai Buras-Triumph közelében. Miután áthaladt Louisiana délkeleti részén és a Breton Soundon, harmadszorra, egyben utoljára ért partot a Louisiana-Mississippi határ közelében 190 km/h-s, tartós széllel, még mindig 3. kategóriájú hurrikánintenzitás mellett. A Katrina megőrizte erejét egészen Mississippiig, végül több mint 240 km-re, a Mississippi állambeli Meridian közelében veszítette el a hurrikán erejét. A Tennessee állambeli Clarksville közelében trópusi depresszióvá minősítették, maradványait egy hidegfront nyelte el a Nagy-tavak keleti részén augusztus 31-én. Az ebből eredő extratrópusi vihar gyorsan északkeletre vonult és Kanada keleti részét érintette.

Előkészületek

Az Egyesült Államok parti őrsége megkezdte az erőforrások előzetes elhelyezését a várható hatászóna körüli gyűrűben és több mint 400 tartalékost aktivált. Augusztus 27-én a kötelező evakuálás előtt kiköltöztette személyzetét New Orleans régióból. A Mobile-i Repülési Képzési Központ légi személyzete mentőrepülőgépeket szervezett Texasból Floridába. Augusztus 29-én délután minden repülőgép a Mexikói-öböl felé indult. A légi személyzet éjjel-nappal mentetek New Orleansban, valamint Mississippi és Alabama partvonala mentén.

Önkéntes és kötelező evakuálást rendeltek el Louisiana délkeleti részén, valamint Mississippiben és Alabamában. Az Öböl-part körülbelül 1,2 millió lakosára vonatkozott az önkéntes vagy kötelező evakuálási parancs.

Augusztus 26-án délután a National Hurricane Center (NHC) ráébredt, hogy a Katrinának még meg kell fordulnia a floridai Panhandle felé, és végül felülvizsgálta a vihar előre jelzett nyomvonalát Panhandle-től a Mississippi-partig. Az Országos Meteorológiai Szolgálat New Orleans-i/Baton Rouge-i irodája augusztus 28-án élénk szövegű közleményt adott ki, amelyben azt jósolták, hogy a terület “hetekig lakhatatlan lesz” a Katrina által okozott “pusztító károk” után, amely akkoriban a Camille hurrikán intenzitásával vetekedett. Az elnökkel később és augusztus 29-én tartott videokonferenciák során Max Mayfield, az NHC igazgatója aggodalmának adott hangot amiatt, hogy a Katrina a viharhullámot a város gátjain és az árvízfalakon áttolja. Az egyik konferencián kijelentette: “Szerintem senki sem tudja most magabiztosan megmondani, hogy a töltések meghaladják-e vagy sem, de ez nyilvánvalóan nagyon-nagyon nagy aggodalomra ad okot.” Ezenkívül a National Hurricane Center számos trópusi ciklonra vonatkozó figyelmeztetést és megfigyelést adott ki a Katrina ideje alatt.

Floridában Jeb Bush kormányzó rendkívüli állapotot hirdetett augusztus 24-én a Katrina hurrikán kiérkezése előtt. A következő napon a floridai sürgősségi műveleti központot aktiválták Tallahassee-ban, hogy figyelemmel kísérjék a hurrikán előrehaladását. Mielőtt Katrina partot ért, az iskolákat és az üzleteket bezártak Miami környékén. A tengerjáró hajók megváltoztatták útjukat Florida délkeleti kikötőinek bezárása miatt. Kiürítési parancsot adtak ki a Palm Beach megyei tengeri szigetekre, valamint a Lantana Roadtól délre fekvő mobilházak lakóira. Menedékházak nyíltak a régióban. A tisztviselők a vihar miatt lezárták a Miami nemzetközi repülőteret, a Fort Lauderdale–Hollywood nemzetközi repülőteret, a Key West nemzetközi repülőteret és a Florida Keys Marathon repülőteret. Monroe és Collier megyében bezártak iskolákat, Immokalee-ben pedig menhelyet nyitottak.

Bob Riley Alabama kormányzója augusztus 28-án rendkívüli állapotot hirdetett a közeledő Katrina hurrikán miatt. Augusztus 30-ig háromszázötven nemzetőrt hívtak szolgálatba. Mississippi állam augusztus 26-án aktiválta nemzeti gárdáját, hogy felkészüljön a vihar levonulására. Ezenkívül az állam kormánya másnap aktiválta Sürgősségi Műveleti Központját, és a helyi önkormányzatok megkezdték a kiürítési utasítások kiadását. Augusztus 28-án 18:00 óráig 11 megye és város adott ki evakuálási parancsot, ez a szám másnap reggelre 41 megyére és 61 városra nőtt. Ezenkívül 57 menedékhelyet hoztak létre a tengerparti településeken, és szükség esetén további 31 menedékhelyet is megnyitottak.

