Áldozatok száma
1198
Helyszín
18 km-re Írország déli partjaitól
Dátum
1915. május 7.

Az RMS Lusitania egy brit óceánjáró volt, amelyet a Cunard Line bocsátott vízre 1906-ban. A legnagyobb személyszállító hajó volt a Mauretania három hónappal későbbi befejezéséig. 1915. május 7-én, 202. transzatlanti átkelőjén elsüllyesztette egy német tengeralattjáró 18 km-re Írország déli partjaitól, 1198 ember halálát okozva.

Az elsüllyedés körülbelül két évvel azelőtt történt, hogy az Egyesült Államok hadat üzent Németországnak. Bár a Lusitania elsüllyedése jelentős tényező volt a háború amerikai támogatásának kiépítésében, a háborút végül csak azután hirdették ki, hogy a német birodalmi kormány újra korlátlan tengeralattjáró-hadviselést alkalmazott az amerikai hajózás ellen, hogy megkísérelje megszakítani a transzatlanti ellátási láncot az Egyesült Államok és Nagy-Britannia között.

A német hajózási társaságok voltak a Cunard fő versenytársai a transzatlanti utasok kiszolgálásában a 20. század elején, és a Cunard két új óceánjárót épített: a Lusitania-t és a Mauretania-t. Cunard a brit Admiralitás segítségét vette igénybe mindkét új hajó megépítéséhez, azzal a feltétellel, hogy a hajó háború idején katonai szolgálatra áll majd. Az építkezés során fegyvertartókat szereltek fel a fedélzeti ágyúkhoz, de soha nem szereltek fel fegyvert. Mind a Lusitania, mind a Mauretania turbinás motorokkal volt felszerelve, amelyek lehetővé tették 24 csomós (44 km/h) üzemi sebesség fenntartását. Felvonókkal, vezeték nélküli távíróval és elektromos világítással voltak felszerelve, és 50 százalékkal több utasteret biztosítottak, mint bármely más hajó; az első osztályú fedélzetek pazar berendezésükről voltak ismertek.

A Királyi Haditengerészet blokád alá vette Németországot az első világháború kezdetén; az Egyesült Királyság 1914 őszén háborús övezetté nyilvánította az Északi-tengert, és elaknázta a megközelítéseket. 1915 tavaszán minden Németországba irányuló élelmiszerimportot csempészáruvá nyilvánítottak. Válaszul Németország az Egyesült Királyság körüli tengereket is háborús övezetté nyilvánította, és a német tengeralattjáró-hadviselés fokozódott az Atlanti-óceánon. Amikor az RMS Lusitania 1915. május 1-jén elhagyta New Yorkot Nagy-Britanniába, az Egyesült Államokban lévő német nagykövetség ötven újsághirdetést helyezett el, figyelmeztetve az embereket a Lusitanián való hajózás veszélyeire. A britek kifogásolták, hogy az összes hajó válogatás nélküli megtorpedózásával való fenyegetőzés helytelen, akár előre bejelentették, akár nem.

Május 7-én délután egy német tengeralattjáró megtorpedózta a Lusitaniát Írország déli partjaitól 18 km-re a háborús övezetben. A második belső robbanás következtében 18 perc alatt elsüllyedt, és 1198 ember halálát okozta. A német kormány azzal indokolta a Lusitania haditengerészeti hajóként való kezelését, hogy 173 tonna háborús lőszert szállított, és ezzel legitim katonai célponttá tette, és azzal érveltek, hogy a brit kereskedelmi hajók már a háború kezdetétől megsértették a cirkálókra vonatkozó szabályokat. A nemzetközileg elismert cirkáló szabályok 1915-re elavultak; a tengeralattjárók számára veszélyesebbé vált a felszínre kerülés és figyelmeztetés, amikor a Királyi Haditengerészet 1915-ben Q-hajókat vezetett be, amelyek rejtett fedélzeti ágyúkkal voltak felfegyverkezve. A németek azzal érveltek, hogy Lusitania rendszeresen szállít “háborús lőszert”; az Admiralitás irányítása alatt működött; át lehet alakítani fegyveres kisegítő cirkálóvá, hogy csatlakozzon a háborúhoz; személyazonosságát álcázták; és nem lobogtatta a zászlót. Azt állították, hogy nem semleges hajó volt egy háborús övezetben, és a parancsot kapta, hogy kerülje el az elfogást, és támadja meg a tengeralattjárókat.

