Felfedező

Nofertiti, Ehnaton egyiptomi fáraó feleségének portréja egy festett, stukkó bevonatú mészkő mellszobor. A művet feltehetően Thotmesz készítette i.e. 1345-ben, mert az egyiptomi Amarnában található műhelyében találták meg. Az ókori Egyiptom egyik legtöbbet másolt alkotása. Nofertiti az ókori világ egyik leghíresebb nőjévé és a női szépség ikonjává vált.

A Ludwig Borchardt vezette német régészcsoport 1912-ben fedezte fel a mellszobrot Thotmesz műhelyében. Felfedezése óta Németország különböző helyein őrzték, többek között egy bank pincéjében, a Merkers-Kieselbach-i sóbányában, a Dahlem Múzeumban, a Charlottenburgi Egyiptomi Múzeumban és az Altes Múzeumban. Jelenleg a berlini Neues Múzeumban látható, ahol eredetileg a második világháború előtt állították ki.

Nofertiti mellszobra Berlin és az ókori Egyiptom kulturális szimbólumává vált. Egyiptom és Németország között heves viták tárgyát képezték az egyiptomi követelések miatt, amelyek 1924-ben kezdődtek, miután a mellszobrot először bemutatták a nyilvánosság előtt. Az egyiptomi felügyelők szerint elődeiket félrevezették a valódi mellszoborról, mielőtt kiengedték volna az országból, a berlini múzeum pedig a német kotrógép és az akkori Egyiptomi Régiségügyi Szolgálat által aláírt hivatalos jegyzőkönyvre hivatkozik, amely “egy hercegnő festett gipsz mellszobráról” szól.

Nofertiti az i.e. 14. században élt Ehnaton egyiptomi fáraó, az egyiptomi tizennyolcadik dinasztia uralkodójának nagy királyi felesége (fő hitvese) volt. Ehnaton elindította az atonizmusnak nevezett új monoteista istentiszteleti formát, amelyet a napkoronggal fémjelzett Atonnak szenteltek. Nofertitiről keveset tudunk. Az elméletek azt sugallják, hogy születése szerint egyiptomi királyi származású lehetett, külföldi hercegnő vagy egy Ay nevű magas kormányzati tisztviselő lánya, aki Tutanhamon után fáraó lett. Egyiptom társkormányzója lehetett Ehnatonnal, aki i.e. 1352-től 1336-ig uralkodott. Nofertiti hat leányt szült Ehnatonnak, akik közül az egyik, Ankhesenpaaten (az Aton-kultusz elnyomása után Ankhesenamunnak nevezték el) Tutanhamon Nofertiti mostohafiának felesége volt. Míg egykor azt hitték, hogy Nofertiti Ehnaton uralkodásának tizenkettedik évében tűnt el mert meghalt, vagy mert új nevet vett fel, férje uralkodásának tizenhatodik évében még életben volt a Dayr Abū Ḥinnisben “a Nílus keleti oldalán, mintegy tíz kilométerre Amarnától északra” talált mészkőbánya felirata szerint. Nofertiti férje halála után rövid időre saját jogán fáraóvá válhatott.

Nofertiti mellszobrát a feltételezések szerint Thotmesz szobrász készítette i.e. 1345 körül. A mellszobron nincs felirat, de mindenképpen Nofertiti néven azonosítható a jellegzetes korona alapján, amelyet más fennmaradt (és egyértelműen felcímkézett) ábrázolásokon, például a “házi oltáron” visel.

A portré felfedezése

A mellszobrot 1912. december 6-án találta meg Amarnában a Ludwig Borchardt német régész által vezetett Német Keleti Társaság (Deutsche Orient-Gesellschaft). Thotmesz szobrász műhelyében találták meg Nofertiti többi befejezetlen mellszobrával együtt. A leletről Borchardt naplója adja a fő írásos beszámolót, amiben megjegyzi: “Hirtelen a kezünkben volt a legelevenebb egyiptomi műalkotás. Nem lehet szavakkal leírni. Látnod kell.”

A Német Keleti Társaság archívumában talált 1924-es dokumentum emlékeztet egy 1913. január 20-i találkozóra Borchardt és egy magas rangú egyiptomi tisztviselő között, hogy megvitassák az 1912-es régészeti leletek Németország és Egyiptom közötti felosztását. A Német Keleti Társaság titkára szerint (aki a dokumentum szerzője volt, és aki jelen volt az ülésen) Borchardt “a mellszobrot nekünk akarta megmenteni”. Borchardtot azzal gyanúsítják, hogy eltitkolta a mellszobor valódi értékét, bár ezt tagadta.

Míg Philipp Vandenberg “kalandosnak és összehasonlíthatatlannak” nevezi az elszállítást, a Time magazin a “Top 10 elrabolt műtárgy” között tartja számon. Borchardt megmutatta az egyiptomi tisztviselőnek a mellszobor fényképét, amely “nem a legjobb fényében mutatta Nofertitit”. A mellszobor egy dobozba volt csomagolva, amikor Egyiptom régiségügyi főfelügyelője, Gustave Lefebvre ellenőrzésre jött. A dokumentumból kiderül, hogy Borchardt azt állította, hogy a mellszobor gipszből készült, hogy félrevezesse Lefebvre-t. A Német Keleti Társaság Lefebvre hanyagságát hibáztatja, és rámutat, hogy a mellszobor a lista élén volt, és azt állítja, hogy az üzletet tisztességesen kötötték meg.