Augusztus 28-án, vasárnap az Öböl-parton a legtöbb infrastruktúra leállt, beleértve az összes teher- és Amtrak vasúti forgalmat az evakuálási területekre, valamint a Waterfordi atomerőművet.

Louisianában az állam hurrikánkiürítési terve szerint a part menti és közeli területeken a helyi önkormányzatok három szakaszban evakuálnak, kezdve a közvetlen parttól 50 órával a trópusi viharos erejű szél kezdete előtt. A II. fázisnak kijelölt területeken a személyek evakuálását 40 órával a trópusi viharszelek kitörése előtt kezdik meg, a III. fázisú területeken (beleértve New Orleanst is) pedig 30 órával az ilyen szelek kezdete előtt.

Augusztus 26-án már egy soha nem látott kataklizma lehetőségét fontolgatták. A számítógépes modellek közül sok a Katrina lehetséges útvonalát 240 km-re nyugatra helyezte el a floridai Panhandle-tól, így New Orleans városa közvetlenül a nyomvonalak középpontjába került; a közvetlen találat esélyét 17%-ra jósolták, a csapás valószínűsége pedig 29%-ra emelkedett augusztus 28-ra. Ezt a forgatókönyvet potenciális katasztrófának tekintették, mert New Orleans egyes részei és a metró területe a tengerszint alatt van. Mivel a hurrikán jobb elülső (a legerősebb szeleket tartalmazó) kvadránsa által kiváltott viharhullámot 8,5 méteresre becsülték, míg a töltések 7,0 méteres magasságban nyújtottak védelmet, a New Orleans-i katasztrófavédelem tisztviselői attól tartottak, hogy a viharhullám áthaladhat a várost védő töltések tetején, és jelentős áradásokat okozhat.

Az augusztus 28-án délelőtt 10 órakor tartott sajtótájékoztatón, röviddel azután, hogy a Katrinát 5-ös kategóriájú viharrá minősítették, New Orleans polgármestere, Ray Nagin elrendelte a város első kötelező kiürítését, és a Katrinát “olyan viharnak nevezte, amelytől a legtöbbünk már régóta tartott, félt.” A város kormányzata több “végső menedékhelyet” is létrehozott azon polgárok számára, akik nem hagyhatták el a várost, köztük a hatalmas Louisiana Superdome-ot, amely körülbelül 26 000 embernek adott menedéket, és látta el őket élelemmel és vízzel néhány napig, amikor a vihar partra szállt. Egyes becslések szerint New Orleans 1,3 millió lakosának 80%-a evakuált, így lényegesen kevesebb ember maradt hátra, mint amennyi a városban maradt az Ivan hurrikán miatti evakuálás során.

A hurrikán hatása

2005. augusztus 29-én a Katrina viharhulláma elárasztotta New Orleans és környékének nagy részét, a város 80 %-a víz alá került. Az áradások kétharmadát a város árfalainak többszöri meghibásodása okozta. A Katrina által okozott teljes kárt 125 milliárd dollárra becsülik.

A Katrina halálos áldozatainak száma bizonytalan, a jelentések százával térnek el egymástól. A National Hurricane Center szerint 1836 halálos áldozata van a viharnak: 1 Kentuckyban, 2-2 Alabama, Georgia és Ohio államban, 14 Floridában, 238 Mississippiben és 1577 Louisianában. 135 embert eltűntként tartanak nyilván Louisianában.

A hurrikán becslések szerint hárommillió embert hagyott áram nélkül. 2005. szeptember 3-án Michael Chertoff belbiztonsági miniszter úgy jellemezte a Katrina hurrikán utóhatásait, mint az ország történetének legnagyobb katasztrófáját.

A Katrina 53 gátszakadást okozott a New Orleans-t védő gátrendszerben. A Superdome, amely sok embernek adott menedéket, jelentős károkat szenvedett. 2005. október 23-ig több mint 700 holttestet találtak meg New Orleansban. Egyes túlélők és evakuáltak arról számoltak be, hogy holttesteket láttak heverni a város utcáin és lebegni a még mindig elöntött részeken, különösen a város keleti részén.

A gátak és az árvízfalak meghibásodása a Katrina során a szakértők szerint az Egyesült Államok történetének legrosszabb mérnöki katasztrófája. 2005. augusztus 31-én New Orleans 80%-át elöntötte a víz. A híres francia negyed és Garden District elkerülte az áradást, mert ezek a területek a tengerszint felett vannak. Az árvízi katasztrófa leállította az olajtermelést és -finomítást, ami világszerte növelte az olajárakat.