A hajó azonban nem volt harcra felfegyverkezve, és több száz civil utast szállított, és a brit kormány azzal vádolta a németeket, hogy megsértették a cirkálóra vonatkozó szabályokat. A süllyedés viharos tiltakozást váltott ki az Egyesült Államokban, mert 128 amerikai állampolgár volt a halottak között. A süllyedés az Egyesült Államok közvéleményét Németország ellen mozdította el, és a közel két évvel későbbi hadüzenet egyik tényezője volt. Az első világháború után az egymást követő brit kormányok fenntartották, hogy a Lusitania fedélzetén nem volt lőszer, és a németeknek semmi indokuk nem volt arra, hogy a hajót haditengerészeti hajóként kezeljék. 1982-ben az amerikai kormány Külügyminisztériuma végül elismerte, hogy nagy mennyiségű lőszer van a roncsban, amelyek egy része rendkívül veszélyes, és biztonsági kockázatot jelent a mentőcsapatok számára.

Előzmények

A hajót Leonard Peskett tervezte, John Brown és a skóciai Clydebank cég építette. A hajó nevét Luzitaniáról, az Ibériai-félsziget nyugati részén lévő ókori római tartományról kapta. A nevet egy korábbi, 1871-ben épített és 1901-ben összetört hajó is használta, így a név elérhetővé vált a Lloyd’s-tól Cunard óriása számára.

Befejezésekor a Lusitania rövid időre a valaha épített legnagyobb hajó volt, de hamarosan elhomályosította a valamivel nagyobb Mauretania, amely röviddel ezután szolgálatba állt. Az utasok elhelyezése 50%-kal nagyobb volt, mint bármelyik versenytársa, 552 szalon osztályt, 460 kabinos osztályt és 1186 harmadik osztályt biztosított. Legénysége 69 főből állt a fedélzeten, 369 hajtóművel és kazánnal, valamint 389 fővel foglalkoztak az utasokkal. Neki és Mauretaniának is volt vezeték nélküli távírója, elektromos világítása, elektromos liftjei, pazar belső terei és a légkondicionálás egy korai formája.

Az Atlanti-óceán északi részén történő bevezetésük idején Lusitania és Mauretania is a legfényűzőbb, tágas és legkényelmesebb belső terekkel rendelkezett.

A hajó utasszállása hat fedélzetre terült el; a felső fedélzettől le a vízvonalig ezek a következők voltak: Csónakfedélzet (A fedélzet), Sétányfedélzet (B-fedélzet), Menedékfedélzet (C-fedélzet), Felső fedélzet (D-fedélzet), Főfedélzet (E-fedélzet) és az Alsó fedélzet (F fedélzet), ahol mind a három utasosztálynak saját helye van a hajón. Ahogy az a korszak összes utasszállító hajóján látható, az első, második és harmadosztályú utasokat szigorúan elkülönítették egymástól. Eredeti, 1907-es konfigurációja szerint 2198 utas és 827 fős személyzet szállítására tervezték. A Cunard Line az utasok elégedettségének rekordjával büszkélkedhet.

A White Star Line olimpiai osztályú hajói csaknem 30 méterrel hosszabbak és valamivel szélesebbek voltak, mint Lusitania és Mauretania. Ezzel a White Star hajók körülbelül 15 000 tonnával nagyobbak voltak, mint a Cunard hajók. A Lusitania és a Mauretania is elindult, és már évek óta üzemben volt, mielőtt az Olympic, a Titanic és a Britannic készen állt volna az észak-atlanti távra. Bár lényegesen gyorsabb, mint az olimpiai osztály lenne, a Cunard hajóinak sebessége nem volt elegendő ahhoz, hogy a vonal hetente kéthajós transzatlanti járatot üzemeltethessen az Atlanti-óceán mindkét oldaláról. Egy harmadik hajóra volt szükség a heti szolgálathoz, és válaszul a White Star bejelentett tervére, hogy megépítsék a három olimpiai osztályú hajót, Cunard rendelt egy harmadik hajót: az Aquitaniát. Az Olympichoz hasonlóan a Cunard’s Aquitania is alacsonyabb sebességgel rendelkezett, de nagyobb és fényűzőbb hajó volt.

