Kategória: Történelem
Csoport: Amerika

A kudarcba fulladt skót gyarmatosítás rövid története

Nem is gondolnánk, hogy egykor Skócia is szeretett volna részesülni a gyarmatosítás által nyújtott gazdasági hasznokból, ám a Darien-tervként elhíresült kolonizációs kísérlet majdnem államcsődöt okozott, s nagymértékben hozzájárult az ország függetlenségének elveszítéséhez, s így az Angliával való unió – gyakorlatilag a mostani Egyesült Királyság – létrejöttéhez.

Történt ugyanis, hogy 1695-ben az autonóm Skót Királyságban létrehozták Az Afrikával és az Indiákkal Kereskedő Skócia Társasága (Company of Scotland Trading to Africa and the Indies) elnevezésű vállalatot, amely kizárólagos monopóliumot szerzett az afrikai, az amerikai és az indiai kereskedelem működtetésére. Három évvel később – egy bankár és üzletember, Sir William Paterson (1658–1719) javaslatára – pedig már telepeseket indultak útnak a ma Panamában található Darien (egy helyi folyó spanyol elnevezése alapján: Darién) területére.

Még Keats is megénekelte
John Keats: Amikor először pillantottam Chapman Homérosába
Sok Aranypartot bejártam, csupa
büszke nép és királyság földjeit,
sorravettem nyugat szigeteit,
melyeknek egy-egy költő az ura.
Hirlett, van egy roppant tér, ahol a
törtszemű Homéros uralkodik,
de tiszta legét nem szívtam, amig
rám nem harsant Chapman friss, hős szava:
s akkor ugy voltam, mint a csillagász,
kinek új bolygót nyújt az éjszaka;
vagy mint sas Cortez, mikor a csodás
Új Oceánt bámulta, míg hada
összenézett – iszonyú ámulás –
szótlanul egy szirtedről, Dária.
Szabó Lőrinc fordítása

Több mint ezer – nagyjából 1200 – vakmerő telepes öt hajón kelt át az Atlanti-óceánon, majd a célhoz érve rögtön meg is alapították New Edinburgh települését, amelynek védelmére természetesen felhúzták Fort St. Andrews erődítményét. Azonban a Kaledónia névre keresztelt vidék hamar keresztbe tett a nagyratörő elképzeléseknek, trópusi betegségek – sárgaláz, malária – tizedelték meg a gyarmatosítókat, kilenc hónappal az expedíció kezdete után a telepesek jelentős része elhalálozott. Az életben maradók ezért úgy döntöttek, hogy hazatérnek – még ugyanabban az évben, 1699-ben azonban egy második felfedezőcsapat indult útnak, mit sem sejtve az első kudarcáról. Így történhetett meg, hogy a második csoport a megérkezésekor már csak úttörő honfitársaik hátrahagyott telepével szembesültek, ráadásul a halálos kórok mellett új veszély fenyegette őket a spanyol hódítók személyében. Rövid affér után a második expedíció túlélői is a hazatérést választották, a hispánok pedig eltörölték a föld színéről a skót telepet.

Noha mindössze háromezer skót vett részt a két kalandban, s alig pár százan élték túl, az ország azonban gyakorlatilag pénzügyi katasztrófába sodródott, miután a társadalom színe-java hozzájárult az expedíciók költségeihez. Sokak szerint ez vezetett 1707-ben az Angliával való – kényszerű – egyesüléshez (Act of Union).

  • Érdekes és misztikus történek, feladványok, fejtörők, gondolkodásra késztető feladatok, közmondások, idézetek és egyéb fontos, hasznos és érdekfeszítő adatok.
Előző cikkA ruha, mely több ezer nő halálát okozta
Következő cikkRómai császár, aki lovát tette meg konzulnak