A töltőtoll egy olyan íróeszköz, amely fém hegyet használ, hogy vízbázisú tintát vigyen fel a papírra. A korábbi mártogatós tollaktól abban különbözik, hogy belső tartályt használnak a tinta tárolására, így nincs szükség arra, hogy használat közben ismételten tintatartóba merítse a tollat. A toll a tintát szívja a tartályból a tollba, és a gravitáció és a kapilláris hatás kombinációjával a tintát a papírra helyezi. A tartály tintával való feltöltése történhet manuálisan, egy szemcseppentő vagy fecskendő használatával, vagy egy belső töltőmechanizmussal, amely szívást (például dugattyús mechanizmuson keresztül) vagy vákuumot hoz létre, hogy a tinta közvetlenül a hegyen keresztül a tartályba kerüljön. Egyes tollak kivehető tartályokat tartalmaznak előretöltött tintapatronok formájában.

Története

Meggyőző bizonyítékok állnak rendelkezésre arra vonatkozóan, hogy Leonardo da Vinci művész és feltaláló épített és használt a reneszánsz idején működő töltőtollat. Leonardo folyóiratai olyan rajzokat tartalmaznak, amely tartálytollnak tűnik. A történészek azt is megállapították, hogy a feltaláló fennmaradt naplóiban a kézírás mindvégig konzisztens kontrasztot mutat, ahelyett, hogy a toll-tollakra jellemző, a kimerítés és az újramerítés okozta elhalványulási mintát mutatná. Bár egyetlen tárgy sem maradt fenn, 2011-ben Amerigo Bombara művész több működőképes modellt rekonstruált, amelyeket azóta Leonardo tiszteletére szentelt múzeumokban mutattak be.

A töltőtoll Európában a 17. században volt elérhető, és korabeli utalások mutatják be. A Deliciae Physico-Mathematicae-ben (egy 1636-os folyóirat) Daniel Schwenter német feltaláló egy két tollból készült tollat írt le. Az egyik toll tintatartályként szolgált a másik tollban. A tintát parafával lezárták a toll belsejében. A tintát egy kis lyukon keresztül préselték az írási ponthoz. 1663-ban Samuel Pepys egy fém tollra utalt, amely “tintát hordozott”. A neves marylandi történész, Hester Dorsey Richardson dokumentált egy hivatkozást “három ezüst töltőtollara, 15 shilling értékben” Angliában II. Károly uralkodása alatt, kb. 1649–1685. A 18. század elején az ilyen tollakat már „töltőtollként” ismerték.

Hester Dorsey Richardson talált egy 1734-es jelölést is, amelyet az idősebb Robert Morris készített az ifjabb Robert Morris kiadásainak főkönyvében, aki akkor Philadelphiában tartózkodott, “egy töltőtollal”. A legismertebb utalás azonban talán Nicholas Bion nevéhez fűződik, akinek illusztrált leírását egy “uszony nélküli tollról” 1709-ben tették közzé angolul 1723-ban kiadott”A matematikai műszerek felépítése és főbb felhasználásai” című értekezésében. A Bion által leírt formájú legkorábbi adattoll 1702-es feliratú, míg más példák már a 19. század elején francia fémjeleket viselnek.

A megbízható toll kifejlesztésében a 19. század közepéig lassú volt az előrehaladás, mivel nem teljesen ismerték a légnyomás szerepét a tollak működésében. Ezenkívül a legtöbb tinta erősen korrozív volt, és tele van üledékes zárványokkal. A töltőtoll első angol szabadalmát 1809 májusában Frederick Fölsch-nek adták ki, egy szabadalommal, amely (többek között) egy továbbfejlesztett töltőtoll-tápra vonatkozik, amelyet Joseph Bramahnak adtak ki 1809 szeptemberében. John Scheffer 1819-es szabadalma volt az első olyan terv, amely kereskedelmi sikert ért el, és számos fennmaradt példája ismert “Penographic”-jának. Egy másik figyelemre méltó úttörő formatervezés volt az 1832-ben szabadalmaztatott John Jacob Parker – öntöltő csavarral működtetett dugattyúval. Petrache Poenaru román feltaláló 1827. május 25-én francia szabadalmat kapott egy nagy hattyútollal készült hordós töltőtoll feltalálására.