Az olimpiai osztály hajói abban is különböztek Luzitaniától és Mauretániától, ahogyan a vízvonal alá helyezték el őket. A White Star hajókat keresztirányú vízzáró válaszfalak osztották ketté. Míg a Lusitania keresztirányú válaszfalakkal is rendelkezett, mindkét oldalán hosszanti válaszfalak futottak a hajó mentén, a kazán és a gépterek, valamint a hajó külső oldalán lévő szénbunkerek között. A Titanic 1912-es elsüllyedését vizsgáló brit bizottság tanúvallomást hallgatott meg a hosszanti válaszfalakon kívül fekvő szénbunkerek elárasztásáról. Mivel ezek jelentős hosszúságúak, elárasztáskor megnövelhetik a hajó dőlését, és „lehetetlenné tették a másik oldalon lévő csónakok leeresztését” – és pontosan ez történt később Lusitaniával. A hajó stabilitása nem volt elegendő az alkalmazott válaszfalelrendezéshez: az egyik oldalon mindössze három szénbunker elárasztása negatív metacentrikus magasságot eredményezhet. Másrészt a Titanic bőséges stabilitást kapott, és csak néhány fokos dőlésszöggel süllyedt el, és a kialakítás olyan volt, hogy nagyon kicsi volt az egyenlőtlen áradás és az esetleges felborulás kockázata.

Amikor a Lusitania felépült, építési és működési költségeit a brit kormány támogatta, azzal a feltétellel, hogy szükség esetén fegyveres kereskedelmi cirkálóvá (AMC) alakítsák át. Fegyverek és lőszerek szállítására egy titkos rekeszt alakítottak ki. Amikor kihirdették a háborút, a Brit Admiralitás fegyveres kereskedőcirkálóként rekvirálta, és felkerült az AMC-k hivatalos listájára. A Lusitania továbbra is szerepel a hivatalos AMC-listán, és a Jane’s All the World’s Fighting Ships 1914-es kiadásában segédcirkálóként szerepelt Mauretania mellett.

Az 1856-os Párizsi Nyilatkozat kodifikálta a polgári hajókat érintő haditengerészeti műveletekre vonatkozó szabályokat. Az úgynevezett Cruiser Rules megkövetelte a polgári hajók legénységének és utasainak védelmét abban az esetben, ha a hajót elkobozzák vagy elsüllyesztik. Ezek a szabályok magára a hajóra is róttak némi terhet, mivel a kereskedelmi hajónak a saját lobogója alatt kellett közlekednie, és nem kellett más nemzetiségűnek tennie magát. Ezenkívül meg kellett állnia, amikor szembekerült, és hagynia kellett magát átvizsgálni, és nem volt szabad felfegyverkeznie, vagy ellenséges vagy kitérő cselekedeteket tennie. Amikor kihirdették a háborút, a brit kereskedelmi hajók parancsot kaptak a tengeralattjárók elpusztítására, amelyek a felszínre kerültek, hogy kiadják a Cruiser Rules által megkövetelt figyelmeztetéseket.

A háború kezdete után a Lusitaniát első keleti irányú átkelésénél szürke színsémára festették, hogy elfedjék személyazonosságát, és nehezítsék vizuálisan észlelését.

