Sajnos kevés uruguayi polgár mondaná meg egyből a helyes választ arra a kérdésre, hogy ki komponálta hazájuk himnuszát, pedig Debály Ferenc József műve még napjainkban is betölti ezt a szerepet. Igaz, a helyiek Francisco José Debali-ként emlékeznek rá.

Az erdélyi Kajártón születet, ahol a Joseph Haydn istápolása alatt gyakorló édesapja után ő is a zenei pályát választotta. A seregben is tagja volt a katonazenekarnak 1820-ig, majd Lipcse és bécsi tanulmányai után a szárd hadsereg karmestere lett. Mivel ennél többre vágyott, olasz feleségével úgy döntöttek, Brazíliában próbálnak szerencsét. A helyi összetűzések és az ott tomboló sárgalázjárvány miatt Montevideóban, Uruguay fővárosában tudtak letelepedni. 

A nagyobb háborúk ott sem kerülték el őket, így mikor betörtek az argentin csapatok, Debály önként jelentkezett új hazájának védelmére. Itt ismerte meg és barátkozott össze a helyi erők főparancsnokával, a későbbi olasz szabadsághőssel, Giuseppe Garibaldival.

Az itt töltött időben, a tábori zenekar élére is felkerült magyar zenész egymás után írta a bátorító műveket. Egyik kiemelkedő szerzeménye a Cagancha melletti győztes ütközet után született, ez a Himno a Cagancha, melynek gyorsan híre ment. Sokan máig ezt tartják az ország első számú himnuszának. És pontosan emiatt kérték fel a Francisco Acuna de Figueroa költő által írt uruguayi himnusz megzenésítésére is.

Az ország szerencsére elnyerte függetlenségét a ispánoktól, az elkészült dalt pedig nemzetük himnuszává nyilvánították.