New Orleans lakosainak 80-90 százalékát evakuálták a hurrikán lecsapása előtt, ami az evakuálási intézkedések sikeréről tanúskodik. Ennek ellenére sokan maradtak a városban, főként olyanok, akik nem jutottak személygépkocsihoz, vagy akik nem hallották a híreket. A Louisiana Superdome-t olyanok elhelyezésére és támogatására használták, akik nem tudtak evakuálni. A televíziós felvételek gyakran a Superdome-ra összpontosítottak, mint a New Orleans-i árvíz szimbólumára.

A kitelepítetteket a város egyik legnagyobb építményéhez, a Superdome-hoz szállították, hogy kivárják a vihart vagy a további evakuálást. Sokan saját maguk jutottak el a Superdome-ba, abban a reményben, hogy élelmet, vizet, menedéket vagy szállítási lehetőséget találnak a városon kívülre. Ahogy Katrina áthaladt New Orleans felett augusztus 29-én, két lyukat hasított ki a Superdome tetején. Augusztus 30-án este Bennett C. Landreneau vezérőrnagy, a louisianai nemzeti gárdából azt mondta, hogy a Superdome-ban menedéket keresők száma körülbelül 15-20 ezerre emelkedett, mivel a kutató-mentő csapatok több embert hoztak a Superdome-ba.

A népsűrűség, az élelem és a létesítmények hiánya, valamint a szerkezeti károk a túlélők egyre rosszabb állapotához vezettek. Az épületen belüli helyzetet kaotikusnak minősítették; széles körben elterjedtek a féktelen droghasználatról, verekedésekről, nemi erőszakról és mocskos életkörülményekről szóló jelentések.

Augusztus 31-én, amikor az árvíz tovább emelkedett, Blanco kormányzó elrendelte New Orleans egészének – beleértve a Superdome-ot is – evakuálását. Blanco kormányzó 68 iskolabuszt küldött az emberek szállítására. A FEMA bejelentette, hogy a Greyhounddal, a Nemzeti Gárdával és a Houston Metro-val együttműködve a Superdome 25 000 emberét az állam vonalain át a Houston Astrodome-ba helyezik át. A FEMA nagyjából 475 autóbuszt biztosított a kitelepítettek szállítására, a teljes művelet 2-3 napig tartott. Szeptember 4-re a Superdome-ot teljesen kiürítették.

Az US Army Corps of Engineers (USACE) modellezési gyakorlata szerint New Orleans-ban a halálesetek kétharmadát a gát és az árvízfal meghibásodása okozta. Az Amerikai Építőmérnökök Társasága által kiadott 2007. júniusi jelentés megállapította, hogy a New Orleans-i töltések és árvízfalak meghibásodásai elsősorban a rendszer tervezési és építési hibáinak következményei. Az 1965-ös árvízvédelmi törvény értelmében az USACE szövetégi felhatalmazást kapott a régió árvízvédelmi rendszerének kidolgozásáért, tervezéséért és kiépítéséért. A Katrina utóhatásairól szóló összes jelentősebb tanulmány arra a következtetésre jutott, hogy az USACE volt a felelős a töltések meghibásodásáért. Ez elsősorban annak a döntésnek volt betudható, hogy az építés során rövidebb acéllemez cölöpöket alkalmaztak, hogy pénzt takarítsanak meg. A Víz Világtanács hivatalos lapjában 2015 augusztusában közzétett jelentés szerint a Hadtest félreértelmezte egy 1985-ös tanulmány eredményeit, és tévesen arra a következtetésre jutott, hogy az árvízfalakban lévő cölöpöket mindössze 5 méter mélységig kellett leverni, 9-14 m helyett. Ez a döntés hozzávetőleg 100 millió USD-t takarított meg, de jelentősen csökkentette az általános mérnöki megbízhatóságot.

A Víz Világtanács hivatalos lapjában megjelent új jelentés vezető szerzője arra a következtetésre jutott, hogy a Katrina alatti áradást “meg lehetett volna előzni, ha a hadtest fenntartana egy külső ellenőrző testületet az árvízfal ellenőrzésére.”

A töltések közül sokat rekonstruáltak Katrina óta. Rekonstrukciójuk során óvintézkedéseket tettek annak érdekében, hogy a töltések megfeleljenek a modern építési előírásoknak, és biztosítsák biztonságukat.

Előző cikkLégikatasztrófa az Andokban
Következő cikkA Station night-club leégése