A legismertebb hajók közül néhányat végül csapatszállítóként használnak, míg mások kórházi hajókká váltak. Lusitania kereskedelmi szolgálatban maradt; bár a fedélzetén a foglalások korántsem voltak erősek azon az ősszel és télen, a kereslet elég erős volt ahhoz, hogy polgári szolgálatban maradhasson. Takarékoskodó intézkedéseket tettek. Ezek egyike a 4. számú kazánház leállítása volt a szén és a személyzet költségeinek megtakarítása érdekében; ez a maximális sebességét több mint 25 csomóról (46 km/h) 21 csomóra (39 km/h) csökkentette. A látszólagos veszélyek elpárolgása után a hajó álcázott festését is elvetették, és visszakerült a polgári színekhez. Nevét aranyozva választották ki, kéményeit átfestették a szokásos Cunard-festékre, felépítményét pedig ismét fehérre festették. Az egyik változtatás egy bronz/arany színű sáv hozzáadása volt a felépítmény alapja körül, közvetlenül a fekete festék felett.

1915 elejére egy új fenyegetés kezdett megvalósulni: a tengeralattjárók. A németek eleinte csak haditengerészeti hajók támadására használták őket, amit csak alkalmanként, de néha látványos sikerrel értek el. Aztán a tengeralattjárók időnként megtámadták a kereskedelmi hajókat, bár szinte mindig a régi cirkáló szabályoknak megfelelően. Kétségbeesetten előnyt akart szerezni az Atlanti-óceánon, a német kormány úgy döntött, hogy fokozza tengeralattjáró-hadjáratát, mivel a britek 1914 novemberében háborús övezetté nyilvánították az Északi-tengert. 1915. február 4-én Németország kinyilvánította a Nagy-Britannia körüli tengereket és Írország háborús övezet: február 18-tól a térségben tartózkodó szövetséges hajókat figyelmeztetés nélkül elsüllyesztik. Ez nem volt teljesen korlátlan tengeralattjáró-háború, mivel erőfeszítéseket tettek a semleges hajók elsüllyesztésének elkerülésére.

Lusitania a tervek szerint 1915. március 6-án érkezett volna Liverpoolba. Az Admiralitás konkrét utasításokat adott ki a tengeralattjárók elkerülésére. Henry Oliver admirális utasította a HMS Louis-t és a HMS Laverock-ot, hogy kísérjék Lusitania, és megtette a további óvintézkedéseket, és a HMS Lyons Q-hajót küldte a Liverpool-öbölben járőrözni. A romboló parancsnok megpróbálta felderíteni Lusitania hollétét úgy, hogy felhívta Cunardot, aki nem volt hajlandó semmilyen információt kiadni, és az Admiralitáshoz irányította. A tengeren a hajók rádión felvették a kapcsolatot Lusitaniával, de nem rendelkeztek a kereskedelmi hajókkal való kommunikációhoz használt kódokkal. Dow, Lusitania kapitánya nem volt hajlandó megadni saját pozícióját, kivéve a kódot, és mivel mindenesetre bizonyos távolságra volt az általuk megadott pozícióktól, kíséret nélkül továbbment Liverpoolba.

Válaszul erre az új tengeralattjáró fenyegetésre, néhány változtatást eszközöltek a hajó protokolljain. A Cruiser szabályok megsértésével megparancsolták neki, hogy ne lobogjon zászlót a háborús övezetben. Néhány üzenetet küldtek a hajó parancsnokának, hogy segítsenek neki eldönteni, hogyan védheti meg a legjobban hajóját az új fenyegetés ellen, és úgy tűnik, hogy a kéményeit valószínűleg sötétszürkére festették, hogy kevésbé legyen látható az ellenséges tengeralattjárók számára. Nyilvánvalóan nem volt remény a személyazonosságának álcázására, mivel a profilja annyira ismert volt, és nem próbálták kifesteni a hajó nevét az orrban.

Dow kapitány, aki láthatóan ideges volt, amiért hajóját a háborús övezetben üzemeltette, és egy jelentős “hamis zászló” vita után elhagyta a hajót; Cunard később kifejtette, hogy “fáradt és nagyon beteg”. Helyére William Thomas Turner kapitány került, aki korábban Lusitania, Mauretania és Aquitania parancsnoka volt a háború előtti években.