1828-ban Josiah Mason az angliai Birminghamben megjavított egy olcsó és hatékony becsúsztatható hegyet, amelyet egy töltőtollhoz is hozzá lehetett adni, 1830-ban pedig egy új gép feltalálásával William Joseph Gillott, William Mitchell és James Stephen Perry. kidolgozott egy módszert robusztus, olcsó acél tollhegyek tömeggyártására (Perry & Co.). Ez fellendítette a birminghami tollkereskedelmet, és az 1850-es évekre a világon gyártott acélhegyű tollak több mint fele Birminghamben készült. Szakképzett kézművesek ezrei dolgoztak az iparban. Számos új gyártási technikát tökéletesítettek, lehetővé téve a város gyárai számára, hogy olcsón és hatékonyan tömegesen gyártsák tollaikat. Ezeket világszerte sokaknak adták el, akik korábban nem engedhették meg maguknak, hogy írjanak, ezzel is ösztönözve az oktatás és a műveltség fejlődését.

1848-ban Azel Storrs Lyman amerikai feltaláló szabadalmaztatott egy tollat „kombinált tartóval és hegyével”. Az 1850-es évektől a töltőtoll-szabadalmak és a tollak gyártása folyamatosan gyorsult. A töltőtoll azonban csak három kulcsfontosságú találmány bevezetése után vált széles körben népszerű íróeszközzé. Ezek voltak az irídiumvégű aranyhegy, a keménygumi és a szabadon folyó tinta.

Az 1850-es években jelentek meg az első töltőtollak, amelyek mindezen kulcsfontosságú összetevőket felhasználták. Az 1870-es években Duncan MacKinnon, egy New Yorkban élő kanadai és Alonzo T. Cross Providenceből, Rhode Island-ről, üreges, cső alakú hegyű, szelepként működő dróttal ellátott stiligráfiai tollakat készített. A stilografikus tollakat ma leginkább rajzolásra és műszaki rajzolásra használják, de az 1875-től kezdődő évtizedben nagy népszerűségnek örvendtek. Az 1880-as években végre elkezdődött a tömeggyártású töltőtoll korszaka. Ebben az úttörő korszakban a meghatározó amerikai gyártók a New York-i Waterman és a Pennsylvania állambeli Bloomsburgban székelő Wirt voltak. A Waterman hamarosan felülmúlta Wirtet, valamint sok olyan céget, amelyek azért jöttek létre, hogy betöltsék az új és növekvő töltőtoll-piacot. A Waterman az 1920-as évek elejéig piacvezető maradt.

Ebben az időben a töltőtollak szinte mindegyikét úgy töltötték meg, hogy az üreges hordó vagy tartó egy részét kicsavarták, és a tintát egy szemcseppentő segítségével helyezték be. Ez lassú és zavaros eljárás volt. A tollak is hajlamosak voltak kiszivárogni a kupakjukon belül és azon a helyen, ahol a tartály megtöltés céljából kinyílt. Most, hogy az anyagok problémáit megoldották, és szabályozták a tinta folyását az írás közben, a következő megoldandó probléma az egyszerű, kényelmes öntöltő kialakítása és a szivárgás problémája volt. 1890-ben W. B. Purvis szabadalmaztatott egy öntöltő anyagot. Az önkitöltők a századforduló környékén kezdtek érkezni; ezek közül a legsikeresebb valószínűleg a Conklin félholdtöltő volt, majd ezt követte A. A. Waterman twist-filler. A fordulópont azonban Walter A. Sheaffer 1912-ben bemutatott kartöltőjének óriási sikere volt, párhuzamba állítva Parker nagyjából kortárs gombtöltőjével.

Eközben sok feltaláló figyelme a szivárgás problémájára fordult. Erre a problémára a legkorábbi megoldások egy „biztonsági” toll formájában jelentek meg, amelynek visszahúzható hegye lehetővé tette, hogy a tintatartályt úgy dugják be, mint egy palackot. Ezek közül a legsikeresebb Francis C. Brown, a Caw’s Pen and Ink Co. és a bostoni Morris W. Moore volt.

