Korszak: 20. század
Nemzetiség: USA

Percy Spencer

Percy L. Spencerre leginkább az egyik legikonikusabb konyhai készülék, a mikrohullámú sütő megalkotásáról emlékezünk. A feltaláló 1894. július 9-én született a Howlandben. 12 évesen otthagyta a gimnáziumot, hogy egy szövőgyárban dolgozzon, és 18 évesen csatlakozott az Egyesült Államok haditengerészetéhez, mint rádiós. Ez alatt az idő alatt tankönyvekből tanulta a számítást és a fizikát.

Miután az első világháborút követően becsülettel elbocsátották az Egyesült Államok haditengerészetétől, Spencer a Raytheonnál kezdett dolgozni, és szakértelmét felhasználva sikerre vitte a rádió- és vákuumcsövek osztályát. A második világháború alatt munkatársaival nagy mennyiségű radarberendezést gyártottak. Az egyik ilyen berendezés volt a kompakt üreges magnetron, egy nagy teljesítményű vákuumcső, amely mikrohullámokat generál. A második világháborúban radarrendszerként használták ellenséges repülőgépek és tengeralattjárók észlelésére. Bár Spencer nem maga találta fel a magnetront, kifejlesztett egy rendszert a gép tömeggyártására, növelve és javítva az amerikai hadsereg technológiai képességeit.

A háborút követően Spencer az egyik Raytheon laboratóriumban tartózkodott, amikor egy magnetronhoz lépett, és észrevette, hogy a zsebében lévő csokoládé elkezdett olvadni, amit akkor nem vett észre, a radar mikrohullámú sütői miatt. Úgy döntött, hogy kísérletez a pattogatott kukoricával. A magnetron mellé tartotta a zacskót, és nézte, ahogy a magok megkeményedett, miniatűr fehér felhőkké válnak.

Spencer és Raytheon nagy erőfeszítéseket tett a főzési célokra használható mikrohullámú sütő kifejlesztésére, és 1945. október 8-án szabadalmat nyújtottak be. Később, 1950. január 24-én megkapta a szabadalmat. Az első kereskedelmi forgalomban lévő mikrohullámú sütő a „Radarange” a mai mikrohullámú sütőktől eltérő látvány volt, 3000 dollárba került, körülbelül 340 kg-ot nyomott és 1,8 m magas volt. Körülbelül 20 évbe telt, mire egy kényelmesebb megjelenésű mikrohullámú sütő készen állt az otthoni használatra.

Spencer több mint 100 szabadalmat szerzett, 1970. szeptember 7-én hunyt el. 1999-ben bekerült a Feltalálók Hírességek Csarnokába.

Előző cikkJohann Ludwig Burckhardt
Következő cikkBasil Brown