1915. április 17-én Lusitania 201. transzatlanti útján hagyta el Liverpoolt, és április 24-én érkezett meg New Yorkba. Német-amerikaiak egy csoportja, abban a reményben, hogy elkerülheti a vitát, ha Lusitaniát egy tengeralattjáró megtámadja, megvitatta aggályait a Német Nagykövetség képviselőjével. A nagykövetség úgy döntött, hogy a következő átkelés előtt figyelmezteti az utasokat, hogy ne utazzanak a Lusitania fedélzetén. A német birodalmi nagykövetség figyelmeztető hirdetést helyezett el 50 amerikai újságban, köztük New Yorkban:

ÉRTESÍTÉS!
Az atlanti útra indulni szándékozó UTAZÓK figyelmét felhívjuk arra, hogy Németország és szövetségesei, valamint Nagy-Britannia és szövetségesei között háborús állapot áll fenn; hogy a háborús övezet magában foglalja a Brit-szigetekkel szomszédos vizeket; hogy a német birodalmi kormány hivatalos értesítésének megfelelően a Nagy-Britannia vagy bármely szövetségese lobogója alatt közlekedő hajók megsemmisülhetnek ezeken a vizeken, és hogy a háborús övezetben Nagy-Britannia hajóin hajózó utazók, ill. szövetségesei ezt saját felelősségükre teszik.
NÉMET BIRODALMI KÖVETSÉG
Washington, D.C., 1915. április 22.

Ezt a figyelmeztetést a Lusitania visszatérő útjára vonatkozó hirdetés mellé nyomtatták, ami miatt sokan ezt a Lusitania felé irányuló közvetlen üzenetként értelmezték. A hajó 1915. május 1-jén 12:20-kor indult el a New York-i 54-es mólóról, az utolsó útjára. Néhány órával a hajó indulása után a The Washington Times szombat esti száma két cikket tett közzé a címlapján, mindkettő ezekre a figyelmeztetésekre hivatkozott.

A katasztrófa

1915. május 7-én Lusitania 202. átkelőjének végéhez közeledett, New Yorkból Liverpoolba tartott, és a tervek szerint még aznap délután ki kellett volna kötnie a Prince’s Landing Stage-nél. Fedélzetén 1266 utas és 696 fős személyzet tartózkodott, összesen 1962 fő. Írország déli partjaival párhuzamosan futott, és nagyjából 18 km-re volt az Old Head of Kinsale-től, amikor a vonalhajó 14:10-kor átkelt az U-20 előtt. A vonalhajó nagy sebessége miatt egyesek úgy vélik, hogy a német U-boat és a vonal kereszteződése véletlen, mivel az U-20 másként aligha kaphatta volna el a gyors hajót. Eltérések vannak a Lusitania sebességét illetően, mivel a jelentések szerint nem haladja meg a teljes sebességét. Walther Schwieger, az U-boat parancsnoka egy torpedó kilövésére adott parancsot, amely a jobb oldali orrban, közvetlenül a kormányállás alatt találta el Lusitaniát. Pillanatokkal később egy második robbanás tört ki a Lusitania hajótestén belül, ahol a torpedó becsapódott, és a hajó sokkal gyorsabban kezdett süllyedni, a jobb oldalra emelkedve.

A legénység szinte azonnal nekilátott a mentőcsónakok vízre bocsátására, de az elsüllyedés körülményei rendkívül megnehezítették a használatukat, esetenként pedig lehetetlenné tették a hajó meredek dőlése miatt. Összességében a 48 mentőcsónakból csak hatot indítottak el sikeresen, többen pedig felborultak és széttörtek. Tizennyolc perccel a torpedó becsapódása a hajó elsüllyedt. A Lusitania fedélzetén az elsüllyedéskor tartózkodó 1962 utasból és személyzetből 1198-an vesztették életüket. Az elsüllyedés utáni órákban az elsüllyedés túlélői és a Lusitania vészjelzéseit hallott ír mentők hősies tettei 764-re növelték a túlélők számát, akik közül hárman később belehaltak az elsüllyedés során szerzett sérülésekbe.

