Taposómalom okozta Oscar Wilde halálát?

Oscar Wilde (1854–1900) neves ír költőt, kora ünnepelt művészét 1895-ben börtönbüntetésre ítélték homoszexualitás vádjával. A rabság évei alatt ő sem menekülhetett meg a foglyok rémálmától, a taposómalomtól, amelyen neki is naponta hat órán keresztül kellett „gyalogolnia” – büntetésül. Szabadulása után három évvel a readingi fegyház taposókerekén elszenvedett fizikai megterhelés miatt legyengült szervezete „felmondta a szolgálatot”, s 1900-ban meghalt. Mi volt tehát ez a büntetési eszköz, ami közvetve a híres alkotó halálához vezetett?

Angliában a XIX. század első felében fizikai munkavégzésre kárhoztatták az elítélteket, úgymond a „kriminális magatartás” megreformálására; tulajdonképpen újabb büntetés, így szigetelték el egymástól és hallgattatták el a rabokat, nem mellesleg ezzel próbálták megtörni ellenállásukat. Szokás volt súlyok cipelése ide-oda (pusztán a foglyok kifárasztása érdekében), s ilyen volt a kurblizás is, amely során egy fogaskerék összelapátolta, majd szétszórta a már összesöpört port. William Cubitt angol mérnök még tovább ment, ő a henyélő rabokat is munkára fogta: 1818-ban készítette el a taposómalmot. A fogaskerekek alkotta szerkezetet a raboknak egy bizonyos sebességgel kellett taposniuk, ha lassabbak voltak, megcsúsztak vagy megbotlottak, akkor súlyos sérüléseket szenvedtek, sőt, sokan életüket vesztették.

“Annak érdekében, hogy a rabok ne tudjanak kommunikálni egymással, a taposómalmot kis fülkékre osztották fel, amely így egyúttal akadályozta a friss levegő beáramlását is. Ezt a humánusnak kissé sem nevezhető munkavégzést mind Amerikában, mind pedig Angliában széles körben alkalmazták egészen a XIX. század közepéig, amikor túlságosan kegyetlen jellegére hivatkozással beszüntették.”

(Juhász Zsuzsanna: Börtön és sport – Börtönügyi Szemle 2016. 3., 28. oldal:)

Oscar Wilde bár túlélte a börtön megpróbáltatásait, szervezete annyira megsínylette a rabság töltött időszakot, hogy egészsége rovására ment, így a taposómalom gyakorlatilag közvetve hozzájárult korai halálához.

Ez lett a futópad modellje Bár sokan a taposómalmot azonosítják a mai modern fitnesztermek egyik alapvető eszközével, a futópaddal (az angol treadmill szó egyaránt jelent taposómalmot és futópadot), maga a szerkezet valódi elődje Claude Hagen feltaláló érdeme, aki 1906-ban készített egy nagyon hasonló eszközt á mint kardiovaszkuláris edzésre szolgáló szerkezetet. A többi már történelem…

Ajánlott olvasmányok:
Oscar Wilde: De Profundis (szabadulása előtt három hónappal írta a börtönben)
Oscar Wilde: A readingi fegyház balladája (már szabadulása után írta)
Juhász Zsuzsanna: Börtön és sport

  • Érdekes és misztikus történek, feladványok, fejtörők, gondolkodásra késztető feladatok, közmondások, idézetek és egyéb fontos, hasznos és érdekfeszítő adatok.
Előző cikkLeonardo Da Vinci repülője valóban működik?
Következő cikkAz első parfüm is a magyarokhoz köthető