A szobor leírása

A mellszobor 48 centiméter magas és körülbelül 20 kilogrammot nyom. Festett stukkórétegekkel borított mészkő magból készült. Az arc teljesen szimmetrikus és szinte ép, de a bal szemből hiányzik a jobb oldali berakás. A jobb szem pupillája behelyezett kvarcból készült fekete festékkel és méhviasszal van rögzítve. A szemgödör háttere dísztelen mészkő. Nofertiti a “Nofertiti sapkakorona” néven ismert, jellegzetes kék koronáját hordja vízszintes szalagokként körbehurkolt és hátul összekapcsolódó arany diadém szalaggal, homlokán pedig egy Uraeus (kobra), amely már eltört. Virágmintás széles gallért is visel. A fülek némi sérülést szenvedtek.

David Silverman szerint a mellszobor a klasszikus egyiptomi művészeti stílust tükrözi, eltérve az Ehnaton uralkodása idején kialakult amarnai művészeti stílus “különcségeitől”. A mellszobor pontos funkciója nem ismert, bár a feltételezések szerint a mellszobor egy szobrászi modell lehet, amelyet más hivatalos portrék alapjául is felhasználhatnak, és amelyeket a művész műhelyében őriznek.

Borchardt megbízást adott a fej színes pigmentjeinek kémiai elemzésére. A vizsgálat eredményét a Nofertiti királynő portréja című könyvben tették közzé 1923-ban:

Kék: porított fritt, réz-oxiddal színezett
Bőrszín (világosvörös): vörös krétával (vas-oxid) festett, finom porított mészkő
Sárga: orpiment (arzén-szulfid)
Zöld: porított fritt, rézzel és vas-oxiddal színezett
Fekete: szén viasszal, mint kötőanyaggal
Fehér: kréta

Amikor a mellszobrot először felfedezték, nem volt jelen a bal szemgolyó íriszét ábrázoló kvarc, mint a másik szemben, és egyiket sem találták annak ellenére, hogy intenzív keresést végeztek, ezért akkoriban jelentős, 1000 GBP jutalmat ajánlottak fel a hollétére vonatkozó információkért. Borchardt feltételezte, hogy a kvarc írisz kiesett, amikor Thotmesz műhelye tönkrement. A hiányzó szem olyan feltételezésekhez vezetett, hogy Nofertiti szemészeti fertőzésben szenvedhetett, és elveszítette bal szemét, bár a szivárványhártya jelenléte más szobrokon ellentmond ennek a lehetőségnek.

Dietrich Wildung azt feltételezte, hogy a mellszobor a hivatalos portrék mintája volt és a mesterszobrász arra tanította tanítványait, hogyan kell faragni a szem belső szerkezetét, így a bal írisz nem került bele. Gardner Art Through the Ages és Silverman című könyve hasonló álláspontot képvisel, miszerint a mellszobrot szándékosan tartották befejezetlenül. Zahi Hawass, egyiptomi régiségügyi államminiszter azt feltételezi, hogy Thotmesz elkészítette a bal szemet, de az később megsemmisült.

A mellszobron először 1992-ben végeztek CT-vizsgálatot. 2006-ban Dietrich Wildung, a berlini Egyiptomi Múzeum igazgatója, miközben másfajta világítást próbált ki az Altes Múzeumban, ahol a mellszobrot akkor kiállították, ráncokat figyelt meg Nefertiti nyakán és a szeme alatti táskákat, ami arra utalt, hogy a szobrász megpróbálta az öregedés jeleit ábrázolni. A CT-vizsgálat megerősítette Wildung megállapításait, Thotmesz gipszet tett az arc és a szem alá, hogy tökéletesítse szobrát.

A 2006-os CT-vizsgálat, amelyet Alexander Huppertz, a berlini Képalkotó Tudományos Intézet igazgatója vezetett, Nofertiti ráncos arcát tárta fel a mellszobor belső magjában. Az eredményeket a 2009. áprilisi Radiology című folyóiratban tették közzé. A vizsgálat során kiderült, hogy Thotmesz változó vastagságú rétegeket helyezett el a mészkőmag tetején. A belső arcon ráncok vannak a szája és az orcái körül, valamint duzzanat az orrán. A gyűrődéseket és az orron lévő dudorokat a legkülső stukkóréteg egyengeti ki. Huppertz szerint ez „a kor esztétikai eszméit” tükrözheti.

A mellszobor „az ókori Egyiptom egyik legcsodáltabb és legtöbbet másolt képe”. A “nemzetközi szépség ikonjának” tekintik. “A mellszobor egy hosszú nyakú, elegánsan ívelt szemöldökű, magas arccsontú, karcsú orrú és vörös ajkú, rejtélyes mosolyú nőt ábrázol, amely Nofertitit az ókor egyik legszebb arcává tette.” Az ókori művészet leghíresebb mellszobraként írják le, amely csak Tutanhamon maszkjához hasonlítható.