Egy brit HMS Juno cirkáló, amely csak röviddel a Lusitania elsüllyedése után hallott az elsüllyedésről, elhagyta Cork kikötői horgonyzóhelyét, hogy segítséget nyújtson. A Roche’s Pointtól délre, a kikötő torkolatánál, csak egy órára a süllyedés helyétől megfordult, és visszatért a kikötőjébe. A katasztrófa híre szerte a világon elterjedt. Míg az elsüllyedt áldozatok többsége brit vagy kanadai volt, a katasztrófa következtében 128 amerikai vesztette életét, köztük Elbert Hubbard író és kiadó, Charles Frohman színházi producer, Alfred Gwynne Vanderbilt multimilliomos üzletember és a Newport News Shipbuilding elnöke.

1921-ben Cunard lecserélte a Lusitania-t az RMS Berengaria-ra, amely 1938-ig szolgált.

Az elsüllyedés nemzetközi felháborodást váltott ki, különösen Nagy-Britanniában és szerte a Brit Birodalomban, valamint az Egyesült Államokban, mivel a hajó fedélzetén tartózkodó 139 amerikai állampolgár közül 128 életét vesztette. Május 8-án Bernhard Dernburg német szóvivő és egykori német gyarmati miniszter nyilatkozatot tett közzé, amelyben azt mondta, hogy mivel Lusitania “háborús csempészárut szállított”, és mivel “kiegészítő cirkálónak minősítették”, Németországnak joga van hogy elpusztítsa őt, függetlenül a fedélzeten lévő utasoktól. Dernburg azt állította, hogy a német nagykövetség által a hajózás előtt adott figyelmeztetések, valamint a “háborús övezetek” létezését kimondó február 18-i feljegyzés mentesítette Németországot a fedélzeten tartózkodó amerikai állampolgárok haláláért való felelősség alól. Utalt a Lusitania manifesztén feltüntetett lőszerre és katonai árukra, és azt mondta, hogy a hágai szabályok értelmében „az ilyen típusú hajókat” le lehet foglalni és megsemmisíteni.

Alfred von Tirpitz főtengernagy szomorúnak mondta, hogy sok amerikai “akaratlan meggondolatlanságból és nagykövetünk figyelmeztetései ellenére szállt be ebbe a fegyveres, lőszerekkel súlyosan megrakott cirkálóba” és meghalt, de Németországnak joga van a hajó elsüllyesztésére.

A Lusitania valóban hivatalosan hadi segédhajóként szerepelt, bár Tirpitz állításával ellentétben nem volt felfegyverkezve, rakománya pedig becslések szerint 4 200 000 puskapatront, 1 250 üres kagylótokot tartalmazott. Az elsüllyedés utáni napon a The New York Times minden részletet közölt a hajó katonai rakományáról. A Cunard Line igazgatóhelyettese, Herman Winter tagadta azt a vádat, hogy lőszert hordott volna, de elismerte, hogy kézi lőszert hordott, és évek óta hordott ilyen lőszert. Azt a tényt, hogy a Lusitania hadianyagokat szállított, akkoriban nem tudta a brit közvélemény.

Az Egyesült Államokban a közvélemény felháborodott. A háborús beszéd elterjedt, és a németbarát elemek hallgattak. Woodrow Wilson elnök nem volt hajlandó azonnal háborút üzenni – fő célja az volt, hogy tárgyalásokat folytasson a háború befejezéséről. Az elsüllyedés utáni hetekben heves vita folyt a kérdésről az Egyesült Államok kormányán belül, és levelezést folytattak az amerikai és a német kormányok között. Von Jagow német külügyminiszter továbbra is azzal érvelt, hogy a Lusitania legitim katonai célpont, mivel fegyveres kereskedelmi cirkálóként szerepel, semleges zászlókat használt, és parancsot kapott, hogy döngöljön tengeralattjárókat – a cirkáló szabályok nyilvánvaló megsértésével.

