A Lolita atyját a lepkék nemi szervei is lenyűgözték

0
22

A népszerű regény, a Lolita szerzője ugyan nagy sikert aratott műve miatt lett világhírű, azt azonban talán kevesebb tudják, hogy Vladimir Nabokov (1899-1977) nemcsak a sorok között, hanem a lepkék világában is otthonosan mozgott, sőt, több száz faj leírását végezte el, s főként a lepkék nemi szerveinek vizsgálatából állított fel különböző evolúciós elméleteket.

Az író fiatalon kezdett rajongani a lepkék és pillangók iránt, a Cambridge-i Egyetemen éveken át tanulmányozta a pikkelyesszárnyú lepkéket, majd később, több regény megírása után – New Yorkba költözve – a neves Harvard Egyetemen hat éven át napi 14 órán keresztül mélyült el a pillangók vizsgálatába. Eleinte úgy gondolta, hogy a szárnyak mintázata alapján lehet különbséget tenni közöttük, aztán ráébredt, hogy a mikroszkóp alatt már látható nemi szervük sokkal fontosabb szerepet játszik evolúciójukban. Több száz részletes anatómiai ábrát készített, amit még ma is őriznek az egyetem zoológiai múzeumában.

Nabokov tehát nemcsak remek író, hanem kiváló entomológus is volt, bár teóriáit sokáig nem tekintették komoly, tudományos igényű elméleteknek – így például azt sem, hogy meggyőződése szerint a kék lepke (Polyommatus) Ázsiából vándorolt át Szibérián keresztül egészen Chiléig. Halála után azonban megváltozott a megítélése, génszekvenálás révén kiderült, hogy több elmélete is megállja a helyét.

Ajánlott olvasmányok:
Carl Zimmer: Nonfiction: Nabokov Theory on Butterfly Evplution Is Vindicated (The New York Times, 2011. jan. 25.)
Episode 17: Nabokov’s Butterflies (American Museum of Natural History)

Előző cikk500 kilogramm pókháló! Őrült uralkodói kérések
Következő cikkMikor királyokat ölt az ajtófélfa