1898-ban George Safford Parker kiadta a Parker Jointless-t, amelyet azért neveztek el, mert a tartály egy darabból állt, hogy megakadályozza a szivárgást. A részegység parafadugóként illeszkedik a toll végébe; a kifolyt tinta a toll belsejében maradt.

1908-ban Waterman egy népszerű saját biztonsági tollat kezdett forgalmazni. A nem visszahúzható tollhegyekkel rendelkező tollak esetében a belső kupakkal ellátott csavaros kupak alkalmazása, amelyek a toll körül tömítettek úgy, hogy a rész elejéhez támaszkodtak, hatékonyan megoldotta a szivárgási problémát (az ilyen tollakat “biztonsági tollként” is forgalmazták, mint pl. a Parker Jack Knife Safety és a Swan Safety Screw-Cap).

Európában 1838-ban indult a Pelikan néven ismert német beszállító cég, és 1929-ben mutatták be először a tollat. Ennek alapja a horvátországi Slavoljub Penkala gyárától kapott szilárdtintás töltőtollak szabadalma (szabadalmazott 1907-ben, tömeggyártásban 1911-től), valamint a magyar Kovács Tódor szabadalma a modern dugattyútöltőre 1925-ben.

A következő évtizedekben számos technológiai újítás történt a töltőtollak gyártásában. A celluloid fokozatosan felváltotta a keménygumit, ami sokkal szélesebb szín- és formaválasztékban tette lehetővé a gyártást. Ugyanakkor a gyártók új töltőrendszerekkel kísérleteztek. A két háború közötti időszakban bemutatták a legjelentősebb modelleket, mint például a Parker Duofold és a Vacumatic, a Sheaffer’s Lifetime Balance sorozat és a Pelikan 100.

Az 1940-es és 1950-es években a töltőtollak megőrizték dominanciájukat: a korai golyóstollak drágák voltak, hajlamosak voltak szivárgásra és szabálytalan tintafolyásuk volt, míg a töltőtoll továbbra is profitált a tömeggyártás és a kézművesség kombinációjából. (Bíró szabadalma és más korai golyóstoll-szabadalmak gyakran használták a “golyóstoll” kifejezést, mert akkoriban a golyóstollat a töltőtoll típusának tekintették, vagyis olyan tollnak, amelybe zárt tárolóban tinta került.) Ebben az időszakban jelentek meg olyan innovatív modellek, mint a Parker 51, az Aurora 88, a Sheaffer Snorkel, valamint az Eversharp Skyline és (később) Skyliner, míg az Esterbrook J sorozat kartöltő modelljei cserélhető acélhegyekkel olcsón megbízhatóak voltak.

Az 1960-as évekre a golyóstollgyártás finomítása fokozatosan biztosította a dominanciát az alkalmi használatra szánt töltőtollokkal szemben. Bár Franciaországban, Olaszországban, Németországban, Ausztriában, Indiában és az Egyesült Királyságban még mindig gyakran használják a töltetbetétes töltőtollakat, és Angliában a legtöbb magániskolában, legalább egy skóciai magániskolában széles körben használják a fiatal diákok és németországi állami általános iskolák, néhány modern gyártó (különösen a Montblanc, a Graf von Faber-Castell és a Visconti) ma már gyűjthető tárgyként vagy státuszszimbólumként ábrázolja a töltőtollat, nem pedig mindennapi íróeszközként. A töltőtollak azonban továbbra is egyre népszerűbbek sokak körében, akik relatív simaságuk és sokoldalúságuk miatt kiváló íróeszköznek tekintik őket. A kiskereskedők továbbra is árulnak töltőtollakat és tintákat hétköznapi és kalligrafikus használatra. A közelmúltban a töltőtollak újjáéledtek, sok töltőtoll-gyártó szerint az eladások emelkednek. Ez az alkalmi használatra szánt töltőtollak és az egyedi tintagyártók új hullámához vezetett, akik az online áruházak segítségével könnyedén értékesítenek töltőtollakat szélesebb közönség számára.

Előző cikkA villanykörte feltalálása
Következő cikkA mosogatógép feltalálása