Kiállítási helyszínek

A mellszobor 1913 óta van Németországban, amikor Berlinbe szállították, és James Simonnak, egy nagykereskedőnek és az amarnai ásatások szponzorának mutatták be. Simon rezidenciáján volt kiállítva egészen addig amikor is Simon 1913-ban kölcsönadta az Amarna-ásás mellszobrát és egyéb műtárgyait a Berlini Múzeumnak. Bár az Amarna-gyűjtemény többi részét 1913–14-ben kiállították, a mellszobrot Borchardt kérésére titokban tartották. 1918-ban a múzeum tárgyalt a mellszobor nyilvános bemutatásáról, de Borchardt kérésére ismét titokban tartotta. 1920-ban véglegesen a múzeumnak adományozták. 1923-ban tárták először a nagyközönség elé a mellszobrot. 1924-ben a Berlini Egyiptomi Múzeum részeként mutatták be. A mellszobor szenzációt keltett, és gyorsan a női szépség világhírű ikonjává vált, és az egyik legáltalánosabban elismert műtárgy, amely az ókori Egyiptomból fennmaradt. A mellszobor a berlini Neues Múzeumban volt kiállítva egészen a múzeum 1939-es bezárásáig. A második világháború kitörésével a berlini múzeumok kiürültek, a műtárgyakat pedig biztonságos menedékhelyekre szállították megőrzésre. Az eredetileg a Porosz Kormánybank pincéjében tárolt mellszobrot 1941 őszén áthelyezték egy berlini bunker tornyába. 1945. március 6-án a mellszobrot a türingiai Merkers-Kieselbachban lévő német sóbányába szállították.

1945 márciusában az amerikai hadsereg megtalálta a mellszobrot, és átadta a Műemlékek, Szépművészeti és Levéltár programnak. A frankfurti Reichsbankba szállították, majd augusztusban az Egyesült Államok wiesbadeni központi gyűjtőpontjába vitték, ahol 1946-tól nyilvános kiállításra került. Tíz évig a Wiesbadeni Múzeumban volt látható, majd 1956-ban átszállították Nyugat-Berlinbe, ahol a Dahlem Múzeumban állították ki. Kelet-Németország már 1946-ban szorgalmazta, hogy a mellszobra visszakerüljön a kelet-berlini Múzeum-szigetre, ahol a háború előtt kiállították. 1967-ben a mellszobor a berlini Charlottenburg kerületben található Egyiptomi Múzeumba került, és 2005-ig ott is maradt, amikor is az Altes Múzeumba került. A mellszobor 2009 októberében a múzeum újbóli megnyitásakor került vissza a Neues Múzeumba.

Egyiptomi kérelmek

A mellszobor 1924-es berlini hivatalos leleplezése óta az egyiptomi hatóságok követelték annak visszaküldését Egyiptomba. 1925-ben Egyiptom azzal fenyegetőzött, hogy betiltja a német ásatásokat Egyiptomban, hacsak nem adják vissza a mellszobrot. 1929-ben Egyiptom felajánlotta, hogy más tárgyakat cserél a mellszobra, de Németország visszautasította.

Zahi Hawass egyiptomi régész, egyiptológus és egykori régiségügyi államminiszter úgy vélte, hogy a mellszobor Egyiptomhoz tartozik, és illegálisan vitték ki Egyiptomból, ezért vissza kell küldeni. 2005-ben Hawass az UNESCO beavatkozását kérte a mellszobor visszaadása érdekében.

Számos német művészeti szakértő megkísérelte cáfolni Hawass összes állítását, rámutatva a Borchardt és az egyiptomi hatóságok közötti egyezményt tárgyaló 1924-es dokumentumra. A német hatóságok azzal is érveltek, hogy a mellszobor túl sérülékeny a szállításhoz, és hogy a hazaszállítás melletti jogi érvek jelentéktelenek voltak.

2009 decemberében Friederike Seyfried, a Berlini Egyiptomi Múzeum és a Papirusz Gyűjtemény igazgatója bemutatta az egyiptomiaknak a múzeum birtokában lévő, a mellszobor felfedezésével kapcsolatos dokumentumokat, amelyek között szerepel a német régész és az egyiptomi régiségügyi szolgálat által aláírt jegyzőkönyv is. A dokumentumokban a mellszobor egy hercegnő festett gipsz mellszobraként szerepelt, de naplójában Borchardt egyértelműen Nofertiti fejeként emlegette. “Ez azt bizonyítja, hogy Borchardt azért írta ezt a leírást, hogy országa megkaphassa a szobrot” – mondta Hawass. “Ezek az anyagok megerősítik Egyiptom azon állítását, hogy Borchardt etikátlanul járt el, megtévesztési szándékkal.”

Előző cikkAz Olduvai-szurdok felfedezése
Következő cikkPetra újrafelfedezése