Von Jagow továbbá azzal érvelt, hogy a Lusitania korábbi útjain lőszert és szövetséges csapatokat szállított. Wilson továbbra is ragaszkodott ahhoz, hogy a német kormány kérjen bocsánatot az elsüllyedésért, fizessen kártérítést az Egyesült Államok áldozatainak, és ígéretet tett arra, hogy a jövőben elkerül minden hasonló esetet. A britek csalódottak Wilsonban, amiért nem tudott drasztikusabb lépéseket tenni. William Jennings Bryan külügyminiszter azt tanácsolta Wilson elnöknek, hogy “a csempészett hajókon meg kell tiltani, hogy utasokat szállítsanak… Ez olyan lenne, mintha nőket és gyerekeket állítanának egy hadsereg elé”. Bryan később lemondott, mert úgy érezte, hogy a Wilson-adminisztráció elfogult, amikor figyelmen kívül hagyja a brit nemzetközi jog megsértését, és Wilson vezeti be az Egyesült Államokat a háborúba.

Egy 1915. szeptember 9-i német határozat kimondta, hogy a támadások csak határozottan brit hajók ellen megengedettek, míg a semleges hajókat a díjtörvény szabályai szerint kell kezelni, az utasszállító hajók elleni támadásokat pedig egyáltalán nem szabad megengedni. Egy koholt történetet terjesztettek, miszerint Németország egyes régióiban az iskolások ünnepnapot adtak Lusitania elsüllyedésének megünneplésére. Ez az állítás annyira hatásos volt, hogy James W. Gerard, az Egyesült Államok németországi nagykövete elmesélte a németországi időkről szóló visszaemlékezésében.

Majdnem két évvel később, 1917 januárjában a német kormány bejelentette, hogy ismét teljes körű, korlátlan tengeralattjáró-háborút folytat. Ez a Zimmermann-távirattal együtt átlökte az Egyesült Államok közvéleményét a fordulóponton, és 1917. április 6-án az Egyesült Államok Kongresszusa követte Wilson elnök kérését, hogy hadat üzenjen Németországnak.

2014-ben egy közleményből kiderült, hogy 1982-ben a brit kormány figyelmeztette a búvárokat a robbanóanyagok jelenlétére a fedélzeten:
Az egymást követő brit kormányok mindig is azt hangoztatták, hogy a Lusitania fedélzetén nem volt lőszer (és ezért a németek tévedtek, amikor az ellenkezőjét állítják a hajó elsüllyesztésének ürügyeként) … A tény az, hogy nagy mennyiségű lőszer van roncsban, amelyek egy része rendkívül veszélyesek. A Kincstár úgy határozott, hogy erről a tényről minden érintett biztonsága érdekében tájékoztatnia kell a mentőcégeket.

A roncs

A Lusitania roncsát 1935. október 6-án találták meg, 18 km-re délre a kinsale-i világítótoronytól. A jobb oldalán fekszik, körülbelül 30 fokos szögben, nagyjából 93 méter mély vízben. A roncs csúnyán a jobb oldalára omlott, ami a fenéknek csapódó erőnek, valamint a téli árapály és korróziós erőknek köszönhető az elsüllyedés óta eltelt évtizedekben. A gerincnek “szokatlan görbülete” van, ami összefüggésben lehet a felépítmény elvesztése miatti erő hiányával.

Az orr a roncs legkiemelkedőbb része, melynek fara mélységi töltetek miatt sérült. A négy légcsavar közül hármat az Oceaneering International eltávolított 1982-ben bemutatásra, de az egyiket megolvasztották. A lusitaniai expedíciók kimutatták, hogy a hajó sokkal gyorsabban pusztult, mint a Titanic, mivel 93 méteres vízmélységben van. Kortársával, a Titanic-kal (3700 méter mélyen nyugvó) a Lusitania sokkal leromlottabb állapotban jelenik meg a roncsokon heverő halászhálók jelenléte, a roncs mélységi töltetekkel való felrobbantása és több mentési művelet következttében. Ennek eredményeként a roncs instabil, és egy ponton teljesen összeomolhat. A közelmúltban akadémiai kommentárok születtek annak lehetőségéről, hogy a roncsot a Világörökségi Egyezmény értelmében a világörökségi helyszínek közé sorolják, bár továbbra is kihívások vannak a tulajdonjoggal és a roncs további állapotromlásának megakadályozásával kapcsolatban.

Előző cikk2008-as Chatsworth vonatütközés
Következő cikkAz 1964-es nagy alaszkai földrengés